Wie Jimmy Page von Led Zeppelin seine wertvolle Gitarre in Minneapolis verlor und 45 Jahre später zurückbekam

Dies ist die Geschichte von Black Beauty. Nicht das Pferd, sondern eine legendäre Gitarre. Und die Leute, die es besaßen. Oder waren davon besessen.

Black Beauty wurde im Metropolitan Museum of Art in New York City ausgestellt. Es ist auf Klassikern der 1960er Jahre wie dem von Petula Clark zu hören 'Innenstadt' und Donovans 'Sonnenschein Superman.' Und es verbrachte 45 anonyme Jahre in den Twin Cities, meist in den Händen eines Musikers, der nicht wusste, dass er ein Instrument hatte, das dem Gitarrengott Jimmy Page von Led Zeppelin gestohlen wurde.

Die Saga von Pages Black Beauty – einer 1960er Les Paul Custom Gibson E-Gitarre – zeigt einen bedrohlichen Dieb, eine geldgierige Witwe, die okkulte Schwarzlicht-Forensik, einen umsichtigen Vermittler und jede Menge Rock ’n’ Roll. Die Geschichte hat mehr Wendungen als 'Stairway to Heaven'.

„Jimmy steht wirklich auf Okkultismus. Ich weiß nicht, ob er einen Fluch auf die Gitarre gelegt hat“, sagte Twin Cities Vintage-Gitarren-Experte Nate Westgor, Besitzer von Willies amerikanische Gitarren , der zweimal Black Beauty in seinem Shop in St. Paul hatte. 'Ich hatte es ein paar Monate in meinem Haus und es hat mich irgendwie ausgeflippt.'

Die superprivate Seite hat den Ruf, von schwarzer Magie und dem Übernatürlichen fasziniert zu sein. 1971 kaufte er sogar das Herrenhaus des umstrittenen Okkultisten Aleister Crowley.

Tom Sweeney, Star Tribune File Jimmy Page und Led Zeppelin traten am 12. April 1977 im Metropolitan Sports Center in Bloomington auf.

Die Realität ist, dass Black Beauty 'Jimmys Rosebud' ist, sagte Westgor und bezog sich auf den mysteriös geschätzten Schlitten im Filmklassiker 'Citizen Kane'.



1962 erwarb Page seine begehrte Les Paul Custom im Alter von 18 Jahren von einem Londoner Musikladen für eine damals fürstliche Summe von 185 Pfund. Aufgrund seiner vielfältigen Eigenschaften bot dieses Instrument mehr Vielseitigkeit für einen gefragten Studiogitarristen, der oft drei verschiedene Aufnahmesessions pro Tag machte und nie im Voraus wusste, was von ihm erwartet wurde. Page hat mit den Kinks, The Who, Marianne Faithfull, Them, Shirley Bassey, Tom Jones, Lulu, Joe Cocker, Donovan, Petula Clark und sogar den Beatles aufgenommen.

Page trat auch in Bands auf, insbesondere bei den Yardbirds und ab 1968 bei Led Zeppelin, die regelmäßig in den USA auftraten. Im April 1970 rockten die britischen Schwergewichte das alte Met Center in Bloomington, mit Montreal als nächster Station. Das war die erste US-Tour, auf die Page seine geliebte Black Beauty mitbrachte.

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Der Legende nach wurde die Gitarre von einem Gepäckaufbewahrer in Minneapolis-St. Paul International Airport.

'Dieser Typ trug einen schwarzen Gürtel und drohte, jeden zu töten', sagte Westgor.

Verzweifelt, um seine geschätzte Gitarre zu finden, rannte Page Anzeigen im Rolling Stone , auf der Suche nach seiner Rückkehr 'keine Fragen gestellt'. Grillen. Immer wenn er in Nordamerika auf Tournee ging, schaute er bei vielen Gitarrenläden vorbei, um nach seinem verlorenen Instrument zu suchen.

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Anscheinend blieb die Gitarre – die umgebaut worden war, um einige der verräterischen Anpassungen von Page, aber nicht die Seriennummer – zu entfernen, bis etwa 1992 unter dem Bett des Diebes, als sie in Westgors damals vier Jahre altem Laden auftauchte.

„Ein Typ kommt herein und sagt: ‚Ich habe Jimmy Pages Gitarre‘. Ich habe diesen Typen noch nie zuvor gesehen.“

Nate Westgor Die Seriennummer einer Gitarre von Jimmy Page. Es ist dieselbe Nummer wie in einer Rolling-Stone-Werbung.

Der mysteriöse Mann sagte, er habe der Witwe des Gepäckträgers, die es gestohlen hatte, 5.000 Dollar gezahlt. Westgor erwarb es für denselben Betrag.

Bewertungen von Westgor und seinem Kollegen Pete Alenov (der sich an Pages Leute gewandt hat) haben jedoch ergeben, dass es sich nicht um das gestohlene Instrument handelt. Also verkaufte Westgor es für 5.500 Dollar an einen seiner Mitarbeiter, Paul Claesgens, alias Bleem, vom Twin Cities Power-Pop-Trio Propeller.

„Das Ding klang wie die Stimme Gottes, als Sie es gespielt haben“, sagte Claesgens letzte Woche.

Ohne zu wissen, dass er eine äußerst wertvolle Gitarre hatte, benutzte Claesgens das Instrument manchmal, um sich gegen auf die Bühne geworfene Bierflaschen zu schützen, und er ließ seine Les Paul gelegentlich über Nacht in den Clubs von Wisconsin zurück, in der Erwartung, dass sie für den nächsten Gig dort sein würde.

