Die Verteidigung der Gophers war unter dem Strich überragend – sie gab nur 13 Punkte auf

WEST-LAFAYETTE, IND. - Purdues Quarterback warf am Samstag 52 Pässe. Die Gophers-Offensive lief insgesamt 53 Spiele.

Um zu unterstreichen, wie irreführend Fußballstatistiken manchmal aussehen können, haben die Gophers das Spiel gewonnen.

Ihre Verteidigung musste Überstunden machen, und dann einige, aber ein passender Abschluss kam 47 Sekunden vor dem Ende, als Gophers Sicherheit Tyler Nubin ein Spiel perfekt sezierte, um eine Interception zu erzielen, die einen 20-13-Sieg im Ross-Ade-Stadion besiegelte.

Purdue lief 86 Spiele – 86! – erzielte aber nur einen Touchdown. Das scheint fast unmöglich zu sein.

Letztendlich zählt nur eine dieser Statistiken, und die Gophers gaben nach und machten kritische Stopps, wenn die Situation es erforderte.

'Ich stehe nicht auf 'Bend-Not-Breaking', sagte Trainer P.J. Fleck. 'Wir wollen die Leute immer aus der Endzone heraushalten.'

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Dieser Prozess fühlte sich manchmal wie ein Taubheitsgefühl an. Nicht sauber, gelegentlich verletzlich, aber dann würde jemand ein Spiel machen, um die Bedrohung zu löschen. Ein Sack hier, eine Passauflösung dort. Und dann schaut man nach oben und der Gegner hat nur 13 Punkte.



Das ist eine wichtige Eigenschaft, opportunistisch zu sein, und die Verteidigung der Gophers definiert ihre eigene Erzählung neu: Diese Einheit ist zu einer Stärke geworden, nicht zu einer Belastung.

Wer hat sich diese Entwicklung vorgestellt, nachdem er gesehen hatte, wie der Ohio State den Saisonauftakt in ein Track-Meet mit explosiven Stücken verwandelte?

Es gab Bereiche, in denen man am Samstag knabbern konnte. Die Third-Down-Verteidigung war früh undicht, was es Purdue ermöglichte, in der ersten Hälfte 48 Spiele zu spielen. Eine Beinverletzung warf Kapitän Mariano Sori-Marin im ersten Viertel aus dem Spiel, was Druck auf andere ausübte, diese Kommunikationslücke zu füllen.

Die Gophers wussten, dass Purdue ihre Passverteidigung testen würde, insbesondere wenn Star Receiver David Bell von einer Gehirnerschütterung zurückkehrte. Quarterback Aidan O'Connell zielte wiederholt auf den Neuling Justin Walley.

'Sie haben einen echten Neuling da draußen an der Ecke und Sie haben David Bell da draußen, einen der besten Spieler des Landes', sagte Fleck. „Ich würde ihn auch oft ins Visier nehmen. Er hat sich der Herausforderung gestellt. War er perfekt? Nein, aber er ist ein echter Neuling.'

Entscheidend ist die Reaktion. Walley gab ein paar Spiele auf, aber er machte auch mehrere rechtzeitige Pass-Aufbrüche. Er war ein Symbol für die gesamte Verteidigung.

O'Connell absolvierte 34 Pässe für 371 Yards, aber die Gophers registrierten auch vier Säcke und acht Pässe.

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Die Boilermakers absolvierten acht Pässe, die mindestens 15 Yards zurücklegten, aber es gab keine Back-Breaker, nichts Entleerendes.

Purdues Yard insgesamt war beeindruckend – 448 – aber wieder nur 13 Punkte auf der Anzeigetafel.

'Wir wussten, dass sie Fertigstellungen bekommen würden', sagte Nubin. „Der Fokus lag darauf, explosive Spielzüge in Grenzen zu halten. Das ist jedes Mal der Schlüssel zum Spiel.“

Der Trainerstab bekräftigte diese Botschaft die ganze Woche in Vorbereitung. Sie erwarteten, dass Purdue lange Laufwerke aneinanderreihen könnte, die zweistellige Spiele dauerten. Geben Sie einfach nicht große Spiele auf und beschränken Sie Purdue auf Field Goals, predigten die Trainer.

In der zweiten Halbzeit hielten sie die Boilermakers bei fünf Ballbesitzen torlos.

'Als wir das Stück machen mussten', sagte Fleck, 'haben wir das Stück gemacht.'

Die Tiefe der Verteidigung ist zu einem Vorteil geworden, insbesondere entlang der Linie. Koordinator Joe Rossi rotierte neun Linemen frei, darunter die Neulinge Jah Joyner und Jalen Logan-Redding. Nicht enthalten war Defensive End MJ Anderson, der das Spiel verletzungsbedingt verpasste.

Die Gophers haben jetzt endlich eine legitime Tiefe auf der ganzen Linie, was die Spieler frisch und motiviert hält, da es einen Wettbewerb um die Spielzeit gibt.

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'Wenn Sie Big Ten Fußball spielen, werden Schlachten vorne gewonnen', sagte Fleck.

Die Gophers haben jetzt in drei Spielen 12 Säcke registriert, seit sie in den ersten beiden Spielen keine bekommen haben. Auf allen drei Ebenen waren ihre Angriffe schärfer. Koordinator Joe Rossi hat eine nette Geste gezeigt, indem er Blitze zu geeigneten Zeiten anruft, um Druck zu erzeugen.

Die Gophers hatten eine lange, harte Woche nach dem Bowling Green-Debakel. Sie brauchten einen Sieg, Punkt, egal wie es aussah. Purdue führte eine absurde Anzahl von Spielen auf und stellte beeindruckende Passstatistiken auf, aber die Gophers konnten ausatmen und feiern, weil ihre Verteidigung der Situation gewachsen war, in der es am wichtigsten war.