HealthPartners schließt 7 Kliniken mit COVID-19-Änderungen

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HealthPartners schließt dauerhaft sieben Kliniken sowie ein Drogen- und Alkoholbehandlungsprogramm, da Beamte des Gesundheitssystems sagen, dass COVID-19 die Verlagerung von Patienten von stationären Arztpraxen auf Online-Gesundheitsversorgung beschleunigt hat.

In diesem Frühjahr kündigten HealthPartners mit Sitz in Bloomington und andere Kliniknetzwerke in ganz Minnesota vorübergehende Schließungen einiger Arztpraxen an, da Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause und Pandemiebedenken viele Patienten dazu veranlassten, die Kliniken nicht zu nutzen. Ein Verbot von Wahlverfahren zur Erhaltung der Vorräte für COVID-19 hat in diesem Frühjahr auch die Nachfrage nach Gesundheitsversorgung geschwächt.

Einige Kliniken werden wiedereröffnet, wenn die elektiven Operationen wieder aufgenommen werden und die Patienten in die Arztpraxen zurückkehren, aber HealthPartners gab am Mittwoch bekannt, dass sieben seiner Kliniken sowie das Drogen- und Alkoholprogramm im Regions Hospital in St. Paul nicht wiedereröffnet werden.

„Die Verbraucherpräferenzen entwickeln sich weiter und der Druck auf die Erschwinglichkeit ist real“, sagte Andrea Walsh, die Geschäftsführerin von HealthPartners, in einer Erklärung. „Diese Schritte antizipieren die sich ändernden Bedürfnisse unserer Patienten, Mitglieder und der Gemeinschaft und positionieren HealthPartners für die Zukunft.“

HealthPartners ist die zweitgrößte gemeinnützige Gruppe des Bundesstaates mit insgesamt rund 26.000 Mitarbeitern und einem Umsatz von 7,25 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr. Der Wechsel zur Online-Versorgung ist auch in anderen Gesundheitssystemen erkennbar.



In diesem Frühjahr sagte das in Minneapolis ansässige Allina Health System, dass 60% aller geplanten Klinikbesuche durch sichere Online-Videobesuche erfolgten – 5.000 pro Tag im Vergleich zu nur 150 pro Tag vor der Pandemie. Im April schloss Allina vorübergehend 18 Kliniken und schloss zwei weitere vollständig.

Im März und April veranstaltete Fairview Health System mehr als 26.000 Besuche im Rahmen seines OnCare-Programms zur Online-Diagnose und -Behandlung kleinerer Erkrankungen – mehr als das Dreifache der 7.000 Besuche im gesamten Jahr 2019. Fairview stellte im April vorübergehend die ambulante Versorgung in 17 Kliniken ein.

Der Wechsel zur Online-Versorgung ist ein wichtiger Trend, aber wahrscheinlich nicht der einzige Treiber für die Schließungen bei HealthPartners, sagte Allan Baumgarten, ein unabhängiger Gesundheitsanalyst. Neuere Zahlen deuten darauf hin, dass die Nachfrage nach Online-Pflege im Zuge der teilweisen Wiedereröffnung der Volkswirtschaften etwas zurückgeht, sagte Baumgarten, wenn auch nicht auf das Niveau vor COVID.

Ein weiterer wahrscheinlicher Faktor sei der jüngste Rückgang der Krankenversicherungskunden bei HealthPartners, das neben dem Betrieb von neun Krankenhäusern und Dutzenden von Kliniken auch Krankenversicherungen verkauft. Gesundheitssysteme sehen die Grenzen der Strategien, die sie dazu veranlassten, Kliniken in einer viel größeren geografischen Spanne zu eröffnen – fast wie die Verbreitung von Einzelhandelsapotheken.

„Ich denke, all diese Gesundheitssysteme überdenken diese Einzelhandelsstrategie“, sagte Baumgarten, „und wie viele Points of Presence sie haben wollen oder müssen.“

Über die Konsolidierung einiger klinischer Dienstleistungen hinaus erweitert HealthPartners Videobesuche und andere digitale Möglichkeiten. Laut Gesundheitssystem haben Kliniker seit Anfang März fast 300.000 Videobesuche durchgeführt.

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Einige Arbeitsplätze werden wahrscheinlich gestrichen, aber die meisten Arbeitnehmer werden an andere Standorte verlagert, sagte Vince Rivard, Sprecher von HealthPartners. Er sagte, 17 Chiropraktiker seien entlassen worden.

„COVID hat unsere Bemühungen beschleunigt, zu überdenken, wie und wo wir Ziegel und Mörtel benötigen, um die Pflege zu liefern und wie wir die Verbraucherbedürfnisse auf neue Weise erfüllen können, beispielsweise durch Videobesuche“, sagte Rivard per E-Mail. „Der Schritt zur Konsolidierung unseres Klinikbetriebs wird uns helfen, eine erschwinglichere Versorgung zu bieten, da die Gemeinkosten der Einrichtung gesenkt werden können.“

Da die Gesundheitssysteme im April finanziell unter der Schließung von elektiven Operationen für COVID-19-Präparate litten, hat HealthPartnersangekündigtvorübergehende Klinikschließungen sowie Gehaltskürzungen für Top-Führungskräfte und Urlaub für 2.600 Beschäftigte.

Am Mittwoch sagte HealthPartners, es habe während der Pandemie mehr als 50 Kliniken in der gesamten Region geöffnet gehalten und werde nun vier medizinische Kliniken und mehrere Zahnkliniken wiedereröffnen, die ihre Dienste vorübergehend eingestellt hatten. Die medizinischen Kliniken befinden sich in Eagan, Elk River, Wayzata und St. Louis Park.

Zudem stellen einige Kliniken, die bisher nur Patienten mit Atemwegsbeschwerden vorbehalten waren, wieder in den Full-Service-Status über.

„Unsere Reaktion auf COVID-19 hat zu Innovationen in der Pflege und Betreuung von Menschen geführt – heute und in Zukunft“, sagte Walsh in einer Erklärung. „Dazu gehören der Ausbau der Telemedizin, Drive-up-Tests und viele weitere neue Versorgungsmodelle für unsere Patienten.

HealthPartners sagt, dass die folgenden Kliniken nicht wiedereröffnet werden: Park Nicollet Cottage Grove; Highland-Park in St. Paul; Flussufer in Minneapolis; Stillwater Medical Group Mahtomedi; und Westfields HealthStation in New Richmond, Wis.

Ebenfalls geschlossen werden das Alkohol- und Drogenmissbrauchsprogramm der Regionen in St. Paul; Regionen Maplewood Verhaltensgesundheitsklinik; und die Central Minnesota Clinic von HealthPartners im Sartell/St. Cloud-Bereich. Die Organisation erwägt, die zahnärztlichen Dienstleistungen im Gebiet von St. Cloud fortzusetzen.