Harmonische Konvergenz: Die Minnesota-Gesangsgruppe Home Free gibt ein Angebot für den nationalen Ruhm ab

LA CRESCENT, MINN. – Alle Mädchen im Teenageralter in der langen Schlange nach dem Konzert im La Crescent Arts Center waren hoffnungslos schwindelig. Außer Eva Kramer.

Die 17-Jährige war ruhig und geduldig und umklammerte ein hölzernes Schneidebrett, während sie darauf wartete, die fünf Typen zu treffen, die als . bekannt sind Startseite Kostenlos , die sofortige Singsensation der Twin Cities dank ihres Siegs am 23. Dezember bei NBCs 'The Sing-Off'.

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Das Board war eine Nachbildung des Covers von Home Frees brandneuem Album „Crazy Life“, das sie als Projekt für den Kunstunterricht mit Holz verbrannte. Sie wollte, dass die Sänger es signieren.

'Es war alles, was ich erwartet hatte und mehr', sagte der Senior aus Trempealeau, Wisconsin, über die Show. „Ich wusste nicht, dass sie so lustig sind. Ihre Harmonien sind eng. Ich liebe ihre Arrangements.“

Als erster Musikact aus Minnesota seit 25 Jahren, der einen Plattenvertrag für eine TV-Talentshow gewann, erreichte das A-cappella-Quintett – keine Instrumente, nur Stimmen – Platz 3 der iTunes-Charts, als „Crazy Life“ vom Musikgiganten Columbia Records veröffentlicht wurde . Jetzt ist Home Free Headliner der ersten Sing-Off-Live-Tour , ein 32-Städte-Trek, der am Freitag nach Minneapolis kommt.

Es ist eine große Veränderung für fünf Typen, die es gewohnt sind, in einem Umbau-Van zu reisen. Vierzehn Jahre nachdem die Gruppe von zwei musikbegeisterten Brüdern aus Mankato gegründet wurde, hofft Home Free, dass sie einen Sprung zum Ruhm gemacht haben oder zumindest einen Schritt nach vorne gemacht haben von 200 Konzerten pro Jahr auf Jahrmärkten, kleinen Colleges und Kreuzfahrtschiffen. KYNDELL HARKNESS • kyndell.harkness@startribune.com Home Free trat im Kunstzentrum der La Crescent High School auf, ein Gig, der gebucht wurde, bevor sie mit einem Sieg bei NBCs „The Sing-Off“ den großen Erfolg feierten.

Aber zuerst war da das Auditorium mit 600 Sitzplätzen im La Crescent – ​​der letzte Gig, den sie gebucht hatten, bevor sie nationalen Ruhm erlangten.



Humor und Harmonien

Drei Dinge über die Jungs von Home Free: Sie sind groß (Leadsänger Austin Brown ist mit 6 Fuß 1 der Kleinste).

Sie tragen westliche Kleidung – Hemden, Cowboystiefel und große Gürtelschnallen.

Und sie harmonieren wirklich. Sie sind zwischen 27 und 34 Jahre alt und verstehen sich wie Brüder, die die besten Freunde sind.

Ihr rasantes 70-minütiges Konzert war ein bisschen Country, ein bisschen Rock’n’Roll und jede Menge Spaß.

Der in Texas aufgewachsene Bass-Sänger Tim Foust schaffte es, jedes Mitglied der Gruppe spielerisch zu necken – einen für das Tragen von lila Jeans, einen anderen für das Singen von Rebecca Blacks „Friday“ an einem Samstag und so weiter. Mit einer Sprechstimme, die so tief wie sein Gesang war, verhöhnte Foust die Fans sogar, indem er drohte, einen aufsteigenden Dolly-Parton-Song zu singen.

Wie bei jedem A-cappella-Ensemble kommt es jedoch auf den Gesang an. Und Home Free macht einen Homerun.

„Sie sind unglaublich talentiert“, sagte Scott Hoying, Leadsänger von Pentatonix, das in der vergangenen Staffel „The Sing-Off“ gewann.

