Die historische, versteckte Mauer, die die St. Anthony Falls schützt, zieht eine neue Prüfung ihres unbekannten Zustands auf sich

Eine riesige versteckte Betonmauer tief unter dem Mississippi River hält die sagenumwobenen St. Anthony Falls seit mehr als 140 Jahren an Ort und Stelle. Es sichert die Wasserversorgung von Minneapolis und trägt dazu bei, dass der Fluss keine Brücken oder andere Infrastruktur untergräbt.

Aber der Zustand der Mauer ist weitgehend ein Rätsel. Nun fordern einige Flussexperten und Politiker eine genauere Prüfung, da sie befürchten, dass ein Versagen der alternden Struktur katastrophal sein könnte.

'Es gibt eine dramatische Bedrohung für die Zwillingsstädte - Wasserversorgung, stromaufwärts gelegene Infrastruktur, stromabwärts gelegene Schifffahrt, Milliarden für die Entwicklung des zentralen Flussufers', sagte John Anfinson, ein führender Historiker des Mississippi, der auf das Problem aufmerksam gemacht hat. „Wie ernst ist es? Wir wissen es nicht.'

Das Problem ist, dass die Mauer weitgehend unzugänglich ist und in Sandstein unter dem Flussbett liegt. Und es ist unklar, wer dafür verantwortlich ist; Keines der Unternehmen, die am engsten mit den Wasserfällen verbunden sind, glaubt, der Eigentümer zu sein.

Die Mauer hat ungefähr die Höhe eines dreistöckigen Gebäudes und trägt dazu bei, den Einsturz einer dicken Kalkstein-Flussbettplatte zu verhindern, indem sie verhindert, dass fließendes Wasser den darunter liegenden weichen Sandstein erodiert. Es wurde nach einer der größten Katastrophen in der Geschichte von Minneapolis gebaut, als ein Tunnelprojekt schief ging und die Wasserfälle 1869 fast zerstörten.

Es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, dass die Mauer, die oft als Sperrmauer bezeichnet wird, in Gefahr ist. Aber der überwiegende Teil davon ist nicht zu sehen, außer in einem Bereich, in dem er sich mit alten Tunneln kreuzt.

Anfinson hat versucht, Beamte auf das Problem aufmerksam zu machen, bevor das US Army Corps of Engineers – das die Mauer gebaut hat – das Gebiet verlässt, nachdem die Schleuse und der Damm 2015 für die Schifffahrt geschlossen wurden.



Das Thema hat das Interesse von Beamten geweckt, vom Bürgermeister von Minneapolis, Jacob Frey, bis hin zum US-Abgeordneten Ilhan Omar, die beide eine genauere Untersuchung durch das Armeekorps wünschen.

'Wenn uns die Geschichte etwas gelehrt hat, dann, dass wir bei kritischen Teilen der Infrastruktur wie der Grenzmauer proaktiv sein müssen', sagte Frey.

Der Congressional Research Service untersucht den rechtlichen Prozess, der erforderlich wäre, damit das Korps den Zustand der Mauer analysieren kann.

Anfinson hat ausführlich über die Geschichte des Flussufers geschrieben. Er sagt, er fühle sich verpflichtet, sich als Kenner der Mauergeschichte zu äußern. Und er hat über die Fragen nachgedacht, die jetzt nach dem Zusammenbruch der Eigentumswohnungen in Florida im Juni gestellt werden.

„Wer wusste was und wann? Und was haben sie dagegen unternommen?' sagte Anfinson. „Diese Mauer kann noch 144 Jahre dauern. Aber woher wissen wir, ob wir es nicht gut studiert haben?'

Anfinson arbeitete einst für das Korps, obwohl er kein Ingenieur ist. Später trat er dem National Park Service bei, wo er Superintendent des Nationalparks wurde, der den größten Teil des Mississippi in den Twin Cities umfasst. Im Januar ging er in den Ruhestand.

Nan Bischoff, eine Projektmanagerin des Korps, sagte, dass die Leute viele Bedenken über etwas äußern, das nicht aktiv bedrohlich ist. Bischoff sagte, dass die Mauer durch all das Material und die Infrastruktur, die sie umgibt, effektiv isoliert ist.

'Es geht nirgendwo hin', sagte Bischoff. 'Es gibt keinen Platz dafür.'

St. Anthony Falls im Jahr 1863, vor der Eastman-Katastrophe und dem Bau eines Überlaufs. Die Sandsteinerosion hinterließ im Mississippi gebrochene Kalksteinbrocken.Hennepin County Library St. Anthony Falls im Jahr 1863, vor der Eastman-Katastrophe und dem Bau eines Überlaufs. Die Sandsteinerosion hinterließ im Mississippi gebrochene Kalksteinbrocken.

