Hier ist das Rezept für den ultimativen Lunchbox-Keks

Eine der Regeln meines Buchclubs ist, dass der Gastgeber das Dessert bereitstellt, und eine der Freuden meines Buchclubs ist, dass viele seiner Mitglieder ausgezeichnete Bäcker sind.

Vor Jahren, Buchclub-Kollege und KollegeChris Hewittservierte Kekse, und einer davon war eine fantastische Melasse-Crinkle. Die Textur sticht wirklich heraus: außen leicht knusprig, innen aber weich zäh. Eine andere Dualität? Es sah aus wie ein alltäglicher Keks in einer Keksdose, schmeckte aber nach so viel mehr und verströmte einen reichen Melassebiss, der die Nase kitzelte, bevor er auf den Geschmacksknospen landete.

Melassekringel sind ein lebenslanger Favorit von mir. Sie waren ein fester Bestandteil des Backrepertoires meiner Mutter und landeten häufig in den braunen Papiertüten, die ich jeden Tag zur Palmer Lake Grundschule trug. Es stellte sich heraus, dass Chris eine ähnliche Geschichte teilt.

Restaurants im Nordosten von Minneapolis, Min

„Jeder in unserer Familie liebt sie“, sagte er. „Meine Schwester und ich haben sie immer ‚Melasses Shops‘ genannt und tun es immer noch, was keinen Sinn ergibt. Wir dachten, der Name auf Mamas Rezeptkarte sagte 'Läden', aber es ist 'Schnappschüsse'. Was seltsam ist, denn sie brechen nicht, sie sind ein weicher Keks.'

Im Gegensatz zu mir – ich habe in meinen 20ern und 30ern wahrscheinlich keinen einzigen Melasse-Crinkle gebacken – hat Chris das Rezept seiner Mutter in seine Backroutine integriert.

»Ich habe sie immer gemacht«, sagte er. »Sie sind so leicht und verzeihend. Sie könnten alle Zutaten in eine Schüssel geben, den Mixerknopf drücken und alles ist gut. Und sie lassen dein Haus so gut riechen. Selbst wenn Sie sie alle verschenken, sind sie es wert, sie zu machen.'

Da Chris Chris ist, hat er das Rezept großzügig geteilt. Im Laufe der Jahre habe ich es so oft vorbereitet, dass ich kaum auf meine bespritzte und zerknitterte handschriftliche Kopie zurückgreifen muss.



Da ich nicht in der Lage bin, allein zu gehen, habe ich Judy Hewitts Formel so weit angepasst, dass ich mich frage, ob sie es erkennen würde. (Ich hoffe, sie stimmt zu). Ihre Version verlangt eine Verkürzung (wie sich herausstellte, benutzte sie ursprünglich Speckfett), aber ich bevorzuge Kekse mit Butter. Ich habe einen Teil des Kristallzuckers durch dunkelbraunen Zucker ersetzt, um den Melassegeschmack zu unterstreichen. Statt einem ganzen Ei verwende ich nur das Eigelb, und wenn die Eier klein sind, mache ich zwei Eigelb.

Anstelle von Zimt habe ich Andeutungen von Kardamom und Piment eingefügt. Manchmal spiele ich mit den Gewürzstufen herum, füge mehr Ingwer und/oder Nelken hinzu oder gebe der Pfeffermühle noch ein paar Kurbeln.

Ich bevorzuge es, stark aromatisierte Melasse zu verwenden, weil sie Melasse-Crinkles genannt werden. Aus diesem Grund verzichte ich auf die bekannte (und ehrlich gesagt langweilige) Marke Brer Rabbit und kaufe die vollmundige Bio-Melasse aus dem Gesund Etikett, erhältlich in einigen Supermärkten und den meisten Naturkostgenossenschaften. Die etwas größere Wholesome-Flasche ist oft doppelt so teuer wie ihr bekannterer Konkurrent, also ist sie ein Luxus. Aber die besten Backwaren beginnen mit den besten Zutaten.

Ich kaufe auch gemahlene Gewürze im Großraum der Genossenschaft; Es ist billiger, weil Sie kaufen können, was Sie brauchen, und der Geschmack ist im Allgemeinen lebendiger.

Manchmal kühle ich den Teig über Nacht. Dieser Schritt hilft, das Gluten des Mehls zu entspannen und den Zärtlichkeitsfaktor zu erhöhen, obwohl er auch die unkomplizierte Natur des Lunchbox-Cookie-Genres nimmt.

In ähnlicher Weise ist dies ein ausgezeichnetes Work-Ahead-Cookie. Den Teig zu Kugeln formen, in einer einzigen Schicht anrichten, einfrieren und dann in einem luftdichten Behälter im Gefrierschrank aufbewahren. Wenn Sie zum Backen bereit sind, lassen Sie den Teig leicht auftauen, rollen Sie die Teigkugeln in Zucker und backen Sie.

Dieser Zucker ist übrigens alles, was dieser Keks braucht. Ich liebe es, wie sich eine rustikale Schönheit entwickelt, wenn die Spitzen ihre namensgebenden Risse bilden und wie der Zucker gegen den kupferfarbenen Teig glitzert.

