'Grundlegende Gerechtigkeit:' Richter räumt 2 in Malcolm X Tötung frei

NEW YORK – Mehr als ein halbes Jahrhundert nach der Ermordung von Malcolm X wurden zwei seiner verurteilten Mörder am Donnerstag entlastet, nachdem jahrzehntelang Zweifel daran bestanden hatten, wer für den Tod der Bürgerrechtsikone verantwortlich war.

Die Richterin von Manhattan, Ellen Biben, wies die Verurteilungen von Muhammad Aziz und dem verstorbenen Khalil Islam zurück, nachdem Staatsanwälte und die Anwälte der Männer sagten, eine erneute Untersuchung habe neue Beweise gefunden, die den Fall gegen die Männer untergraben und festgestellt haben, dass die Behörden einiges von dem zurückgehalten haben, was sie wussten.

„Das Ereignis, das uns heute vor Gericht gebracht hat, hätte nie eintreten dürfen“, sagte Aziz dem Gericht. 'Ich bin ein 83-jähriger Mann, der Opfer des Strafjustizsystems wurde.'

Es schmerzte die Söhne des Islam, Ameen Johnson und Shahid Johnson, dass ihre Eltern starben, bevor die Verurteilung aufgehoben wurde. Trotzdem sagte Ameen Johnson, sein Vater wäre begeistert gewesen, seinen Namen reinzuwaschen.

„Sein Ruf hat ihm sehr viel bedeutet“, sagte der Sohn, und jetzt müssen wir uns nicht mehr um die Auswirkungen von jemandem kümmern, der dachte, dass er derjenige gewesen sein könnte, der Malcolm X getötet hat.

Aziz und Islam, die bei der Tötung 1965 im Audubon Ballroom in Upper Manhattan von Anfang an ihre Unschuld beteuerten, wurden in den 1980er Jahren auf Bewährung entlassen. Der Islam starb 2009. Zugehörige Pressedatei

'Es steht außer Frage, dass dies ein Fall ist, der nach grundlegender Gerechtigkeit schreit', sagte Biben.



Malcolm X erlangte als Stimme der Nation of Islam nationale Bekanntheit und ermahnte Schwarze, ihre Bürgerrechte „mit allen notwendigen Mitteln“ einzufordern. Seine mit Alex Haley verfasste Autobiografie ist bis heute ein Klassiker der modernen amerikanischen Literatur.

Gegen Ende des Lebens von Malcolm X trennte er sich von der Organisation der Schwarzen Muslime und begann nach einer Reise nach Mekka über das Potenzial der Rasseneinheit zu sprechen. Es brachte ihm den Zorn einiger Mitglieder der Nation of Islam ein, die ihn als Verräter sahen.

Er wurde erschossen, als er am 21. Februar 1965 eine Rede begann. Er war 39 Jahre alt.

Aziz und Islam, damals bekannt als Norman 3X Butler und Thomas 15X Johnson, und ein dritter Mann wurden im März 1966 wegen Mordes verurteilt. Sie wurden zu lebenslanger Haft verurteilt.

Der dritte Mann, Mujahid Abdul Halim – auch bekannt als Talmadge Hayer und Thomas Hagan – gab zu, Malcolm X erschossen zu haben, sagte jedoch, dass weder Aziz noch der Islam beteiligt waren. Die beiden boten Alibis an, und es gab keine physischen Beweise, die sie mit dem Verbrechen in Verbindung brachten. Der Fall hing von Augenzeugen ab, obwohl ihre Aussagen widersprüchlich waren.

Halim wurde 2010 auf Bewährung entlassen. Über einen Verwandten lehnte er am Donnerstag eine Stellungnahme ab. Er identifizierte einige andere Männer als Komplizen, aber niemand anderes wurde jemals für das Verbrechen zur Rechenschaft gezogen.

Die erneute Untersuchung ergab, dass das FBI und die Polizei laut einer gerichtlichen Akte keine Beweise vorgelegt haben, die erhebliche Zweifel an Islam und Aziz als Verdächtige aufkommen lassen.

Zu den Beweisen gehörten Zeugen, die den Islam nicht identifizieren konnten, andere Verdächtige und Gruppen involvierten und einen mit Schrotflinten schwingenden Attentäter beschrieben, der nicht zum Islam passte, sagte der Mann, der diese Waffe trug. Die Ermittler fanden auch eine FBI-Akte über einen Mann, den Halim nach dem Prozess als einen seiner Komplizen identifizierte und auf den einige andere Hinweise passen.