Eine katastrophale Lektion

Die Wasserfälle würden heute wahrscheinlich nicht existieren ohne die von Menschenhand geschaffene Infrastruktur, die die Erosion aufhalten soll. In seinem natürlichen Zustand bewegten sich die Wasserfälle ungefähr 1,2 Meter pro Jahr stromaufwärts, weil Wasser, das über den Rand des Kalksteinflussbetts stürzte, den freigelegten Sandstein am Fuße der Wasserfälle wegspülen würde. Dies führte dazu, dass der Kalkstein oben einstürzte und die Wasserfälle zurückgingen. Weiße Siedlungen wurzelten in Minneapolis, kurz bevor die sich allmählich bewegenden Wasserfälle flussaufwärts aus Kalkstein liefen. Die Wasserfälle führten bald zu einer boomenden Mühlenindustrie am Flussufer.

Bei dem Versuch, in den 1860er Jahren auf Nicollet Island Strom zu erzeugen, bohrten der Industrielle William Eastman und seine Partner einen tiefen Tunnel durch den Sandstein. Aber während der Bauarbeiten wurde es überflutet, große Mengen Sandstein weggespült und Teile des darüber liegenden Kalksteins einstürzten. Die natürliche Energiequelle der Stadt war plötzlich in Gefahr. Das Korps brauchte etwa zwei Jahre, um eine Betonbarriere im Sandstein zu errichten, um die weitere Erosion zu stoppen. Die 1876 fertiggestellte Mauer ist an ihrer Basis 6 Fuß dick, ungefähr 12 Fuß hoch und erstreckt sich über den Fluss von 1.850 Fuß.

Nach Eastmans Tod im Jahr 1902 schrieb das Minneapolis Journal, dass sein Fehler der Stadt eine wertvolle Lektion über die Zerbrechlichkeit der Wasserfälle gelehrt habe. „Bis er diese Ausgrabungen anstellte, wusste niemand von den perkolierenden Bächen, die nur auf die geringste Aufforderung warteten, zu sprudelnden Wildbächen zu werden und das Wasser des ganzen Flusses durch den weichen Sandstein zu entleeren“ und die Wasserfälle zu zerstören, die Papier schrieb .

Der Zustand der unterirdischen Mauer, die einen Teil dieses Gebiets stromaufwärts von den St. Anthony Falls überspannt, betrifft den Historiker John Anfinson am Flussufer.Jeff Wheeler / Star Tribune Der Zustand der unterirdischen Mauer, die einen Teil dieses Gebiets stromaufwärts von den St. Anthony Falls überspannt, beschäftigt den Historiker John Anfinson am Flussufer.

Sporadische Überwachung

Die Mauer ist jetzt ein integraler, aber unsichtbarer Bestandteil der St. Anthony Falls – sie steht tief unter dem hufeisenförmigen Damm, der von der Steinbogenbrücke aus sichtbar ist.

Im Laufe der Jahre gab es vereinzelt Versuche, den Zustand der Mauer zu beurteilen. Xcel Energy begann beispielsweise Ende der 1980er Jahre mit der Überwachung des Wasserdrucks über und unter der Wand, um seine Leistung zu bewerten. Aber das hörte 2001 auf – mit Zustimmung der Federal Energy Regulatory Commission (FERC) – nachdem Daten zeigten, dass die Geräte nicht richtig funktionierten.

Zwei der Tunnel aus der Eastman-Ära, einer von Menschenhand geschaffen und der andere, der bei der Katastrophe von Wasser gereinigt wurde, kreuzen sich mit der abgeschnittenen Wand. Der künstliche Eastman Tunnel enthält so viel Sediment, dass Inspektoren 2009 die Mauer nicht erreichen konnten. Der andere, als West Branch Tunnel bekannt, ist noch befahrbar. Xcel, das viel Infrastruktur an den Wasserfällen besitzt, überprüft nun alle 10 Jahre die Tunnel unterhalb der Mauer – die flussaufwärts gelegenen Bereiche sind nicht zugänglich. Das Energieversorgungsunternehmen überprüfte sie Anfang der 2000er Jahre jährlich, überredete jedoch FERC schließlich, die erforderliche Häufigkeit zu reduzieren, so die öffentliche Korrespondenz zwischen den Unternehmen.

