Hall of Fame Kevin Garnett hat Basketball in Minnesota endgültig verändert

Vor Kevin Garnetts Ankunft bei den Timberwolves im Jahr 1995 war Minnesota wohl auf keiner Ebene ein Basketballstaat – Profi, High School oder College.

Die Timberwolves, erst in ihrer siebten Saison als NBA-Franchise, hatten nie eine Erfolgsbilanz. Die Basketballprogramme der Gophers für Männer und Frauen hatten ihre magischen Final Four-Läufe noch nicht hinter sich. Und die High-School-Hoop-Szene des Staates war ein winziger Fleck auf dem nationalen Radar.

Garnett, der am Samstag in die Basketball Hall of Fame aufgenommen wird, hat mit seinem erfolgreichen Preps-to-Pros-Sprung die Fantasie der Sportwelt erobert. Bei 6 Fuß 11 brachte sein Talent, drinnen und draußen zu spielen, einen anderen Stil für einen großen Mann. Seine Energie, Arbeitsmoral und Leidenschaft veränderten die Sichtweise der Leute auf die Wölfe und insbesondere auf Basketball in Minnesota.

'Ich habe das Gefühl, dass dort Ende der 1990er Jahre alles zusammengekommen ist, nachdem wir KG bekommen haben', sagte die Basketballtrainerin der Gophers und ehemalige U- und Lynx-Star Lindsay Whalen. 'Du konntest nicht anders, als ihn anzuziehen.'

KGs illustre NBA-Karriere umfasste den MVP Award 2004, einen NBA-Titel mit den Boston Celtics im Jahr 2008 und 15 All-Star-Auswahlen in seinen 21 Spielzeiten, darunter acht Playoff-Auftritte in Folge bei den Wolves.

„Jemand persönlich dabei zuzusehen, wie er das erreicht, wovon man träumt, beeinflusst Sie auf andere Weise. Ich denke, Kevin hatte einen Einfluss auf die Denkweise aller über Basketball.“
Gary Trent Sr., ehemaliger Wolves-Spieler

Garnett wuchs in South Carolina auf und wurde ein Basketball-Wunderkind in Chicago, aber seine 12 Spielzeiten in Minnesota brachten den Staat ins Rampenlicht. KG zeigte sich als talentierter Teenager mit Persönlichkeit und Potenzial und ging als einer der ganz Großen.

'Minnesota hat es mit mir riskiert', sagte Garnett den Medien auf der Pressekonferenz zur Hall of Fame am Freitag in der Mohegan Sun Arena in Connecticut. „Ich bereue nichts. Ich danke Glen [Taylor], ich danke Kevin [McHale], ich danke Flip Saunders dafür, dass er mich tatsächlich mit der Möglichkeit gesegnet hat, eingezogen zu werden und mir die Leinwand zu geben, um tatsächlich hierher zu kommen und der Welt zu zeigen.'



Junge Basketball-Hoffnungsträger und Fans in Minnesota bemerkten zuerst die Größe von KG. Der Hockeysport verliebte sich in den Basketball, für immer verändert durch einen Spieler, der eine ganze Generation von Talenten inspirierte.

'KG hatte einen großen Einfluss auf meine Liebe zum Spiel', sagte der Memphis Grizzlies Guard und Apple Valley geborene Tyus Jones, der seine Rookie-Saison 2015-16 als Teamkollege von Garnetts Wolves verbrachte. 'Ihn für die Heimatmannschaft spielen zu sehen, der Stadt und dem Staat Leben zu geben und die Hoffnung, ein Gewinner-Franchise zu sein, war riesig.'

Generation 'KG'

Reid Travis wurde in Minneapolis nur eine Handvoll Spiele in Garnetts Rookie-Saison 1995-96 geboren.

Von Kleinkindern in Wolves-Ausrüstung bis hin zu Kindern, die in der Grundschule von allem begeistert waren, gab es einen offensichtlichen Lieblings-NBA-Spieler für die meisten jungen Basketballfans aus Minnesota wie Travis, der aufwuchs.

'Ich wusste nur, dass dieser Junge Müll redete, auf seine Brust schlug und der Schuss hinter seinen Kopf', sagte der ehemalige Stürmer von Stanford und Kentucky. 'Er ist ein wichtiger Grund, warum ich Basketball weiter verfolgen wollte.'

Im Jahr 2014 gaben Travis bei DeLaSalle, Rashad Vaughn bei Cooper und Jones, der als Neuling einen NCAA-Titel bei Duke gewann, dem Staat drei McDonald's All-Americas. Sie zwangen das Land, Minnesota als aufstrebende Reifenschmiede anzuerkennen, was auch heute noch so ist und jedes Jahr Dutzende von Jungen und Mädchen der Division I hervorbringt. Jalen Suggs. Chet Holmgren. Die Liste wächst weiter.

„Jemand persönlich dabei zuzusehen, wie er das erreicht, wovon Sie träumen, beeinflusst Sie auf andere Weise“, sagte der ehemalige Stürmer der Wölfe und KG-Teamkollege Gary Trent Sr., dessen Sohn jetzt in der NBA ist. 'Ich denke, Kevin hatte einen Einfluss auf die Denkweise aller über Basketball.'

