Der Versuch von General Mills, Wildblumen zu säen, um Bienen zu helfen, erntet Kritik

General Mills versuchte in diesem Frühjahr den Bienen zu helfen, doch stattdessen wurde es gestochen.

Einheimische Pflanzenliebhaber im ganzen Land beschweren sich, dass die 1,5 Milliarden Samen, die das Unternehmen in der letzten Woche verschenkt hat, um die Menschen zu ermutigen, bienenfreundliche Wildblumen zu pflanzen, nicht so bienenfreundlich sind.

Tatsächlich sagten einheimische Pflanzenexperten, dass einige der 20 verschiedenen Arten in der Wildblumenmischung in einigen Teilen des Landes unerwünschte Unkrauteindringlinge sein könnten und in anderen nicht besonders attraktiv für Bienen und Schmetterlinge.

„Im schlimmsten Fall können diese Dinge möglicherweise Unkrautpflanzen dort einschleppen, wo sie derzeit möglicherweise nicht existieren“, sagte Eric Mader, ein einheimischer Pflanzenspezialist der Xerces Society for Invertebrate Conservation, die General Mills bei seinem Bestäuberschutzprogramm berät. „Bestenfalls … ich weiß nicht, ob es ein Bestes gibt.“

Der Saatgutlieferant Veseys of York, Prince Edward Island, sagte, die Saatgutmischungen enthalten keine Invasoren und wurden wegen ihrer Attraktivität für Bestäuber überall ausgewählt.

Es ist ein seltener Stolperstein für General Mills, das von Naturschützern weithin als Modell dafür angesehen wird, was die Unternehmenswelt tun könnte, um Insekten zu schützen, die eine entscheidende Rolle im Ernährungssystem des Landes spielen. Das Unternehmen hat der Xerces Society 4 Millionen US-Dollar für den Schutz von Bestäubern zur Verfügung gestellt, Tausende von Hektar Lebensraum für Bestäuber im ganzen Land rund um die Anbaufelder seiner Lieferanten geschaffen und verringert die Abhängigkeit der Lieferanten von Pestiziden. Robert K. Buktay - Associated Press FILE - In diesem Aktenfoto vom 8. Juli 2015 sammelt eine Hummel Nektar auf einer Wildblume in Appleton, Maine. Einheimische Pflanzenliebhaber im ganzen Land beschweren sich, dass die 1,5 Milliarden Samen, die General Mills in der letzten Woche verschenkt hat, um die Menschen zu ermutigen, bienenfreundliche Wildblumen zu pflanzen, nicht so bienenfreundlich sind.

Die Verlosung der Samenpackung „ist ein unbedeutender Teil dessen, was sie tun“, sagte Mader.



Die Episode begann letzte Woche, als sich die US-amerikanische Cheerios-Abteilung von General Mills mit ihrem kanadischen Geschwister einer laufenden Kampagne anschloss. Das in Golden Valley ansässige Lebensmittelunternehmen entfernte das „BuzzBee“-Logo von 10 Millionen Müslischachteln und bat seine Kunden, mitzuhelfen, „die Bienen zurückzubringen“, indem sie kostenlose Packungen mit Wildblumensamen bestellen, die sie für Bestäuber zum Schlemmen pflanzen können.

Vogeleier, die blau sind

„Ziel war es, das Bewusstsein für Bestäuber zu schärfen“, sagte Mike Siemienas, ein Sprecher von General Mills.

Es war enorm erfolgreich. Kanadier bestellten 134 Millionen Samen. Seit dem Start des Programms in den USA am 9. März haben Kunden 1,5 Milliarden Samen bestellt – 500 Millionen mehr als das ursprüngliche Ziel – und das verfügbare Angebot aufgebraucht.

Aber in den sozialen Medien und auf Listservs unter den Befürwortern einheimischer und wilder Pflanzen im ganzen Land begannen die Alarmglocken zu läuten. Dann die Website Lifehacker hat eine Geschichte gepostet unter Berufung auf diese Bedenken, die sich auf anderen Medienseiten vervielfachten.

Das Problem, sagten Pflanzenexperten, ist, dass es für Kanada und die Vereinigten Staaten mit ihrer großen Vielfalt an regionalen Ökologien keine gute Saatgutmischung für alle gibt. Die Packung enthält zum Beispiel kalifornische Mohnblumen, die in Kalifornien in Ordnung sind, aber in anderen Teilen des Landes aggressive Züchter sein können.

Mader sagte, dass die Mischung sowohl aggressive einjährige als auch langsam wachsende Stauden wie New England Aster enthält, die nicht 'gut zusammenspielen'. Aber keine der Arten sei nirgendwo besonders schädlich, sagte er.

„Wenn Sie sie in einem Paket zusammenmischen, werden Sie am Ende keine zusammenhängende Pflanzengemeinschaft haben“, sagte er. „Manche könnten gedeihen, andere scheitern.“

In letzter Zeit gab es weitaus schlimmere Probleme mit Saatgutmischungen. Letztes Jahr waren Samenmischungen, die an Minnesota-Bauern verkauft wurden, um Bestäuber zu fördern, mit schädlichen Unkrautsamen kontaminiert, die jetzt auf Hunderten von Farmen in mehreren Bundesstaaten des Mittleren Westens eingeführt wurden. Zu den Unkräutern gehört Palmer Amaranth, eines der produktivsten und verheerendsten Unkräuter des Landes für Mais, Sojabohnen und andere Reihenkulturen. Die unbeabsichtigte Bepflanzung von Naturschutzgebieten hat ihre Ausbreitung stark beschleunigt, was zum ersten Mal zur Entdeckung von Palmer in Minnesota führte.

Es ist diese Art von Angst, die dazu beigetragen hat, die Gegenreaktion auf die Saatgutpakete von General Mills zu schüren. Veseys hat aus beiden Ländern Fragen gestellt, ob die Arten invasiv oder genetisch verändert waren – was nicht der Fall ist, sagte John Barrett, Direktor für Vertrieb, Marketing und Entwicklung des Saatgutunternehmens. Dieselben Samenmischungen werden von großen Einzelhändlern in den ganzen Vereinigten Staaten vertrieben, sagte er.

'Es wurde im Feld getestet und ist dafür bekannt, Honigbienen, Hummeln und andere einheimische Bienen anzuziehen', sagte er in einer E-Mail am Dienstag.

Nichtsdestotrotz sagen einheimische Pflanzenvertreter den Gärtnern, dass es in Ordnung ist, die Samen auf privatem Grund zu pflanzen, aber nicht auf öffentlichem Land, wo die widerspenstigen Arten ungehindert wachsen oder sich dort ausbreiten können, wo sie nicht erwünscht sind.

„Wenn Sie es nicht benutzen können, werfen Sie es nicht am Straßenrand weg – werfen Sie es in den Müll“, sagte Marilyn Jones, Co-Präsidentin von Wilde, einer einheimischen Pflanzenschutzorganisation in Minnesota.