Den skandinavischen Geist beim Norsk Hostfest in Minot, N.D.

Ich war noch nicht bereit für das Ausmaß des Norsk Høstfest, dem Herbstfest aller skandinavischen Dinge, das jährlich in Minot, N.D.

Die Einwohnerzahl in der Stadt hat sich für die viertägige Veranstaltung mehr als verdoppelt, als ich letztes Jahr daran teilnahm. Reisebusse aus Kansas, Wisconsin und Manitoba standen für Blocks vor dem North Dakota State Fair Center. Obwohl der Ölboom glänzende neue Hotels in die Gegend brachte, campten viele Teilnehmer, weil alle Unterkünfte im Umkreis von 80 Meilen Monate im Voraus gebucht waren. Öffentliche Minot-Schulen planen während der Veranstaltung bequem einen freien Tag, damit Schulkinder das nordische Erbe von North Dakota, dem norwegischsten Bundesstaat der Union, kennenlernen können.

Alle schienen gut gelaunt und lächerlich höflich zu sein, als die Menschenmassen durch die engen Türen der Høstfest-Gebäude strömten, wo es für jedes nordische Land eine Halle gibt.

Wikinger und Trolle auf Stelzen bahnten sich ihren Weg durch die überfüllten Hallen und vermieden geschickt Unfälle mit den Kaffeekarren, die 1-Dollar-Tassen frischer Folger's beförderten – denken Sie daran, dass Mrs. Olson, die die Marke im Fernsehen bewarb, eine gute Schwedin aus Stanton, Iowa, war. Kettensägenskulpturen von Trollen von Steiner Karlsen bewachten den Eingang, und große Plakate bewarben den Oktober als Nationalen Co-op-Monat, in Anspielung auf den historischen Drang der nordischen Norddakotaner, diese sozialistischen Unternehmen unter ihren Mitgliedern zu teilen.

Die Stimmung auf dem Høstfest feiert filigranes Handwerk vom Stricken bis zum Rosemaling, ist aber erfrischend selbstironisch mit oft wiederholten Ole- und Lena-Witzen und kreativen Sportarten wie Ballett auf Skiern. Die Musik reicht von den norwegischen Opernsängern der Brüder Didrik und Emil Solli-Tangen bis hin zur fantastisch kitschigen ABBA-Coverband Abba­cadabra. Der norwegische Thriller-Autor Vidar Sundstøl gab mehrere düstere Lesungen aus seiner Minnesota-Trilogie, gab aber zu: 'Eigentlich ist die Idee skandinavischer Kriminalromane ein bisschen verrückt, da es in Norwegen kaum Kriminalität gibt.'

Um frische Luft zu schnappen, landete ich draußen im Wikingerdorf – eine Art Logentreffen der Sons of Norway trifft auf das Renaissance Festival. Handwerker bespannten lange Bögen und Schmiede schmiedeten heißes Eisen zu Schwertern und machten sie kampfbereit.

Wenn du gehst

Das diesjährige Norsk HØstfest in Minot, N.D., findet vom 28. September bis Oktober statt. 1. Darsteller sind Emmylou Harris, Dwight Yoakam und Neil Sedaka. Weitere Informationen: 1-701-852-2368, hostfest.com.



'Bist du bereit, etwas Gewalt zu sehen?' rief ein Wikinger-Reenactor.

'Ja!' riefen die Jungs im Publikum.

„Sind Sie bereit zu sehen, wie Menschen die Köpfe abgeschnitten werden?“

'Ja!' wiederholte die Menge lauter, und der Kampf begann. Das Draufgängertum war gleichzeitig das Ringen mit Schwertern, die Schauspieler trugen Rüstungen und Rentierfelle, während sich die Kinder in der Menge für die beste Sicht durch die Beine quetschten, zumindest bis der Regen einsetzte.

Wikinger-Berserker zu sehen – Krieger, die mit wahnsinniger Wut kämpften – machte uns alle hungrig, also fragte ich einen Freiwilligen, wo es in den riesigen Hallen das beste Essen gäbe.

„Ich meine, nichts von diesem Essen ist gesund“, warnte der Mann, der vor einigen Jahren aus Miami in die Gegend gezogen war. „Es ist alles mit Schmalz durchsetzt, aber sieh dir diese Leute an. Sie sind 85 Jahre alt und werden stark, als würden sie von Zimt und Butter angetrieben. Sicher, das Essen ist gut, aber es ist wie ein Dessert zum Mittag- und Abendessen.“ Vielleicht bezog er sich auf den reichen Rømmegrøt vom Stand der First Lutheran Church, aber ich wusste, dass ich etwas weniger Schweres oder Süßes finden konnte.

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Mir ist aufgefallen, dass in der Schlagzeile der Minot Daily News „Uff da for lefse!“ stand. mit einem Farbfoto von zwei Frauen, die stolz ihr preisgekröntes dünnes norwegisches Kartoffelbrot wenden. Einer der Säle hatte sogar ein Lefse-Mezzanin mit Picknicktischen, um auf die Aufführungen der nordischen Bienen herabzuschauen, die Volkslieder auf traditionellen Instrumenten wie der Nyckelharpa spielten.

In der Nähe verkauft der Stand der lutherischen Bethanienkirche 1.100 Pfund Lutefisk, der während des Høstfests mit geschmolzener Butter übergossen wurde. Ich lasse andere beim Lutefisk und Uff Da Burgers tanken. Ich habe mich nicht getraut, das Viking on a Stick, frittierte panierte Fleischbällchen, zu probieren, trotz der herzlichen Ermutigung anderer.

Stattdessen gab es am Scandi-Stand köstliche Fischsuppe und Lachsburger. Ich wünschte, ich hätte mir En To Tres sechsgängiges skandinavisches Gourmet-Abendessen mit Wild und Räucherlachs leisten können. Stattdessen musste ich mich mit einem Kochkurs von „Viking Chef“ Stig Hansen aus Dänemark zufrieden geben, der die richtige Technik zur Herstellung von Gravlax demonstrierte. Das Lachsfilet übergoss er mit einem Schuss Aquavit, „und ich habe noch genug für mich“, scherzte er. Er verteilte großzügig Proben seines köstlichen orangefarbenen Fisches, hob den Schnaps aber für später auf.

Nach vier Tagen Høstfest war ich erschöpft und gestand dem Freiwilligen aus Miami, dass ich wie die anderen auf Zimt und Butter angewiesen war, um auf den Beinen zu bleiben.

Er sah sich um, beeindruckt von der Energie und dem Enthusiasmus auf dem Høstfest. „Alle da unten [in Miami] wollen ihren Reichtum zeigen, auch wenn es nur gefälschte Louis Vuitton-Taschen sind, während die Skandinavier hier vielleicht Millionäre sind, aber sie tragen Jeans und eine Samenmütze.“

Der nordische Stolz zeigt sich nicht mit Goldschmuck, sondern mit dem schönsten handgestrickten Pullover.

Eric Dregni ist Autor von „In Cod We Trust: Living the Norwegian Dream“, „Vikings in the Attic“ und zuletzt „Let’s Go Fishing“.