Das historische Capri Theatre in Minneapolis wird nach einer hochmodernen Renovierung in Höhe von 12,5 Millionen US-Dollar wiedereröffnet

Dennis Spears konnte sich kaum beherrschen. Schwindelerregend wie ein Kind im sprichwörtlichen Süßwarenladen spielte er in einer der neuen Umkleidekabinen des Capri Theaters mit der Fernbedienung, drehte das Licht auf und ab, dann wieder auf und strahlte dabei sein eigenes Licht aus.

'Es hat lange gedauert, aber dies ist ein wahr gewordener Traum', sagte der Schauspieler und Sänger von Twin Cities.

Wer kann Spears für seine überschwängliche Freude verantwortlich machen? Seit einem Dutzend Jahren bucht er die Konzertreihe Legends im Capri und muss sich manchmal bei Gästen für Mängel im Gebäude entschuldigen. Jetzt kann er die pfiffigen, ultramodernen Funktionen des Capri zeigen, der in einem hochmodernen Makeover für 12,5 Millionen US-Dollar verwandelt wurde. Diese Renovierung hat die Quadratmeterzahl des Veranstaltungsortes verdoppelt, an dem Prince 1979 sein erstes professionelles Solokonzert hatte.

Das Capri, jahrzehntelang ein Zentrum für Kultur, Kunst und Jugendbildung, wird nach fast zweijähriger Bauschließung am Sonntag wiedereröffnet. Es wird eine Banddurchtrennungszeremonie und selbstgeführte Führungen durch die Einrichtung geben, die ein renoviertes Auditorium mit 256 Sitzplätzen und ausreichend Platz hinter den Kulissen umfasst.

Der Veranstaltungsort verfügt über einen neuen flexiblen „Black Box“-Aufführungsraum, ein Tanzstudio, einen Proberaum, einen Szene-Shop und das Best Buy-Teen-Tech-Center, in dem junge Leute bereits damit begonnen haben, Alben aufzunehmen, Filme zu bearbeiten und das 3-D . zu verwenden Drucker.

Vielleicht noch wichtiger ist, dass das Capri zusammen mit Organisationen wie Juxtaposition Arts und dem Minnesota African American Heritage Museum & Gallery die Träume von der Wiederbelebung des Nordens von Minneapolis verkörpert, um eine kritische kulturelle Masse aufzubauen. Zu den weiteren Entwicklungen an der North Side gehört der geplante Sportkomplex V3 Center.

'Ich freue mich über das Capri und das neue Gebäude, das Juxtaposition baut', sagte Tina Burnside, Mitbegründerin des Minnesota African American Heritage Museum & Gallery. 'Auf der North Side passieren viele großartige Dinge, und dies ist ein weiterer Beweis dafür.'



Anspielung auf die Geschichte und Prince

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Die Renovierung wurde von Baker Associates aus Minneapolis entworfen, der Bau wurde von D.J. Kranz Co. Bei der Modernisierung des alten Capri wurden seine westlichen Außenwände erhalten und 20.000 Quadratmeter Fläche hinzugefügt. Weitere Anspielungen auf die Geschichte sind ein Fries sowie eine kleine Galerie mit Prinzenbildern von Greg Helgeson, der das Originalkonzert gedreht hat.

Am 28. August hielten Akehaila Davis und Tracy Davis, die in der nahe gelegenen Kingdom Life Church geheiratet hatten, ihren Empfang im Paradise Community Hall, der flexiblen „Black Box“. Es war der erste Hochzeitsempfang des Veranstaltungsortes und die Davises beherbergten 120 Gäste, einige aus Birmingham, Ala.

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'Alle waren aufgeregt, in Princes Heimatstadt zu sein und die Prince-Ausstellung mit so seltenen Fotos von ihm zu sehen, als er noch viel jünger war und all diese schönen Haare hatte', sagte Akehaila Davis. 'Wir hatten eine offene Bar, eine Fotokabine und sie haben unsere Namen auf das Festzelt geschrieben - erstaunlich und wunderschön.'

Außerhalb des Gebäudes, im Süden, befindet sich ein Regengarten. Und gleich dahinter ein Amphitheater für Präsentationen und Konzerte. Im Westen lädt ein weitläufiger Platz zum Mittagessen ein. An Wochenenden veranstaltet der Raum einen Bauernmarkt.

Essen Wüste

'Es ist eine Essenswüste hier', sagte Capri-Regisseur James Scott und bemerkte einige der Arbeiten, die noch übrig sind. Aber auch er ist stolz. „Der Capri ist seit 94 Jahren hier – das sind viele Erinnerungen. Und wir wollen die nächsten 94 Jahre für die Gemeinschaft da sein.'

