Wie Agenten aus Minnesota geholfen haben, Paul Le Roux zu finden, und wie das Mastermind möglicherweise wieder Freiheit findet

Der Untergang von Paul Calder Le Roux begann mit einer routinemäßigen Polizeiarbeit – einem verdeckten Drogenkauf durch Agenten der DEA aus Minnesota, die illegale Verschreibungswebsites untersuchten.

Aber die Ermittler aus Minnesota stellten sich bald einem Ziel hinterher, mit dem sie nie gerechnet hatten: Ein angeblicher Drogenboss mit Verbindungen zum internationalen Gunrunning, nordkoreanischen Methamphetaminen, somalischen Milizen und dem plötzlichen Tod derer, die versuchten, ihn zu überqueren.

Heute, neun Jahre später und vor allem dank ihrer Arbeit, befindet sich Le Roux in US-Gewahrsam und hilft dabei, Verfahren gegen diejenigen aufzubauen, die er einst beschäftigt hatte. Und nächsten Monat wird erwartet, dass die einst geisterhafte Gestalt im Zentrum dieses Imperiums in einem Bundesgerichtssaal in St. Paul erscheint, während die Staatsanwälte ein Verfahren gegen einige seiner angeblichen Untergebenen einleiten.

Robert Richman, ein Anwalt von Twin Cities, der einen von 10 Männern vertritt, die im Zusammenhang mit der mutmaßlichen Online-Verschwörung angeklagt sind, sagte, Le Roux „muß der bösartigste und teuflischste Kriminelle sein, dem ich je begegnet bin. Es gibt wirklich nichts, was man diesem Kerl nicht entziehen könnte.'

Ein körniges brasilianisches Sicherheitsfoto des Flughafens ist das einzige Bild von Le Roux, das veröffentlicht wurde – ein Maß für seine Fähigkeit, im Schatten zu bleiben, selbst wenn die Strafverfolgungsbehörden der Welt auf ihn aufmerksam wurden. Bis vor kurzem war sein Name in den Bundesgerichtsakten in New York und Minnesota weitgehend verschwunden, und sein Anwalt wurde aus Angst um seine Sicherheit nie öffentlich identifiziert.

Aber Interviews mit Bundesermittlern und Anwälten von Twin Cities und Hunderte von Seiten von Gerichtsdokumenten, die von der Star Tribune überprüft wurden, enthüllen das bisher detaillierteste Porträt eines Mannes, der lange Zeit in Geheimnis gehüllt war.Mark BoswellGrafik: Auf der Spur eines globalen Masterminds

Geboren im ehemaligen Südrhodesien, wurde Le Roux von einer Familie in Südafrika adoptiert und brachte sich ohne Abitur oder College-Abschluss selbst das Beherrschen eines Computers bei. Dieses Talent erregte die Aufmerksamkeit eines Deutschen, der ihn nach Brasilien lockte, um bei einem Online-Drogengeschäft zu helfen, sagen Agenten. Le Roux ging schließlich weg und dachte, er könnte es besser machen. In den frühen 2000er Jahren verkaufte er laut Gerichtsakten verschreibungspflichtige Schmerzmittel online über seine eigene Firma, RX Limited.



Als DEA-Agenten in den Twin Cities die Spur des Unternehmens aufgriffen, führte sie sie zu einer Apotheke in Chicago, die Bestellungen für die Kunden der Website ausführte. Als sie dort einen Durchsuchungsbefehl ausführten, fanden sie den Namen des Unternehmens überall auf den Stapeln von FedEx-Paketen, die zur Auslieferung vorgesehen waren.

RX Limited hatte ein nationales Konto bei FedEx und Millionen von Kunden. Staatsanwälte sagen, es habe Websites und Callcenter auf der ganzen Welt genutzt, um verschreibungspflichtige Medikamente – hauptsächlich Schmerzmittel – ohne Arzt-Patienten-Beziehung zu verkaufen.

Die Ermittler hielten das Geschäft für genauso gefährlich wie Heroin oder Meth, so die leitende Prozessanwältin Linda Marks, die den Fall für die Verbraucherschutzabteilung des Justizministeriums verfolgt.

„Ja, es ist kein Kokain – aber das sind sehr gefährliche Suchtmittel“, sagte Marks bei einer Anhörung im Jahr 2014. 'Einige der Hände dieser Kunden sind gerade kalt und 6 Fuß unter der Erde.'