Basketballstadt

Garnetts erster Playoff-Auftritt bei den Wolves fand im selben Jahr statt, in dem die Gophers den Big Ten-Titel gewannen und 1997 ihr jetzt geräumtes Final Four erreichten.

Als das Target Center voll war, rockte auch die Scheune ein paar Meilen entfernt in der Nähe von Dinkytown.

'Die Teams gaben ein Gefühl von Energie und Verbundenheit mit ihrer Stadt', sagte John Thomas, Vizepräsident für Entwicklung der Wolves, der 2004-05 im Zentrum des U-Final-Four-Teams und für die Wolves spielte. „Es war eine großartige Zeit für Basketball in dieser Stadt. Es zeigt Ihnen, dass es hungrig auf Basketball war.'

Ein paar Monate nachdem Whalen im März 2004 zum Liebling der Minnesota-Sportlandschaft geworden war, als sie ihre Gophers in die Final Four führte, absolvierte Garnett Ende Mai seinen letzten Playoff-Lauf mit den Wolves zu den Western Conference Finals gegen die Los Angeles Lakers.

'Es war ein lustiger Frühling und eine lustige Saison, dass es zwei Teams so weit geschafft haben', sagte Whalen, der 1996 ein Jahr nach dem KG die High School abschloss. 'Ich habe jede Nacht für diese Jungs gefeuert.'

Garnett lud sogar das Gophers-Frauenteam ein, mit ihm bei einem Beyoncé-Konzert in der Stadt abzuhängen, nachdem er ihnen zu ihrer besonderen Saison im Abschlussjahr von Whalen gratuliert hatte.

Die Gophers mussten bestehen – verdammt, diese NCAA-Regeln – aber es ist der Gedanke, der zählt.

'Big Ticket war in diesem Jahr MVP', sagte Whalen. „Es war cool, dass er unser Team erkannt hat, wie hart wir gearbeitet und gut gearbeitet haben … Er hatte einfach dieses Charisma. Wie er mit Fans umging. Die Menge an Emotionen. Er hat einfach in jeder Sekunde, die er auf dem Boden lag, alles gegeben.'

Bleibendes Erbe

Vor Garnetts Pensionierung im Jahr 2016 kaufte der Wolves-Besitzer Glen Taylor seinen Vertrag und die Spannungen zwischen dem ehemaligen Star und der Organisation, die er zu Ruhm führte, wuchsen.

„KG hatte einen großen Einfluss auf meine Liebe zum Spiel. Ihn zu sehen, wie er für das Team der Heimatstadt spielt, der Stadt und dem Staat Leben und Hoffnung gibt, ein erfolgreiches Franchise zu sein, war riesig.“
Tyus Jones, NBA-Wächter aus Apple Valley

Das Trikot von KG hängt nicht mehr auf den Dachsparren, da die Spieler jetzt jedes Jahr beim High-School-Staatsturnier im Target Center über den Boden rennen.

'Es wäre toll, wenn sie hochschauen und sein Trikot sehen würden', sagte Travis. „Es ist schwer, es dort nicht zu sehen. Wenn Sie sagen, wer das Gesicht ist, das das gesamte Franchise beschreibt, werden Sie jedes Mal KG wählen.'

Garnett brachte seinen offensichtlichen Streit mit den Wölfen nicht am Tag vor seiner Aufnahme in die Hall of Fame zur Sprache.

'Nichts ist mit Bedauern', sagte der heute 44-jährige KG. 'Alles, was ich in Minnesota gelernt habe, konnte ich nach Boston mitnehmen, um mich zu einem besseren Spieler und Teamkollegen zu machen.'

Minnesota Basketball ist jetzt in den Händen eines weiteren herausragenden großen Mannes, der von Garnett gelernt hat.

Karl-Anthony Towns erzählte nach einem Wolves-Spiel Anfang dieser Woche Geschichten aus seiner Jugend über die Nachahmung von Bewegungen von YouTube von KG und dem verstorbenen ehemaligen Los Angeles Lakers-Star Kobe Bryant, der am Samstag posthum in die Halle aufgenommen wird.

Als Rookie in den Jahren 2015-16 saugte Towns so viel Wissen von Garnett auf, wie er konnte. Es machte ihn zu dem nächsten lokalen NBA-Star, zu dem junge Spieler in Minnesota aufschauen. Trotzdem gibt es nur ein KG.

'Ich fühle mich einfach gesegnet und geehrt, dass ich mir sogar einen Hof mit ihm teilen durfte', sagte Towns. „Ich kann meinen Kindern erzählen, dass ich mit KG spielen durfte und er mein Tierarzt war … Das ist also ziemlich cool. Ich denke, wir jungen Leute nennen es Schlagkraft. Das ist ein großer Schlagmoment.'

ein Präriehausbegleiter lebt

Garnett lieferte viele dieser Momente für Minnesotans.