Hoying weiß ein wenig über den Erfolg in einer Welt, in der keine Instrumente erlaubt sind. Weniger als ein Jahr nach dem Gewinn des NBC-Wettbewerbs für A-Cappella-Gruppen ist der dreijährige Pentatonix in den Kinos ausverkauft, darunter kürzlich im Staat in Minneapolis, und zählt mehr als 5 Millionen Abonnenten seines YouTube-Kanals.

„Austin hat eine Killerstimme“, sagte Hoying. „Ihr Bass-Sänger ist unwirklich. Er hat unserem Basssänger ein paar Dinge beigebracht, zum Beispiel, wie man tiefer singt. A cappella und Country zu kombinieren ist echt cool. Dafür gibt es im Land einen Markt.“

Sein Rat an Home Free: „Finde eine Nische und setze dich dafür ein. Und sei der Beste darin. Jetzt sind sie ein bisschen Country und ein bisschen Pop. Sie müssen bei einem hochrangigen Country-Manager mit Nashville-Verbindungen unter Vertrag stehen und ihre Musik im Country-Radio promoten. Sie sollten ein Killer-Original [Song] machen und mit Luke Bryan auf Tour gehen.“

Die Südverbindung

Country ist ein relativ neues Genre für die ehemals pop- und rockorientierte Gruppe. Aber es ist das, was Home Free bei 'The Sing-Off' nach drei erfolglosen Vorsprechen bekam.

Chris Rupp war Student in Minnesota State, Mankato, als er Home Free mit seinem Bruder Adam gründete, der in der Nähe von Gustavus war. Vor sechs Jahren rekrutierten sie Rob Lund­quist, einen Chorbesessenen aus Brooklyn Park, der mit der landesweit bekannten Gruppe Four Shadow sang. Im Laufe der Jahre bauten sie das Geschäft auf und veröffentlichten fünf Alben (darunter zwei Weihnachtssammlungen und eine Konzert-CD) in Eigenregie, um sie bei Auftritten zu verkaufen.

Foust, der in der Twin Cities-A-cappella-Gruppe Blue Jupiter gesungen und eine Solo-Landkarriere versucht hatte, kam 2012 zu einer Karibikkreuzfahrt zu Home Free, wo sie sich mit Brown anfreundeten, einem gebürtigen Georgian, der auch Entertainer auf dem Schiff war. Als der Mitbegründer des Leadsängers Matt Atwood vor einem Jahr beschloss, in den Ruhestand zu gehen, wollte Brown unbedingt einspringen.

Die beiden Südländer machten einen entscheidenden Unterschied, als die Gruppe im vergangenen Frühjahr ein viertes Mal für 'The Sing-Off' vorsprach.

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„Beide haben starke Country-Wurzeln und -Hintergründe“, erklärt Chris Rupp, der als musikalischer Leiter, Vocal-Arrangeur und Road-Manager von Home Free fungiert. „Als wir mit mehr Country-Sound vorsprachen, waren die Produzenten wirklich, wirklich aufgeregt. In den vergangenen Jahren haben wir einfach gute Songs ohne Richtung oder Fokus gesungen.“

Inzwischen war das Quintett zu einem so ernsthaften Unterfangen geworden, dass es im September fünf Ersatzsänger engagierte, um ihre Konzertverpflichtungen zu erfüllen, während die echten Sänger heimlich in „The Sing-Off“ in Hollywood antraten.

So gelang es der Gruppe, ihr Debüt bei Columbia Records in Rekordzeit für einen TV-Talentshow-Gewinner zu schneiden.

Nachdem ihre Siegesshow im vergangenen Herbst aufgezeichnet wurde, versteckte sich die Gruppe leise in einem Studio in Lakeville, um mit dem Produzenten Darren Rust von den Blenders, dem bekanntesten A-cappella-Outfit der Twin Cities, aufzunehmen. In 11 Tagen haben sie das 11-Song-Album zu Columbias Groschen herausgebracht und Home Free konnte seinen 100.000-Dollar-Sing-Off-Preis behalten.

