Die Hennepin County Library erhöht die Betriebszeiten, aber die Arbeiter sagen, dass es nicht genug Personal gibt

Der Plan der Hennepin County Library, die Betriebsstunden in diesem Herbst auf ein Niveau vor der Pandemie zu erhöhen, zieht das Feuer von Bibliotheksmitarbeitern auf sich, die sagen, dass derzeit nicht genügend Personal für die Arbeit vorhanden ist.

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Die neuen Stunden, die noch bekannt gegeben werden, sollen der erwarteten Nachfrage von Schülern, die in die Schule zurückkehren, und von Gästen, die mehr Abendstunden suchen, wenn sie ihre normalen Routinen wieder aufnehmen, gedeckt werden, heißt es in einem internen Mitarbeiternotiz.

Aber viele Bibliotheksmitarbeiter – einschließlich der Führer der beiden Gewerkschaften, die sie vertreten – befürchten, dass sie die zusätzliche Verantwortung, die mit mehr Stunden verbunden ist, nicht übernehmen können. Die Öffnungszeiten der Bibliothek könnten wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehren, sagen sie, aber die Personalausstattung war nicht so.

'Der Personalbestand ist sehr knapp', sagte Ali Fuhrman, Präsident von AFSCME Local 2822, das die Mitarbeiter des Bibliothekssupports vertritt. „Die Arbeitsbelastung ist so wie sie ist nicht zu bewältigen. Wir sind kaum in der Lage, die Rezeptionen zu besetzen.'

Mehrere Dutzend Bibliotheksmitarbeiter versammelten sich am Montag vor der East Lake Library im Süden von Minneapolis und forderten den Hennepin County Board auf, die Bibliotheken vollständig zu finanzieren und zu besetzen.

'Für eine Person sind wir alle erschöpft', sagte Nancy Greer, die in der Eden Prairie Library arbeitet. „Sie wollen mehr Öffnungszeiten haben und wir haben kein Personal. ... Sie wollen, dass wir mit weniger mehr erreichen, und wir haben ihnen nichts mehr zu geben.' Jerry Holt • Jerry.Holt@startribune.com Ali Fuhrman, rechts, AFSCME-Präsident von Local 2822, und andere Mitglieder forderten mehr Bibliothekspersonal und Finanzmittel außerhalb der East Lake Library in Minneapolis.

Nach Angaben eines Bibliotheksvertreters treten die neuen Öffnungszeiten Ende Oktober in Kraft.



'Wir bereiten uns darauf vor, einen Stundenplan anzubieten, der den Bedürfnissen unserer Bewohner besser entspricht, einen Zeitplan, den sie vor der Ankunft von COVID-19 genossen haben', sagte Bibliotheksdirektor Chad Helton in einer schriftlichen Erklärung gegenüber der Star Tribune.

Sechs AFSCME-Ortsansässige, die mehr als 5.000 Mitarbeiter des Landkreises – darunter Bibliotheksmitarbeiter – vertreten, verhandeln mit dem Landkreis Hennepin über Verträge, die zum Jahresende auslaufen.

Sie heben mehrere Themen hervor, darunter Lohnerhöhungen für die Lebenshaltungskosten, Gefahrgutzahlungen für Frontarbeiter und mehr Freizeit aufgrund der Pandemie.

Die Unzufriedenheit unter den Bibliotheksmitarbeitern nahm zu, als diesen Sommer bekannt wurde, dass Helton, der 2020 eingestellt wurde, das Bibliothekssystem größtenteils von seinem Wohnsitz in Los Angeles aus leitet.

Helton hat gesagt, dass er bei Bedarf in die Twin Cities zurückkehren wird und dass er von der Westküste aus genauso effektiv arbeiten kann.

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Viele Bibliotheksmitarbeiter sind anderer Meinung und sagen, er sollte in Hennepin County leben und regelmäßig Bibliotheken besuchen, anstatt Besprechungen über Video durchzuführen.

Helton verteidigte den Plan, die Öffnungszeiten der Bibliothek zu erweitern. 'Unsere Zeitpläne hängen stark von der Personalausstattung ab, und ich bin zuversichtlich, dass wir über ausreichend Personal verfügen, um die Stunden, die wir wieder aufnehmen werden, zu unterstützen', sagte er.

Die Bibliotheksgewerkschaften verweisen auf eine Entscheidung des Hennepin County Board im Juli 2020, als die Dienste aufgrund der Pandemie eingeschränkt waren, das Bibliotheksbudget um 2,4 Millionen US-Dollar zu kürzen und die Zahl der Vollzeitstellen um 66 zu reduzieren die Zeit und niemand wurde entlassen.

