Büchsenmacherei ist ein altes Handwerk mit modernen Anforderungen

Larry Ahlman war 21 Jahre alt, als sein Vater „Cap“ Ahlman 1964 starb und seinem Sohn ein kleines Büchsenmacherunternehmen im Süden von Minnesota mit unbezahlten Rechnungen in Höhe von 20.000 US-Dollar hinterließ.

Larry war bereits ein erfahrener Büchsenmacher, der im Alter von 10 Jahren seine .22-Kaliber-Repetier-Winchester 69 mit einem neuen Schaft ausgestattet hatte, und konnte die Waffenreparatur und sogar den Waffenbau im Geschäft seines verstorbenen Vaters verwalten. Aber es mit Gewinn zu machen, war eine Herausforderung.

„Als ich den Laden übernahm, stellte ich Waffen her, aber nach zwei oder drei Jahren begann ich, meine Zeit zu verfolgen“, sagte Ahlman, 75, neulich in seinem inzwischen weitläufigen Waffengeschäft in Morristown, Minn 2 Dollar pro Stunde verdienen! So konnte ich meine Familie nicht ernähren.“

Während Ahlman sprach, waren einige der etwa Dutzend Büchsenmacher, die er und sein Sohn Mike, 48, beschäftigten, damit beschäftigt, alle Arten von Schusswaffen zu reparieren, von doppelläufigen Schrotflinten bis hin zu kleinkalibrigen Plinkern und Handfeuerwaffen.

Anderswo im Arbeitsbereich wurden reparierte Waffen für den Versand an ihre Besitzer verpackt, während auf der Verkaufsfläche ein halbes Dutzend Kunden einen wahren Vorrat an Feuerkraft durchstöberte.

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Die Blütezeit der Büchsenmacherei, sagen einige, war in den späten 1940er und 1950er Jahren, als Männer, die aus dem Zweiten Weltkrieg zurückkehrten, Schusswaffen für das Zielschießen und die Jagd wollten. Aber die meisten seriösen Büchsenmacher haben heute alle Geschäfte, die sie bewältigen können, sagte Ahlman.

Und das aus gutem Grund: Nach einer Schätzung besitzen Amerikaner fast 400 Millionen Waffen. Doch sei es aufgrund des Ergrauens alternder Büchsenmacher oder der relativen Ungunst junger Arbeiter für das Handwerk, weniger Büchsenmacher als je zuvor könnten qualifiziert sein, amerikanische Schusswaffen zu bauen, zu reparieren oder zu modifizieren.



Büchsenmacherei – der Prozess des Bauens oder Reparierens von Schusswaffen – begann im 13. Jahrhundert in China, wo die ersten Schusswaffen der Welt gebaut wurden. Als sich die Waffenentwicklung nach Europa ausbreitete, arbeiteten Schmiede, die zu Waffenbauern wurden, im Namen der Feudalherren, die darauf bedacht waren, andere Feudalherren zu besiegen. Oder zumindest nicht von ihnen getötet werden.

Im kolonialen Amerika, wo unter anderem Waffen benötigt wurden, um Rehe, Elche und Bären aus der Ferne präzise zu schießen, blühte der Büchsenmacher-Erfindungsreichtum auf. Die erste Waffe der Nation, das Kentucky-Langgewehr, hatte eine kleinere Bohrung als die beliebte, aber selten genaue britische Muskete (Kaliber .45 vs. Kaliber .50 der Muskete), was die Kosten der abgefeuerten Bleikugeln senkte. Auch seine zusätzliche Länge (um 4 Zoll) gab ihm eine beispiellose Feuerkraft.

Spulen Sie ein paar Jahrhunderte seit der Entwicklung des Langgewehrs im Jahr 1730 vor, betreten Sie Joe's Sporting Goods in St. Paul, und in einer hinteren Ecke des Ladens ist der Büchsenmacher Tim Probst regelmäßig zu finden, der die Schieber von Remington-Pumpenflinten überprüft oder die Aktionen von Browning 7-Millimeter-Hirschjagdgewehren.

Den ganzen Tag, fünf Tage die Woche, repariert der 51-jährige Probst die Waffen von Kunden und stellt gleichzeitig sicher, dass die Waffen, die Joe im Handel annimmt oder direkt kauft, in gutem Zustand sind. Ob das Zerlegen von Waffen, die Überprüfung auf abgenutzte oder gebrochene Teile oder das Durchsuchen von Zielfernrohren in einem Kellerbereich, Probst ist für einen Laden wie den von Joe von entscheidender Bedeutung, sagt Mitinhaber Jim Rauscher.