FERC-Sprecherin Celeste Miller schrieb in einer E-Mail, die letzte Tunnelinspektion im Jahr 2019 habe gezeigt, dass 'die Mauer in einem guten Zustand war'. Die Behörde stellte später klar, dass nur ein Splitter der Mauer zu sehen war.

Walmart an der Universität St. Paul Mn

Vertreter von Xcel sagten jedoch, dass ihre Ingenieure die Trennwand nicht inspizieren. 'Unsere Ingenieure haben nichts Besorgnis erregendes festgestellt, das die Sicherheit unserer Wasserkraftanlage beeinträchtigen könnte', schrieb Xcel-Sprecherin Julie Borgen in einer E-Mail.

Die Öffentlichkeit kann die Dammsicherheitsberichte mit diesen Inspektionen jedoch nicht sehen, da FERC sie als kritische Energie-/Elektroinfrastrukturinformationen einstuft. FERC forderte die Star Tribune auf, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, um sie zu sehen, was die Zeitung im Allgemeinen nicht tut.

In einem Bericht aus dem Jahr 2015 bewertete das Korps mehr als 30 Möglichkeiten, die Stürze zu kompensieren, von denen vier als „Risikotreiber“ angesehen wurden, die eine weitere Analyse rechtfertigten. Eines dieser Risikotreiber-Szenarien bestand darin, dass die Tunnelwände durch Wasser erodiert wurden, der darüber liegende Kalkstein brach und dann die Dichtwand beschädigte. Dies beschleunigt die Erosion und untergräbt einen wichtigen Damm in der Nähe, was zu weiteren Problemen führt.

Der Bericht kam zu dem Schluss, dass die Wahrscheinlichkeit dieses Szenarios „fern“ sei und dass es langsam genug passieren würde, um das Problem zu beheben. Das Vertrauen in diese Einschätzung war jedoch gering, auch weil nur begrenzte Informationen über den Zustand der Mauer und der Tunnel vorliegen. Der Tiefbauprofessor Joseph Labuz von der University of Minnesota, der den Bericht von 2015 auf Anfrage der Star Tribune untersuchte, sagte, dass mehr Daten über den Wasserdruck um die Mauer herum helfen würden, ihren Zustand zu beurteilen. Beton sei stark unter Druck, bemerkte er.

»Die Mauer ist von Sandstein umgeben«, sagte Labuz. 'Und Sie müssen viel Sandstein entfernen, damit diese Mauer kompromittiert wird.'

Worst-Case-Szenarien

Wenn die wichtige Infrastruktur an den Wasserfällen gefährdet wäre, könnte Minneapolis zumindest vorübergehend keinen Zugang zu Wasser haben. Die Dämme an den St. Anthony Falls erhöhen den Wasserspiegel flussaufwärts, wo Minneapolis sein Trinkwasser bezieht. Die Stadt verfügt über etwa drei Tage Wasserreserve.

Mehr als Trinkwasser steht auf dem Spiel. Anfinson bemerkte, dass Korpsdokumente besagen, dass eine Untergrabung der Wasserfälle diesen steilen Abhang in Stromschnellen verwandeln würde, die sich weit stromaufwärts der Innenstadt erstrecken und Brücken und Dämme gefährden.

'Ein Worst-Case-Szenario für die Sperrmauer wäre katastrophal für die sie umgebenden Straßen und Brücken, für unzählige Anwohner und Unternehmen an den Ufern und für die Trinkwasserversorgung von fast einer Million Menschen', sagte Omar in einer Erklärung.

Das Erdgeschoss und das Dach von Xcel EnergyMike Zerby / Star Tribune Das Erdgeschoss und das Dach des 90 Jahre alten Wasserkraftwerks von Xcel Energy stromabwärts der Steinbogenbrücke stürzten im November 1987 ein.

Die Anwohner bekamen 1987 einen Einblick in die zerstörerische Kraft des Flusses, als Wasser den Sandstein unter einem Xcel Energy-Wasserkraftwerk flussabwärts der Steinbogenbrücke erodierte. Es spülte das Fundament der Anlage weg und die 90 Jahre alte Anlage stürzte ein.

Anfinson schreibt dem Korps den Bau einer Mauer zu, die fast 145 Jahre dauerte. Aber die Natur ist hartnäckig, fügte er hinzu.

„12.000 Jahre lang hat die Natur versucht, den St. Anthony Falls ein Ende zu bereiten – sie hat sie langsam den Fluss hinauf unterstützt“, sagte Anfinson. „Es ist so nah geworden, und wir haben es gestoppt. Glaubst du, die Natur hat sich dem US Army Corps of Engineers ergeben? Ich glaube nicht.'