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Der erste Verdächtige, der sich Ende letzten Jahres im Fall RX Limited schuldig bekannte, war Jonathan Wall, ein Mann aus Kentucky mit doppelter amerikanisch-israelischer Staatsbürgerschaft. Wall, der jetzt auf seine Verurteilung wartet, sagte, er habe Callcenter auf den Philippinen und in den Vereinigten Staaten geleitet und Apotheker von Craigslist eingestellt. Aber er kaufte im Auftrag von Le Roux auch Boote, Computerserver, Tauchausrüstung und ein Flugzeug und verschiffte sie in die ganze Welt.

'Er war sich nicht immer der beabsichtigten Verwendung für einige der Waren und Ausrüstungen oder deren endgültigen Bestimmung bewusst', so Walls Einverständniserklärung vom Dezember 2015.

Die Behörden gehen davon aus, dass Le Roux mit RX Limited mindestens 400 Millionen US-Dollar verdient hat. Aber er blieb ein Rätsel, bis ein Ermittler in Minneapolis, der E-Mail-Konten durchsuchte, seinen Namen und eine Telefonnummer fand, die er anscheinend benutzte. Schon nach kurzer Zeit vermuteten die Behörden, dass Le Roux etwas viel Unheilvolleres vorhatte, als Schmerzmittel zu verkaufen.

Aktivitäten intensivieren

Die Telefonate nach Somalia erregten 2009 die Aufmerksamkeit der DEA. Ebenso der Kauf eines Frachtschiffs in der Türkei durch eine Firma, die Le Roux gehörte. Das Schiff segelte um Afrika herum nach Indonesien, wo es Kisten mit leistungsstarken Sturmgewehren und Pistolen für die Philippinen aufnahm. Bevor Zollbeamte das Schiff überfielen, entkam der britische Kapitän. Aber Bruce Jones, 50, stellte sich später und suchte Zeugenschutz. Ein Jahr später erschossen ihn Attentäter auf Motorrädern nördlich von Manila.

Während sie verdeckt Drogenkäufe von RX Limited-Websites tätigten, konnten Agenten in Minnesota eine Abhöraktion sicherstellen, um Anrufe von Alon Berkman zu überwachen, einem israelischen Staatsbürger, der die Internetinfrastruktur des Unternehmens, die Versandlogistik und andere Operationen verwaltete. Aber sie kannten den Aufenthaltsort von Le Roux immer noch nicht.

Dann, im Jahr 2011, stießen sie auf einen Bericht des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen, der Aufschluss darüber gab, wo er gewesen war. Der Bericht verband Le Roux mit der Bewaffnung einer somalischen Miliz. Seine in Hongkong ansässige Southern Ace Ltd. – gegründet als Reederei für Holzfäller – kaufte so viele Waffen, darunter ein Flugabwehr-Maschinengewehr, „dass örtliche Beamte … einen erheblichen Anstieg der Munitionspreise feststellten“, heißt es in dem Bericht genannt. Auf dem Gelände von Le Roux wurden auch halluzinogene Pflanzen angebaut, heißt es in dem Bericht.

Aber Southern Ace verließ Somalia Anfang 2011, nachdem Le Roux entdeckt hatte, dass er seine Milizionäre unwissentlich überbezahlte.

Anfang 2012 legten die Ermittler eine Pause ein, als Le Roux in Brasilien gesichtet wurde. Dort hat er nach brasilianischen Nachrichtenberichten eine Scheinfirma für sein Drogengeschäft gegründet; Bundesagenten sagten, er habe gehofft, die Auslieferung zu umgehen, indem er ein Kind mit einer Geliebten zeuge und seine philippinische Frau dort zur Welt bringe.

'Er weiß, dass sich sein Kreis schließt', sagte ein Agent, der den Ermittlungen nahe stand. 'Er fühlt das.'

Die DEA arbeitete mit den brasilianischen Behörden zusammen, um das Telefon von Le Roux abzuhören, und hörte ihn mit einer Ex-Frau über den Kauf von Immobilien in den Niederlanden streiten. Die Regierung würde es sowieso beschlagnahmen, sagte er ihr: 'Alles, was wir in den USA gemacht haben, war illegal.' Feed Loader Der mutmaßliche Kingpin Paul Calder Le Roux könnte demnächst vor einem Bundesgericht in St. Paul erscheinen.

