Gophers-Fußballtrainer P.J. Fleck und Autor Jon Gordon schließen sich bei 'Row the Boat' zusammen

Jon Gordon ist ein Bestsellerautor und Motivationsredner, der mit der Kraft des positiven Denkens inspiriert. P.J. Fleck ist Fußballtrainer und Motivationstrainer, der seine positive Denkkultur „Row the Boat“ in das Fußballprogramm der Gophers einfließen lässt.

Es schien also zu erwarten, wenn nicht sogar unvermeidlich, dass sich die beiden eines Tages zusammentun würden, und jetzt haben sie es getan.

Letzte Woche, das von Gordon und Fleck gemeinsam verfasste Buch, 'Rudern Sie das Boot: Ein Ansatz, der niemals aufgibt, um mit Begeisterung zu führen und Ihr Team und Ihre Kultur zu verbessern'' , wurde von Wiley Publishing veröffentlicht. Es ist schnell gelesen, hat 144 Seiten und kostet 23 US-Dollar Hardcover (14 US-Dollar auf Amazon Kindle). Der Erlös des Buches unterstützt den Fleck Family Fund, der dem University of Minnesota Masonic Children's Hospital zugute kommt.

Fleck, der Gordon einen langjährigen Freund nennt, arbeitete im Frühjahr 2020 während der Ausfallzeit nach der Schließung des College-Sports durch COVID-19 mit dem Autor zusammen. Fleck sagte, das karitative Ziel sei der Hauptgrund, das Buch zu schreiben, aber auch das Timing habe gut funktioniert, da die Beiträge des Trainers eine Handvoll Tage in Anspruch nahmen.

„Ich mochte seine Bücher schon immer; Sie sind sehr einfach auf den Punkt gebracht'', sagte Fleck über Gordons Arbeit. „Sie alle haben eine bestimmte Botschaft, die sie vermitteln. Und ich dachte immer, wenn ich jemals ein 'Row the Boat'-Buch schreiben würde, entweder ein Kinderbuch oder einfach 'Row the Boat', wäre Jon ein perfekter Autor.''

Gordon, zu dessen Bestsellern 'The Energy Bus'', 'The Carpenter'' und 'The No Complaining Rule'' gehören, war beeindruckt von Flecks Arbeit als Coach von Western Michigan und wie er die Kultur entwickelte, die weiterhin im Mittelpunkt steht mit den Gophern.

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'Die Hintergrundgeschichte von P.J. ist sehr kraftvoll', schreibt Gordon. „Ich wusste nicht, wie er angefangen hat oder was er alles durchmachen musste, um Trainer zu werden. … Ich wusste nur, dass er der Typ von „Row the Boat“ ist. Jetzt war ich noch faszinierter und wollte wissen, woher 'Row the Boat' kam.''



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Fleck erklärt früh, dass er der 'König der Toos'' war, der in Illinois aufgewachsen ist – zu klein, zu klein, zu langsam usw. –, aber er hat sich in der High School durchgehalten, um ein All-State-Football-, Basketball- und Leichtathletikathlet zu werden zu einem All-Mid-American Conference Wide Receiver in Nord-Illinois. Das führte ihn zu einem zweijährigen Aufenthalt als San Francisco 49ers Receiver, der ihn auf seinen Trainerweg brachte.

Die stärkste Botschaft des Buches kommt, als Fleck die Inspiration zu „Row the Boat“ erklärt. Am 9. Februar 2011 starb Flecks Sohn Colton kurz nach der Geburt an Herz- und Lungenkomplikationen. Fleck, damals Co-Trainer bei Rutgers, wurde während eines Besuchs im Kinderkrankenhaus von Philadelphia nach vorgeburtlichen Tests über Coltons Prognose informiert.