In den letzten 18 Monaten ist die Zahl der Arbeitnehmer, die direkte Dienste in den Bibliotheken des Kreises leisten, auf 412 Vollzeitäquivalente geschrumpft, was einem Rückgang von 9% entspricht.

'Im Moment erleben wir bereits eine Reduzierung der Servicelevel und viele von uns sind nicht in der Lage, virtuelle Programme oder persönliche Computerunterstützung bereitzustellen', sagte Angel Gardner-Kocher, Präsident von AFSCME Local 2864, das Bibliothekare vertritt.

Der Sprecher der Bibliothek, Joshua Yetman, sagte, die Verwaltung erwarte die Wiedereinstellung einiger Teilzeitersatzkräfte, die während der Pandemie eingestellt wurden.

Hoffnung und Skepsis

Ein Besuch in einem halben Dutzend Filialen der Hennepin County Library in den letzten Wochen stellte fest, dass Arbeiter betonten, dass die Personalausstattung knapp sei. In der Ridgedale Library wurden 62 Wagen mit Büchern gefüllt, die ins Regal gestellt wurden. Der Rückstand hat dazu geführt, dass Anfragen von Benutzern nach Büchern manchmal bis zu 10 Tage dauern können, sagte Teresa Barnhill, Bibliotheksspezialistin.

In mehreren Filialen schätzten Bibliotheksmitarbeiter, dass bis zu einem Drittel der Bücher in den Regalen falsch abgelegt wurden, was ihrer Meinung nach den Zeitmangel widerspiegelt, den sie haben, um sie zu bereinigen. Barnhill sagte, dass mehr als 900 Gegenstände in der Ridgedale-Bibliothek auf fehlenden Listen standen, zum großen Teil, weil sie unsachgemäß gelagert wurden.

Nach der Kundgebung am Montag gab Helton eine Erklärung ab, in der es heißt, dass das Bibliothekssystem ausreichend besetzt sein wird. Er schrieb etwa 30 freie Stellen im Bibliotheksdienst der normalen Fluktuation und Versetzungen zu und sagte, er gehe davon aus, dass diese Stellen mit Neueinstellungen besetzt werden würden.

„Der Umsatz erfolgt nicht gleichmäßig über das gesamte System“, sagte Helton, „und die Bibliothek wird Unterstützung von Mitarbeitern auf allen Ebenen benötigen, um sicherzustellen, dass jede Region und Bibliothek für einen soliden Stundenplan gerüstet ist. Dies erfordert eine Kombination aus Einstellung und Neuzuweisung von Personal.'

Gewerkschaftsführer sagten, sie seien skeptisch. Die 66 Stellen, die der Bezirksvorstand im vergangenen Jahr gestrichen hat, kommen zusätzlich zu den 30 freien Stellen, sagte Fuhrman. 'Der Landkreis kann versuchen, mit Semantik Personalkürzungen zu verbergen, aber Tatsache ist, dass wir gegenüber dem Niveau vor der Pandemie 96 Stellen verloren haben', sagte sie.

Helton versprach, dass das Bibliothekspersonal „gut aufgestellt und auf den Wandel vorbereitet sein wird“. … Ich hoffe, dass unsere Bewohner nach 18 Monaten mit eingeschränkten Öffnungszeiten und eingeschränkten Diensten mit Begeisterung auf die Rückkehr der Hausaufgabenhilfe und der Zeitpläne für die Zeit vor der Pandemie reagieren werden.“

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Mehrere Gönner der East Lake Library klangen diese Woche begeistert über die Pläne für erweiterte Öffnungszeiten, äußerten sich aber auch besorgt über die Mitarbeiter.

„Ich unterstütze sie“, sagte Ellen Gair, 68, Bewährungshelferin. 'Ich weiß, wie schwierig ein Job sein kann, wenn es nicht genügend Personal gibt.'

Jerry Lane, 77, pensionierter Direktor der Rechtshilfe in Mid-Minnesota, war am Donnerstag auf dem Weg in die Bibliothek.

'Ich habe schon früh in meiner Karriere gelernt, den Linienmitarbeitern, die Dienstleistungen erbringen, genau zuzuhören, wie dies am besten zu bewerkstelligen ist', sagte er. 'Erledigen Sie zuerst die Einstellung und erweitern Sie dann die Stunden.'

'Wenn sie mehr Stunden haben, sollten sie mehr Personal haben', sagte Becky Johnson, 58, als sie ein Buch suchte. „Diese Jungs waren während der Pandemie hier. Sie sind Frontarbeiter. Ohne sie wären wir verrückt geworden.'

Randy Furst • 612-673-4224

Twitter: @randyfurst