Im September 2012 konnten US-Agenten Le Roux schließlich in Gewahrsam nehmen, nachdem sie ihn im Zusammenhang mit einer Meth-Lieferung nach Liberia gelockt hatten, das ein Auslieferungsabkommen mit den USA hat.

Agenten sagen, dass Le Roux gefangen war und zuerst eine Taktik ausprobierte, von der er zugeben würde, dass sie bei anderen Behörden gut funktionierte: Bestechung.

»Warte, warte, warte«, sagte er, als das fehlschlug. Dann: 'Ich steige nicht in dieses Flugzeug.'

Das Gesicht von Le Roux trug später rote Abschürfungen vom folgenden Kampf.

'Es tut mir leid', sagte er auf dem Flug in die USA, 'aber ich habe Sie gewarnt, dass ich nicht kooperiere.'

Er ist jetzt.

Gefürchteter Chef zum Informanten gemacht

Heute befindet sich Le Roux, Mitte 40, an einem unbekannten Ort im Bundesstaat New York in Bundesgewahrsam.

Bei seinem möglicherweise ersten öffentlichen Auftritt wurde er am 2. März von einem der mutmaßlichen ehemaligen Mitarbeiter, bei deren Ergreifung er den Behörden half, am 2. März vor das Bundesgericht in St. Paul gerufen.

Moran Oz, der jetzt auf Kaution in St. Paul sitzt, während er auf seinen Prozess wartet, möchte, dass Le Roux aussagt, ob er der Überwachung von Telefonaten und E-Mails zwischen den beiden zugestimmt hat.

Laut einer eidesstattlichen Erklärung eines DEA-Agenten war Oz ein „hochrangiger Manager“ für RX Limited mit Sitz in Jerusalem und kümmerte sich um den täglichen Betrieb seiner Apotheken und Ärzte. Oz war einer von zwei Angeklagten, die festgenommen wurden, nachdem Le Roux sie dazu gebracht hatte, eine Zahlung in Rumänien abzuholen – einfacher als Israel für Auslieferungszwecke.

Wenn der Fall im Juni vor Gericht kommt, planen die Anwälte von Oz auch, Le Roux als Zeugen zurückzurufen, um ihr Argument zu untermauern, dass Oz unter ständiger Bedrohung arbeitete. Um 2009, nachdem Le Roux Oz verdächtigt hatte, ihn gestohlen zu haben, sagte er ihm, er solle auf die Philippinen fliegen, um einige Geschäftspartner zu treffen. Die Männer nahmen Oz in einem Boot mit und warfen ihn über Bord, als sie das offene Wasser erreichten.

Gewehrfeuer durchbohrte das Wasser in einem kreisförmigen Muster um seinen Kopf.

»Das war, um die Haie fernzuhalten«, sagte ein Mann. 'Der nächste wird in dein Bein stecken und dann lassen wir dich von den Haien fressen.'

Oz sprach seinen Weg zurück auf das Boot und wurde zwei Tage lang auf See festgehalten, während ein anderer Mitarbeiter nach Jerusalem reiste, um seine Geschichte zu überprüfen.

'Als wir diese [Geschichte] zum ersten Mal hörten, waren wir ein wenig skeptisch', sagte Richman, einer von Oz' Anwälten. Dann tauchte die gleiche Geschichte in den Akten in einem Bundesverfahren gegen einen der Männer auf diesem Boot auf – einen ehemaligen Scharfschützen der US-Armee, den Le Roux beschäftigt hatte und dem jetzt eine mögliche lebenslange Haftstrafe droht, weil er einen DEA-Agenten und einen Informanten töten will.

Die Bundesbehörden in Minnesota sagen, dass Le Roux ohne die hier eingeleiteten DEA-Untersuchungen immer noch auf freiem Fuß und im Schatten stehen würde. Eine Sprecherin der Justiz sagte, ohne die Arbeit der Ermittler aus Minneapolis – zusammen mit dem IRS, der FDA und dem Postal Inspection Service – hätte sich dieser Fall nicht so entwickelt, wie er es tat.

Dennoch sind einige etwas unruhig. Angesichts der Tatsache, dass ein von ihm ausgehandeltes Schuldgeständnis unter Verschluss ist und er seit vier Jahren in Haft ist, ist es möglich, dass Le Roux innerhalb von sechs Jahren wieder frei ist.

Twitter: @smontemayor