Ich habe jedoch einmal eine aufgemotzte Version erstellt, und die Ergebnisse sind bemerkenswert.

Anlass war das Weihnachtsplätzchen-Gewinnspiel unserer Abteilung. Wie es sich gehört, hatte ich es bis in die Nacht zuvor völlig vergessen. Kekse backen war die letzte Aktivität, die ich machen wollte; Ich hatte vor kurzem die eingepacktDer jährliche Weihnachtsplätzchen-Wettbewerb von Star Tribuneund, um ehrlich zu sein, war ich aus dem Häuschen.

Es stellte sich heraus, dass die Durchführung eines Kekswettbewerbs seit fast 20 Jahren Erwartungen weckt, einschließlich der obligatorischen Teilnahme am Bürobackwettbewerb. Oh, und dein Eintrag sollte besser sein. Wenn nicht, wie man in Texas sagt, seid ihr alle Hut und kein Vieh.

Ich machte eine schnelle Bestandsaufnahme in der Speisekammer und stellte fest, dass wir alle Zutaten für Mrs. Hewitts Melasse Crinkles hatten. Was perfekt war, denn mein Energielevel auf dem Tiefpunkt passte ideal zu diesem einfach zuzubereitenden Rezept.

Ich wusste, dass ich in Bezug auf Geschmack und Textur einen Anwärter auf meinen Händen hatte, aber vielleicht könnte ein festlicher Zuckerguss es für die Jury unwiderstehlich machen. Ich wandte mich einer einfachen Formel zu – woher sonst? — 'Das große Minnesota-Keksbuch,' mit den Gewinnerrezepten aus den ersten 15 Jahren des Star Tribune Holiday Cookie Contests.

Übrigens, das Zuckerguss-Rezept war ein Kinderspiel. Kombinieren Sie 1½ Tassen Puderzucker mit 3 Esslöffeln Milch (oder 3 Esslöffeln geschmolzener und abgekühlter Butter) und rühren Sie dann glatt. Für eine weihnachtliche Note habe ich etwas fein gehackten kristallisierten Ingwer untergerührt.

Ja, ich habe gewonnen. Danke, Frau Hewitt.

Rick Nelson • @RickNelsonStrib

Mrs. Hewitt's Melasse Crinkles

Macht ungefähr 3 Dutzend Kekse.

Ergebnisse des Minnesota State Wrestling-Turniers

• 2 1/4 c. Mehl

• 1 Teelöffel. Backsoda

• 1 1/2 TL. gemahlener Ingwer

• 1/2 TL. gemahlener Kardamom

• 1/2 TL. gemahlene Nelken

• 1/4 TL. gemahlener Piment

• 1/4 TL. frisch gemahlener schwarzer Pfeffer

• 1/4 TL. Salz

• 3/4 c. (1 1/2 Stäbchen) ungesalzene Butter, bei Zimmertemperatur

• 1/2 c. plus 1/3 c. Kristallzucker, plus extra zum Ausrollen von Teig

• 1/3 c. dunkelbrauner Zucker

• 1 Eigelb

• 1 Teelöffel. Vanilleextrakt

• 1/2 c. dunkle Melasse

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Richtungen

Backofen auf 375 Grad vorheizen und Backbleche mit Backpapier auslegen.

In einer großen Schüssel Mehl, Backpulver, Ingwer, Kardamom, Nelken, Piment, schwarzen Pfeffer und Salz verquirlen und aufbewahren.

In der Schüssel eines elektrischen Mixers bei mittlerer bis hoher Geschwindigkeit die Butter etwa 1 Minute cremig schlagen. Kristallzucker und dunkelbraunen Zucker hinzufügen und ca. 2 Minuten hell und flaumig schlagen. Fügen Sie Eigelb und Vanilleextrakt hinzu und schlagen Sie, bis sich alles gut vermischt hat.

Reduzieren Sie die Geschwindigkeit auf niedrig, fügen Sie Melasse hinzu und mischen Sie, bis sie vollständig eingearbeitet ist, kratzen Sie die Seiten und den Boden der Schüssel ab und mischen Sie sie gründlich. Fügen Sie die Mehlmischung zu Dritteln hinzu und mischen Sie, bis sie sich gerade vermischt hat. Nicht übermischen.

Gib etwa 3/4 Tasse Kristallzucker in eine breite, flache Schüssel. Den Teig zu 1-Zoll-Kugeln formen, in Kristallzucker rollen und 5 cm auseinander auf die vorbereiteten Backbleche legen. Backen, bis die Kekse gebräunt und leicht geschwollen sind, mit Rissen in der Oberseite, ca. 11 Minuten, die Pfanne nach der Hälfte des Backvorgangs drehen (bei Verwendung eines Heißluftofens nach 9 Minuten überprüfen, und wenn sie noch leicht nass in den Rissen sind, zusätzlich backen) 30 Sekunden). Nicht überbacken. Aus dem Ofen nehmen, die Kekse auf Backblechen etwa 5 Minuten lang abkühlen lassen und dann auf ein Kuchengitter legen, um sie vollständig abzukühlen.