Keine Frage, Home Free hat sich über „The Sing-Off“ eine Fangemeinde aufgebaut. Das war klar, als Mitte Januar „Crazy Life“ digital herauskam.

„In der ersten Woche war es Platz 1 der iTunes-Landescharts und in dieser Woche schaffte es es auf Platz 3 der iTunes-Charts insgesamt, was unglaublich war“, sagte Brown. 'Columbia war begeistert.'

„Crazy Life“ wurde am 18. Februar auf CD veröffentlicht und enthält fantasievolle Coverversionen von Hits von Country-Stars wie Hunter Hayes, Keith Urban und Josh Turner; eine kreative Überarbeitung von Johnny Cashs „Ring of Fire“, die die Gruppe bei „The Sing-Off“ aufführte, sowie eine Bearbeitung von Aviciis Pop-/Dance-Smash „Wake Me Up“.

Das Album enthält auch drei originale Country-Songs. Einer, „Any Way the Wind Blows“, wurde als Single veröffentlicht. Aber das verspielte „Champagne Taste (on a Beer Budget)“, das von Foust mitgeschrieben wurde, klingt eher nach einem Country-Hit.

Halten Sie es einfach

Das Schlagzeug-Ass der Gruppe, Adam Rupp, war nicht in der Lage, die La Crescent-Show zu machen – seine Frau brachte an diesem Tag ihr erstes Kind zur Welt – also trat Paul Donnelly ein, ein Veteran.

Im anschließenden Gespräch mit der Gruppe sagte Donnelly, er könne verstehen, warum Home Free „The Sing-Off“ gewonnen hat:

„Viele Gruppen bringen A-cappella, die im Wesentlichen eine sehr einfache Kunstform ist, auf ein Niveau, das so komplex ist, dass es nicht mehr zugänglich ist. Ihr habt es einfach gehalten, ihr wart komplex in Momenten, in denen es schön war und ihr ließt die Texte sprechen und servierte die Songs zuerst. Das war mächtig.“

Zurück auf der Straße unter dem Banner „The Sing-Off“ verpasst Home Free nicht die Tage, in denen man in einen Van gepfercht wurde. Jetzt gibt es einen Vollzeit-Tourmanager, Busse mit Etagenbetten, eine Straßencrew und ein relativ schnelles 40-Minuten-Set.

'Es ist wunderbar', sagte Chris Rupp kürzlich telefonisch aus Raleigh, N.C., bevor er zu einem geschickt organisierten Meet-and-Greet ging, für das die Fans 150 US-Dollar bezahlten. „Die Tour ist nicht schwer. Eine Tech-Crew stellt sich auf. Wir tauchen einfach auf und lächeln hübsch und singen hübsch.“

Letzte Woche ging die Sing-Off Tour nach Nashville für eine Show im verehrten Ryman Auditorium, der ursprünglichen Heimat der Grand Ole Opry. Home Free plante, sich mit den Mitarbeitern von Columbia Nashville zu treffen, um Marketingpläne zu besprechen.

„Das Label sagte, sie wüssten nicht, was sie mit A-cappella anfangen sollen. Für sie ist das so neu“, sagte Rupp. „Wir schmieren die Räder.“

Diesen Sommer wird die Gruppe Zeit damit verbringen, ihre Social-Media-Präsenz auszubauen, einschließlich Videos für ihren eigenen YouTube-Kanal, eine Strategie, die sich für Pentatonix als äußerst effektiv erwiesen hat.

Sie werden auch einige Gigs spielen, darunter die Wisconsin State Fair und das Jackpot Junction Casino in Morton, Minn.

„Brad Paisley hat mit uns darüber gesprochen, eine Show zu machen“, sagte Rupp.

Staatsmessen, die Ryman und Mr. CMA Awards. Nun, das ist die Art von harmonischer Konvergenz, die Home Frees Country-Karriere zum Aufschwung bringen könnte.