2014 brachte Claesgens die Gitarre zur Reparatur zu Willie’s. Und Westgor, der Gitarrenfreak, der er ist, hat es unter Schwarzlicht gestellt.

„Leute, die Autos fahren, verwenden Schwarzlicht, um Fehler zu erkennen. Das Gleiche gilt für Gitarren“, erklärte Westgor. „Nachdem Lack eine Weile sitzt, sinkt er. Und die Gitarre begann sich zu zeigen.“

Dieses „Senken“ ermöglichte es ihm, die Schraubenlöcher für die beiden zusätzlichen Kippschalter von Page zu entdecken, die entfernt und abgedeckt worden waren. Und zusammen mit einem besonders markanten Perlmuttbund bestätigte Westgor, dass dies tatsächlich die lange verschollene Schwarze Schönheit war.

Obwohl Westgor wusste, dass Claesgens, der aufgrund umfangreicher Arztrechnungen sein Glück hatte, das Geld verwenden konnte, wenn er die herausragende Gitarre verkaufte, stimmten sie zu, das Richtige zu tun und Black Beauty an Page zurückzugeben.

Über die Rückgabe verhandeln

In den letzten 30 Jahren hat Westgor Geschäfte mit Eric Clapton, Bruce Springsteen und einigen der größten Namen im Rockbereich gemacht, aber er hatte keine Verbindung zu Page. Also wandte er sich an seine Kontakte im Rolling Stones-Lager. Sie schlugen einen Vermittler vor.

Nate Westgor Ein Marker für den 12. Bund wurde verwendet, um zu bestätigen, dass die Gitarre Jimmy Page gehörte. Der Blitz mit drei Sternen links ist auf einigen alten Fotos zu sehen.

Produzent/Musiker Perry Margouleff , ein Freund von Page, sammelt Vintage-Gitarren und besitzt ein Aufnahmestudio auf Long Island in New York. Margouleff und Westgor schmiedeten eine Lösung: Page würde Claesgens eine vergleichbare Les Paul Custom – ein Modell von 1959 im Wert von etwa 45.000 US-Dollar – im Austausch für Black Beauty geben. (Gitarrenfreaks: Von diesen 1960er Les Paul Customs wurden nur 189 ausgeliefert, 246 für die ’59er Version.)

Im Oktober 2015 fuhr Westgor Black Beauty – er wagte es nicht, damit zu fliegen – nach Texas, wo er Margouleff auf der Arlington Guitar Show zum Tausch traf. Der Vermittler lieferte dann Black Beauty an Page in London.

„Als ich Jimmy 1987 sagte, dass ich eine Mission machen würde, um seine Gitarre zu finden, dachte ich, die Wahrscheinlichkeit sei sehr gering“, sagte Margouleff letzte Woche. „Ich war erstaunt, als ich es endlich in der Hand hatte.

„Als ich die Gitarre zu ihm nach Hause brachte, war er einfach so glücklich. Es war ein unglaublich emotionaler Moment. Wir saßen zusammen, tranken eine Tasse Tee und diskutierten gut 20 Minuten lang die Ereignisse, die Gitarre zurück zu bekommen, bevor er den Koffer öffnete. Er konnte es einfach nicht glauben.'

Dann rief Margouleff Westgor an und reichte Page das Telefon.

„Wir haben ein bisschen über alte Gitarren gesprochen“, erinnert sich Westgor. „Er sagte: ‚Ich kann dir und diesem Bleem-Kollegen nicht genug danken.‘ Ich sagte ihm, dass die Gitarre eine Geschichte mit einem märchenhaften Ende zu erzählen hat. Jimmy sagte: „Ja, genau. Brillant. Es ist ein Roman.‘ “

Claesgens – dieser Bleem-Kollege – hat nie ein Wort von Page gehört, obwohl er mit seiner Ersatzgitarre zufrieden ist. Er hat diese Woche mit seiner Band Brass Elephant damit aufgenommen.

Keine Kommentare von Seite

Die immer undurchschaubare Seite machte keine öffentlichen Kommentare zur Rückkehr von Black Beauty. 2019 tauchte sie schließlich als eine von sieben Page-Gitarren in der New Yorker Metropolitan Museum of Art-Ausstellung wieder öffentlich auf „Play It Loud: Instrumente des Rock ’n’ Roll.“

Page erkennt die Rückkehr von Black Beauty in seinem neuen Buch an „Die Anthologie“, kommt diesen Herbst, was Westgor dazu veranlasste, diese Saga endlich zu teilen.

AARON LAVINSKY • Star Tribune Willies American Guitars-Besitzer Nate Westgor und Paul „Bleem“ Claesgens in Westgors Geschäft in St. Paul. Westgor hielt eine neu aufgelegte Kopie einer 1958er Gibson Les Paul Custom Gitarre. Claesgens gab Jimmy Pages fehlende Gitarre zurück und bekam diese 1959er Gibson Les Paul Custom im Tausch.

Der Rockheld widmet dem Mysterium eine ganze Seite mit wenigen Details. Er weist darauf hin, dass seine Kumpel Margouleff Black Beauty eindeutig identifizieren konnte, weil der 12. Bund 'eine ungewöhnliche Perlmutt-Einlage mit einem Streifen darüber' hat.

Page schreibt: „Ich konnte es kaum glauben, dass ich die Gitarre nach all den Jahren zurückbekommen würde.“

Was ist Black Beauty wert? Wenn eine Gitarre gehört zu Kurt Cobain von Nirvana ging für einen Rekord von 6 Millionen US-Dollar ein Bei einer Auktion in diesem Sommer schätzt Westgor, dass der Preis von Page 10 Millionen US-Dollar wert ist. Nicht, dass Page sich jemals von seiner Rosebud trennen würde.