Zuhause funky Zuhause für Alexander O'Neal

Die Musik ist klassischer Purple-Funk der Art, wie Prince und das Flyte Tyme-Team Mitte der 80er Jahre geprägt haben: kurze, scharfe Keyboardstöße über durchsickerndem Bass und Schlagzeug, mit gerade genug Peitschen-Schnapp-Synkopierung, um den Rhythmus stilvoll und straff zu machen . Auch die Stimme ist bekannt.

'Ich bin zurück!' schreit er und bellt jeden Buchstaben seines Namens durch die schlangenartigen Beats: 'A-l-e-x-a-n-d-e-r O-N-e-a-l/ Es ist lange her, dass wir uns getroffen haben/ Ich bin so froh, zurück zu sein/ Minneapolis!/ Minneapolis!

Ja, nach mehr als einem Jahrzehnt in England zog der leidenschaftliche Soul-Sänger vor ein paar Monaten zurück in die Twin Cities und brachte seine erste Veröffentlichung in den USA seit 1997, 'Five Questions: The New Journey', auf den Markt. ('I'm Back' ist das zweite Lied.) O'Neal, der vor einem Vierteljahrhundert vor Morris Day als Frontmann für die Time war, wird am Dienstag im Dakota Jazz Club auftreten, was einer gleichzeitigen Heimkehr und Platten-Release-Party. Das Konzert – an einem intimeren und gehobeneren Veranstaltungsort als O'Neals ehemaliger lokaler Treffpunkt – und die Songs auf „The New Journey“ werden alten und neuen Fans auch zeigen, wie sich der 57-jährige Sänger entwickelt hat.

'Dieses Album soll eine Reise sein, von diesem 'Minneapolis Sound', der so tanzbar und temporeich ist, zu mehr von diesem Ostküsten-Midtempo-Ding und dann zu den Balladen', sagte er telefonisch von seinem Haus direkt vor der Tür Minneapolis. „Das ist mutig: Ich habe für diese Platte bezahlt und bin der ausführende Produzent davon. Die Saiten darauf sind keine Samples; Ich habe die Geigen mitgebracht.

Fremde in ihrem eigenen Landbericht

„Babyboomer-Künstler müssen verstehen, dass sie in dieser neuen Welt keine Plattenverträge vergeben, es sei denn, sie können schnell Geld verdienen. Wir müssen die Sache selbst in die Hand nehmen. Ich habe das getan und ich zeige den Leuten: 'Das ist Alexander O'Neal heute.''

Ob gestern oder heute, O'Neal war immer hartnäckig. Aus der Zeit fallend, kurz bevor sie Teil des kommerziellen Aufschwungs um Prince wurde, staubte er sich ab und baute eine beeindruckende Solokarriere auf. Mit dem Produktionsteam von Flyte Tyme - den ehemaligen Bandkollegen Jimmy Jam Harris und Terry Lewis - produzierte O'Neal Hits, die von Gute-Nacht-Duetten mit der Sängerin Cherrelle ('Saturday Night Love') bis hin zu glühenden, funky-violetten Soul-Stampfern reichten ('Fake') bis hin zu verführerischen Midtempo-Romantik-Zeugnissen ('All True Man').

Als die Hits Mitte der 90er Jahre versiegten, beschloss O'Neal, nach England umzuziehen, wo er immer sehr beliebt war.



„Als ich ging, war ich Minneapolis gegenüber nicht sehr positiv eingestellt. Es fühlte sich an, als wären wir in der Schwebe, und ich mochte es nicht, wie die Polizei anscheinend freie Hand hatte, um Profile zu erstellen und Leute zu verprügeln“, sagt er. „Minneapolis war immer zu Hause; sogar in den 10 Jahren, in denen ich pendelte. Aber ich habe viel gelernt. Früher dachte ich, nach Miami oder Jamaika zu gehen, sei das Ende der Welt. Ich habe nie von Orten wie den Kanarischen Inseln und der ganzen Kultur in Europa geträumt.

„Aber nachdem ich die Welt gesehen hatte, begann ich mich zu fragen, ob ich es mir zu bequem machte – würde ich woanders als hier sterben? Ich dachte daran, wieder in Minneapolis zu sein, neben meiner Frau, die hier die Stellung hält – wir sind seit 21 Jahren verheiratet. Und ich habe einfach entschieden: genug ist genug und bin nach Hause gekommen.'

Retro aber trotzdem fesselnd

Natürlich ist die Heimkehr mit einem brandneuen Album, das diesen Bereich mit Klang und Namen auf einigen Tracks feiert (es gibt einen namens 'Minnesota Shuffle'), auch eine gute Möglichkeit, seine Karriere nach einer brachliegenden Zeit zu starten. Hört man sich die ersten Songs an – eine durchaus glaubwürdige Nachbildung des „Minneapolis Sound“ ohne Jam und Lewis – kann man sie als dauerhaft tanzbares Retro-Toben oder als hoffnungslosen Versuch betrachten, einen Ort und eine Zeit wiederzubeleben, die es nicht mehr gibt.

Aber die stilistische Pastiche von „5 Questions: The New Journey“ zeigt auch, dass O'Neal ein fesselnder Sänger mit legitimen Möglichkeiten ist, seine Karriere zu verlängern, unabhängig davon, wo er sich befindet. 'You Make Me Smile' ist eine raffinierte Soul-Jazz-Nummer, in der O'Neal mit den Texten spielt und mit dem verspielten Elan eines Al Jarreau seine Emotionen bis hin zum Ausflug ins Scat-Song untersucht. 'Love Won't Let Me Wait' profitiert ebenfalls von entspannten Hörnern, die gut zu O'Neals sanftem Selbstvertrauen passen. Der Titelsong „5 Questions“ zeigt, dass O'Neal die leidenschaftliche, strotzende Darbietung, die er zu „Fake“ gebracht hat, beibehält. Und die Minneapolis Sound-Nummern könnten unter den richtigen Umständen eine Party beginnen.

„Hoffentlich wird das neue Material gut angenommen, aber wir werden auch alle Hits spielen“, versichert O'Neal über den Dakota-Gig. 'Das Publikum möchte das Neue mögen, aber es will auch das Alte hören. Ich habe zu viele Künstler gesehen, die sich in den Fuß geschossen haben und nicht das spielen, was die Fans wollen.'

Dieser Balanceakt ist Teil des Prozesses, den er unbedingt annehmen möchte.

„Ich habe keine Angst, zurückzukommen und von vorne anzufangen. Das ist, was das ist, ein neuer Tag und einige neue Genres. Wenn ich meinen Fans klarmachen kann, dass es einen neuen Alexander O'Neal mit einem neuen Album gibt, dann werden wir sehen, was passiert.'