„Unser Waffengeschäft ist sehr beschäftigt und Kunden wollen einen zuverlässigen Büchsenmacher, wenn sie ein Problem mit einer Schrotflinte oder einem Gewehr haben“, sagt Rauscher.

Im Gegensatz zu vielen Büchsenmachern war Probst als Jugendlicher keinen Schusswaffen ausgesetzt. Seine Familie jagte nicht und billigte sogar Waffen. Er feuerte kein Gewehr ab, bis er zum Militär ging, wo er, gut mit seinen Händen, zum Hubschraubermechaniker ausgebildet wurde – eine Fähigkeit, die sich nicht ganz vom Büchsenmacherhandwerk unterscheidet, sagt er.

„Dieser Job ist jeden Tag ein Abenteuer“, sagt Probst. „Das scheint hier bei Joe's besonders wahr zu sein. Ich arbeite an modernen Waffen, aber ich sehe auch Waffen aus dem 19. Jahrhundert.“

Probst absolvierte drei Jahre lang eine Lehre bei Joes kürzlich pensioniertem Büchsenmacher Bob Everson. „Dann ließ mich Bob nach drei Jahren endlich etwas anfassen!“ Probst lachte.

Von einem Mentor zu lernen ist der traditionelle Weg, um in die Büchsenmacherei einzusteigen. Der Besuch einer Büchsenmacherschule ist ein anderer, modernerer Weg. Das Pine Technical and Community College in Pine City, Minnesota, bietet einen zweijährigen Abschluss in Büchsenmacher- und Schusswaffentechnologie zu einem Preis von etwa 8.400 US-Dollar für Einwohner von Minnesota an. Auf der Website der Schule heißt es, dass Cabela's, Dakota Arms, Brownells und Big Sky Rifle Co. ihre Absolventen eingestellt haben.

Die älteste Büchsenmacherschule des Landes ist inzwischen die Colorado School of Trades, die 1947 gegründet wurde. Neue Klassen beginnen jeden zweiten Montag im Monat in Denver und laufen 14 Monate lang ununterbrochen.

Probst arbeitete zuerst von seinem Haus aus an Waffen. „Aber Büchsenmacherei ist ein volumenbasiertes Geschäft, und der schwierige Teil besteht darin, die Leute dazu zu bringen, Ihnen ihre Waffen anzuvertrauen. Für manche Menschen sind sie wie Mitglieder ihrer Familie“, sagte er.

Die Herausforderung der Büchsenmacherei, sagte Ahlman, besteht darin, dass ihre Praktiker „Alleskönner“ sein müssen.

„Holzbearbeitung, einschließlich Fischhaut, Metallbearbeitung, Teilefertigung, Gravieren“, sagte er. „Es ist so viel im Spiel, dass es schwierig ist, alles gut zu machen. Deshalb war mein Ziel, nachdem ich den Laden von meinem Vater übernommen hatte, viele Büchsenmacher mit jeweils einer Spezialität zu beschäftigen.“

Dieses Geschäftsmodell ist ein Grund, warum sowohl einzelne Waffenbesitzer als auch große Geschäfte wie Cabela Waffen an Ahlmans schicken. Von einfachen Waffenreparaturen bis hin zum Bau von maßgefertigten Gewehrläufen und Schäften (französischer Nussbaum ist ein Favorit) führen Ahlman’s und seine Spezialbüchsenmacher Arbeiten durch, die einige kleinere Geschäfte nicht können.

„Unser erfahrenster Büchsenmacher ist Marlon Quiggle, der seit 53 Jahren bei uns ist“, sagte Ahlman. „Als er anfing, hatte er null Erfahrung. Seine Spezialität ist die Reparatur von Brownings und Remingtons. Er fliegt einfach durch sie hindurch.“

Nachdem er so gut gelernt hatte, wie man Waffen reparierte, sagte Probst, dass ein Nebeneffekt darin besteht, dass er sie jetzt auch benutzt.

„Im Sommer schieße ich auf der South St. Paul Range“, sagte er. „Und im Herbst jage ich in Wyoming.“

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