Das Capri gehört dem Plymouth Christian Youth Centre (PCYC), einer 1954 von Verfechtern für soziale Gerechtigkeit und Studenten des Luther Seminars gegründeten Serviceagentur. Die ehemalige Geschäftsführerin Anne Long, die 2020 nach 47 Jahren im Zentrum in den Ruhestand ging, plant und sammelt seit Jahrzehnten Geld für diesen Ort. Jetzt ist sie zufrieden, dass sich die ganze Arbeit mit ihrem Vorstand, ihren Mitarbeitern und ihren Community-Partnern auszahlt.

'Das ist größer, als wir uns jemals hätten vorstellen können', sagte Long. „Die Reaktion der Kinder und der Gemeinschaft ist einfach umwerfend. Wir haben das so viele Jahre lang geplant, und jetzt, wo es da ist, sind wir schwindlig. Es ist demütigend, ein Teil von etwas so Magischem zu sein. Halleluja.'

Long schreibt Scott, Spears und den anderen Mitarbeitern die Ergebnisse zu. Scott verbrachte 14 Jahre am Guthrie Theatre, stieg zum General Manager auf und half mit, den Bau des 125-Millionen-Dollar-Flusskomplexes des Theaters zu beaufsichtigen, bevor er ins Capri gelockt wurde.

Er war maßgeblich daran beteiligt, dass die Renovierung unter Berücksichtigung der Bedürfnisse der Künstler und der Gemeinschaft durchgeführt wurde. Der Proberaum hat also die gleichen Abmessungen wie die Bühne. Und die Sound- und Lichtboards können alle mit einem iPad gesteuert und eines aus der Ferne verbunden werden, sodass Ingenieure und Bühnenmanager, wenn sie möchten, überall im Veranstaltungsort oder sogar außerhalb sein können, um ihre Arbeit zu erledigen.

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Das als Capri bekannte Theater wurde 1927 eröffnet. Es war eines von 13 Theatern, die auf der North Side florierten und Filme zeigten und Konzerte veranstalteten. Alle anderen verschwanden. Viele Jahre lang als Paradise Theatre bekannt, wurde es 1967 in Capri umbenannt. Das PCYC erwarb es 1987 und nutzte es für künstlerische Bildung und kulturelle Programme für Jugendliche, Erwachsene und Gemeindemitglieder.

Zu den Jugendprogrammen gehörten Camp Capri, ein kostenloses Sommercamp für darstellende Künste für Schüler der Mittelstufe; Capri After-School Theatre (CAST) und Remix, wo Jugendliche durch Kreativität Fähigkeiten aufbauen können. Zusätzlich zu Spears' Legends-Reihe hat der Veranstaltungsort Spoken-Word-Open-Mikrofone, einen Glee-Chor für Erwachsene, klassische Konzerte des St. Paul Chamber Orchestra und Vorführungen der MSP Film Society veranstaltet.

„Leuchtturm an der West-Broadway-Kurve“

General Manager Kevin West beschreibt den neuen Capri als „einen Hoffnungsträger in der Kurve des West Broadway“. Die Leute können hereinkommen und die Träume verwirklichen.'

West erinnerte sich an eine Frau, die den Raum vor einigen Jahren zum 10. Geburtstag ihres Sohnes gemietet hatte.

'Der Junge wollte ein Michael Jackson-Konzert für seine 12 Freunde veranstalten, und wir machten das Licht an, drehten die Musik auf und er hatte die beste Zeit beim Moonwalking für seine 12 Freunde', sagte West. »Dieser Ort ist für die Leute von der North Side, ja, aber er ist für alle im U-Bahn-Gebiet mit sieben Bezirken da. Wir sind offen für alle und beabsichtigen, Hochzeiten, Geschenkverkäufe, Essen und was auch immer zu veranstalten. Wir sind hier, um der Gemeinschaft zu dienen.'

Scott, der Regisseur, wiederholte diesen Gedanken. Im Capri werden Aufführungen geplant und nächste Woche wird Stage Norths Produktion von Joe Minjares' 'King of the Kosher Grocers' stattfinden. Aber es wird keine ansässige Firma geben, die den Kalender binden könnte.

„Wir wollen der Community zur Verfügung stehen, wenn sie uns braucht“, sagte Scott. Wenn das Theater ein Traum ist, möchten die Leute im Capri, dass jeder daran teilhaben kann.