Wie überlebt eine Spielhalle eine Pandemie? Twin Cities Bars passen sich an

Für einige begeisterte Spieler kann Flipper eine Ganzkörpererfahrung sein.

Aber mit demneueste COVID-bezogene Beschränkungen für Bars in Minnesotaund Restaurants, die „soziale Spiele“ wie Darts und Billard verbieten, sogar Flipper bekommt ein neues Gesicht.

Seit der Wiedereröffnung Mitte Juni hat die Tilt Pinball Bar in Minneapolis Desinfektionsstationen mit Papiertüchern und Sprühflaschen eingerichtet. Es hat auch Händedesinfektionsmittelspender installiert und Schilder weisen die Gäste an, ihre Maschinen vor und nach jedem Gebrauch zu reinigen. Mitarbeiter durchstreifen den Raum und sprühen die Spiele herunter. Um soziale Distanz zu wahren, wird den Gästen empfohlen, den Automaten nicht neben einem aktiven Spieler zu verwenden.

Aber nach dem jüngsten Schritt von Gouverneur Tim Walz, um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen, hat sich Tilt erneut angepasst. Jetzt finden Sie vor jedem Automaten Hocker – die Gäste müssen Flipper im Sitzen spielen.

Tilts Dilemma wird von anderen Arcade-Bars und Restaurants in den Twin Cities geteilt, die mehrere Herausforderungen meistern. Wie normale Restaurants sind sie Indoor-Treffpunkte, die den staatlichen und städtischen Vorschriften entsprechen müssen, um die Sicherheit von Kunden und Mitarbeitern zu gewährleisten. Aber sie sind auch Orte, die lebendig werden durch das Klingeln und Surren von knopfbetriebenen Videospielen, das Rauschen von Minigolfclubs und das Geplapper von Freunden, die sich zu einem Nachmittag oder Abend voller Eskapismus treffen.

Ein cooler Trend Kobi Dansinburg Minigolfspieler tragen Masken im Can Can Wonderland in St. Paul.

Spaß steht an Orten wie diesen an erster Stelle auf der Speisekarte. Aber wie überlebt eine Spielhalle in einer Zeit, in der Spaß mit Risiken und Gefahren verbunden ist, eine Pandemie?



am selben Tag geboren

Die Anpassung 'ist keine leichte Aufgabe', sagte Tilt-Besitzer John Galvin. Und selbst wenn Arcade-Bars es herausbekommen, „werden die meisten Leute scheinbar zurückhaltend sein“, um tatsächlich rauszugehen und zu spielen.

Es ist ein langer Weg von noch vor ein paar Jahren, als es schien, als würden sich überall 'Eatertainment'-Locations öffnen. Es gab neueAxtwerfer, Burgerlokale mit Großbildschirmen für Fortnite , zu Lounge eingerichtet wie ein Aufenthaltsraum im Keller der 90er Jahre mit Super Mario im Fernsehen. Dieser heiße Trend hat sich abgekühlt.

„Ich kann Ihnen definitiv sagen, dass jeder, der darüber nachdenkt, etwas Ähnliches wie wir zu eröffnen, diese Pläne auf Eis legt“, sagte Rob Clapp, Eigentümer von Can Can Wonderland.

Der zirkusähnliche Vergnügungspark in einem verrückten Keller von St. Paul wurde diesen Monat wiedereröffnet, nachdem er seit März ruht.

„Mein Bauchgefühl sagte mir, dass es ein harter Kampf werden würde, die Leute in den Frühlings- und Sommermonaten dazu zu bringen, ins Haus zu gehen“, sagte Clapp. Also zielte er auf den Herbst und verbrachte einen Monat damit, den Raum neu zu konfigurieren. Die Maschinen sind mit Sitzen in einem Abstand von 6 Fuß verteilt. Clapp investierte in ein bipolares Ionisationssystem für die HLK. Es gibt jetzt 20 Desinfektionsstationen mit Masken, Handschuhen und Tüchern. Und Mitarbeiter laufen herum und reinigen leere Maschinen. Alle Transaktionen sind berührungslos und bargeldlos. Wo Besucher manchmal stundenlang drinnen warten mussten, um Minigolf zu spielen, können die Abschlagszeiten jetzt im Voraus reserviert werden.

Aber die vielleicht größte Veränderung von allen ist die Kapazität. Der höhlenartige 30.000 Quadratmeter große Raum fasste früher 1.000. Jetzt sind es nur noch 150 Gäste auf einmal.

„Wir hoffen, dass die Leute einfach eine Atempause von allem brauchen, was vor sich geht“, sagte Clapp. „Wir waren schon immer ein Ort, der unseren Gästen etwas Eskapismus ermöglicht. Vor COVID war die Welt herausfordernd und voller Gründe, wegzukommen. Jetzt ist es offensichtlich vergrößert.“

Die Kapazität in Lowertown St. Paul's Ox Cart Arcade & Rooftop bleibt null.

„Nach dem Ausbruch von COVID wussten wir, dass wir als eines der ersten schließen und eines der letzten Konzepte eröffnen würden“, sagte Küchenchef und geschäftsführender Gesellschafter Justin Sutherland.

„Solche High-Touch-Dinge und die Nähe – ich konnte keinen profitablen Weg finden, das zu managen“, sagte Sutherland. 'Es scheint ein logistischer Albtraum zu sein.'

Sutherland wartet ab, welche neuen Beschränkungen, wenn überhaupt, in diesem Winter vom Staat kommen werden, da er über die Zukunft von Ox Cart nachdenkt. 'Es ist die Rede davon, es nicht als Spielhalle wiederzueröffnen, sondern nur in eine Bar zurückzukehren', sagte er.

Eine Chance auf Spaß nehmen

Aber Jeff Brown sieht die COVID-Ära als Chance. Sein Victoria Burrow in Carver County sorgte 2018 als Minnesotas erste Bar für Aufsehen, in der man etwas trinken und eine Axt werfen konnte.

Jetzt steht er hinter der Fair on 4, einem weitläufigen neuen Unterhaltungslokal mit dem Thema State Fair im vierten Stock der Mall of America, das rechtzeitig zum Weihnachtsgeschäft eröffnet werden soll.

Das Restaurant mit Retro-Arcade und mehrstöckiger Go-Kart-Bahn befand sich seit letztem Herbst in Gesprächen, um den letzten Mieter Smaaash zu ersetzen, wurde aber erst offiziell, als die Pandemie bereits in Gang war und einige Anpassungen am Plan erforderlich waren. Brown installiert ionische statische Reinigungspistolen, die zum Sterilisieren von Flugzeugen verwendet werden, um die Go-Karts nach jedem Gebrauch abzuwischen. Die Fahrer tragen Helme mit Gesichtsschutz und Axtwerfer müssen sich maskieren. Und auf 35.000 Quadratmetern kann die staatlich zugelassene Kapazität von 250 Personen bequem Platz finden.

Brown ist der Meinung, dass der Trend zum „Eatertainment“ seinen Anstieg vor COVID fortsetzen wird.

„Wir alle haben dunkle Erinnerungen daran, dass wir in den letzten acht Monaten in unseren Häusern festsitzen“, sagte er. „Ich denke, wir bieten den Leuten einen Ort, um auszugehen und sich zu amüsieren. Wenn alle anderen schließen, öffnen wir.“