Und die Aufzeichnungen zeigten, dass der verstorbene FBI-Direktor J. Edgar Hoover Agenten befahl, Zeugen zu sagen, dass sie bei Gesprächen mit Polizei und Staatsanwälten nicht preisgeben sollten, dass sie Informanten waren, sagte der Bezirksstaatsanwalt von Manhattan, Cyrus Vance Jr., am Donnerstag.

Aufzeichnungen des New Yorker Polizeidepartements zeigten, dass sich zum Zeitpunkt des Mordes Undercover-Beamte im Ballsaal befanden, eine Tatsache, die die Staatsanwälte anscheinend vor dem Prozess wussten, aber den Verteidigern anscheinend nicht mitgeteilt haben, heißt es in der Gerichtsakte. Ein Undercover-Offizier sagte später bei einem unabhängigen Prozess aus, dass er als Teil des Sicherheitsteams von Malcolm X gehandelt und Halim mit einem Stuhl verprügelt hatte – ein Schlag, der nicht mit den Aussagen anderer Zeugen im Prozess gegen die mutmaßlichen Attentäter übereinstimmte.

Unterdessen sagte ein Zeuge, der sich in den letzten Jahren gemeldet hatte, den Ermittlern, er habe kurz nach dem Mord mit Aziz zu Hause telefoniert. Aziz hat von Anfang an gesagt, dass er an diesem Tag mit einer Beinverletzung zu Hause war.

'Es gibt eine endgültige Schlussfolgerung: Herr Aziz und Herr Islam wurden zu Unrecht wegen dieses Verbrechens verurteilt', und es besteht keine Aussicht auf eine Neuverhandlung eines 56-jährigen Falls, in dem jeder ausgesagte Augenzeuge gestorben ist und die physischen Beweise verschwunden sind , sagte Vance. Er entschuldigte sich für die 'schweren, inakzeptablen Verstöße gegen das Gesetz und das öffentliche Vertrauen' durch die Strafverfolgungsbehörden.

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Das FBI und das NYPD hätten innerhalb von Stunden Beweise für die Unschuld von Aziz und dem Islam, hätten sie aber ignoriert und unterdrückt, sagte eine ihrer Anwälte, Deborah Francois, die an dem Fall mit dem Bürgerrechtsanwalt David Shanies und dem Innocence Project arbeitete.

'Die größeren Fragen, wie oder warum dies geschah, sind immer noch unbeantwortet', sagte Barry Scheck, Mitbegründer des Innocence Project.

Die Gerichtsakte enthält zahlreiche Hinweise und Hinweise, zieht aber keine Rückschlüsse darauf, wer außer Halim involviert sein könnte.

Das NYPD und das FBI gaben am Mittwoch bekannt, dass sie bei der erneuten Untersuchung voll kooperiert haben. Sie lehnten es ab, sich weiter zu äußern.

Die Polizeichefin der NYPD, Juanita Holmes, sagte am Donnerstag, sie fühle für Malcolm Xs Familie und für Aziz und den Islam, 'wenn wir für das Zurückhalten von Informationen verantwortlich sind'.

Anwälte, Wissenschaftler, Journalisten und andere haben seit langem Fragen zu den Verurteilungen aufgeworfen, und alternative Theorien und Anschuldigungen kursieren um den Fall. Nachdem Netflix die Dokumentarserie „Who Killed Malcom X?“ ausgestrahlt hatte Anfang letzten Jahres teilte Vances Büro mit, dass es einen neuen Look annimmt.

'Es wäre großartig, wenn dieser Mord aufgeklärt würde, aber er ist nicht aufgeklärt', sagte Tamara Payne, die mit ihrem verstorbenen Vater Les Payne Co-Autor des mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten 'The Dead are Arising: The Life of Malcolm X' war.

»Der Schaden ist angerichtet, aber meine Hoffnung ... ist, dass wir daraus lernen«, sagte Payne.

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Die assoziierten Presseschreiber Ted Shaffrey, Bobby Caina Calvan, Deepti Hajela und Karen Matthews haben zu diesem Bericht beigetragen.