'Wie konnte das sein? Wie konnte er es nicht schaffen“, schreibt Fleck. »Wie kommt es, dass ein Arzt es nicht reparieren konnte? Wo war Gott? Ich war voller Fragen, Verwirrung und Wut. … Dann, als er geboren wurde, schien alles in Ordnung. »Schauen Sie … er atmet«, sagte ich aufgeregt und hoffnungsvoll. 'Können wir jetzt irgendetwas tun, um ihn zu retten?' Es gab nichts, was sie tun konnten. Nach wenigen Minuten auf der Erde war Colton James Fleck gestorben.

„… Ihren Sohn zu halten, während er seinen letzten Atemzug tut, verändert Sie für den Rest Ihres Lebens, ob Sie dazu bereit sind oder nicht. Ich fühlte mich, als wäre mein Leben vorbei.''

Fleck trauerte, fand aber schließlich einen Moment, in dem mein Schmerz zum Hauptbestandteil meiner Absicht wurde und zweifeln.'' Sein Chef bei Rutgers, Trainer Greg Schiano, hatte einen Slogan von 'Keep Chopping'', und Fleck, ein Liebhaber von Booten und dem Wasser, kam auf die nautische Analogie.

Im Jahr 2013 wurde Fleck, mit 32 Jahren, Cheftrainer bei Western Michigan, was ihm die Chance gab, die „Row the Boat“-Kultur zu vermitteln. Die Broncos gingen in seinem ersten Jahr von 1 bis 11 und Fleck musste sich scheiden lassen. 'Niemand in Kalamazoo wollte mehr mit dem Boot rudern', schreibt Fleck. „RTB wurde zu einem Witz und einer Pointe.“ Er gibt zu, dass er mit der Verspottung von RTB zu kämpfen hatte, weil es aus dem Tod seines Sohnes stammte.

Fleck blieb bei seinem Mantra und es folgten drei siegreiche Saisons in Western Michigan, gekrönt von einem Cotton Bowl-Platz und einem 13-1-Rekord. Er bekam den Gophers-Job nach der Saison 2016 und 'Row the Boat'' schloss sich 'Ski-U-Mah'' an.

In Minnesota gab es natürlich Skeptiker. Viele Gophers-Fans, die vom gescheiterten Tim Brewster-Regime gestochen wurden, waren nicht schnell genug, um sich mit einem anderen Trainer aufzuwärmen, von dem sie glaubten, dass er ein großes Spiel sprach.

'Wir wussten, dass Stürme von Spielern, Gegnern, Lehrkräften, Administratoren, Alumni, Spendern, Medien, Kritikern, der Community, Fans und alten Mitarbeitern innerhalb des Programms kommen würden, die versuchen würden, die täglichen Agenden und die aktuellen Spieler zu sabotieren und zu beeinflussen, damit wir es tun würden.' Das gelingt nicht“, schreibt Fleck.

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Das Wasser war 2017 unruhig, als Flecks Minnesota-Debüt einen 5-7-Rekord produzierte. Das Programm begann Ende der Saison 2018 eine Wende und gewann drei der letzten vier Spiele, darunter den ersten Sieg in Wisconsin seit 1994 und einen Bowl-Triumph über Georgia Tech, um 7-6 zu beenden. Diese Dynamik trug zum Durchbruch im Jahr 2019 bei – 11: 2 mit einem Signature-Sieg gegen Penn State, dem Outback Bowl-Sieg gegen Auburn und einem Platz 10 in der letzten Associated Press-Umfrage. Letztes Jahr gingen die Gophers inmitten früher Verteidigungskämpfe und COVID-19-Probleme 3-4 und stellten einen Test für die Kultur von „Row the Boat“ dar.

Fleck hat oft gesagt, dass sein Stil nicht jedermanns Sache ist, und wenn Sie jemand sind, der sich gegen Slogans und die Kraft des positiven Denkens sträubt, ist dieses Buch möglicherweise nichts für Sie. Wenn Sie jedoch nach einem Muntermacher und einer Erinnerung an die Kraft der Ausdauer suchen, ist „Row the Boat“ genau das Richtige für Sie.