Tiefkühlpizzabäcker Bernatellos Köpfe gehoben – ohne Markennamen

Ein neues Pizza-Konzept und eine neue Pizza-Akquisition erforderten eine mutige neue Strategie bei Bernatello’s Foods. Aber den Markennamen Bernatello wegwerfen, der die Tiefkühlpizzen des Unternehmens in den Twin Cities zu einem Hit gemacht hat?

„Es war eine große Sache, eine Entscheidung, die nicht leichtfertig getroffen wurde“, sagte Dave Ramsay, Inhaber und Vizepräsident bei Bernatello’s aus Maple Lake. „Ich habe ungefähr drei Viertel meiner Karriere daran gearbeitet, die Marke Bernatello voranzutreiben. Aber du kannst die Entscheidung nicht mit deinem Herzen treffen.“

Im vergangenen Jahr hat das Unternehmen die Pizzamarke von Bernatello zugunsten eines neuen Premium-Angebots – Brew Pub mit Käse und Fleisch – und einer Marke, die mit der Übernahme von Five Star aus Wisconsin im letzten Jahr aufgenommen wurde, eingestellt Lebensmittel.

Die Strategie habe funktioniert, da die neuen Marken den Marktanteilsverlust der Marke Bernatello mehr als ausgleichen, sagte Ramsay. Und Bernatello widersetzt sich weiterhin dem Trend der Pizzabranche, der in den letzten Jahren flache oder rückläufige Umsätze verzeichnet.

„Wir haben in den letzten 10 Jahren ein sehr nachhaltiges und überschaubares Wachstum verzeichnet“, sagte Ramsay mit einem Umsatzwachstum von durchschnittlich 10 Prozent pro Jahr. Das Unternehmen erwirtschaftet mittlerweile einen Jahresumsatz von über 80 Millionen US-Dollar.

Trey Lance im Bundesstaat North Dakota

Bernatello's hat seine Wurzeln in Bud's Pizza, einem Geschäft, das in den 1970er Jahren in einer Taverne in Annandale gegründet wurde. 1982 kaufte Bill Ramsay, ehemaliger CEO des großen Eiscremeherstellers Marigold Foods, 50 Prozent der Anteile an Bud’s und änderte seinen Namen in Bernatello’s. (Bernie Garthe war der Gründer von Bud – fügte seinem Vornamen italienisches Aroma hinzu und eine Marke war geboren).

Bill Ramsay ist immer noch CEO, und seine Kinder Dave und J.J. Halverson sind sowohl Eigentümer als auch Top-Manager. Der Firmenname des Unternehmens bleibt Bernatello’s Foods.



1985 gründete Bernatello sein Hauptwerk in Maple Lake, einer Stadt in Wright County in der Nähe von Annandale, und fügte später Produktionsstätten in Wisconsin hinzu. Heute beschäftigt es etwa 400 Mitarbeiter, davon 150 in Maple Lake. Der Hauptmarkt von Bernatello ist der obere Mittlere Westen.

Dave Ramsay beschrieb die Marktposition von Bernatello als eine „David und Goliath“-Situation – landesweit herrschen Multimilliarden-Dollar-Unternehmen. Dennoch war Bernatello in den Twin Cities und Milwaukee laut Marktforscher Nielsen in den 12 Wochen bis zum 6. Juli eine solide Nr. 2 mit mehr als 20 Prozent Marktanteil in beiden Metropolregionen.

Vor Schwan ist hier

Nestlé, der Schweizer Lebensmittelkoloss und Inhaber der Marken DiGiorno, Tombstone und Jack’s, belegt den ersten Platz und ist die Nummer 1 unter den Tiefkühlpizzaherstellern der USA. Schwan's mit Sitz in Marshall, Minnesota, ist die Nummer 2 auf nationaler Ebene, aber es war ein entfernter dritter nach Bernatellos in den Twin Cities und vierter in Milwaukee. Schwan's macht Red Baron, Freschetta und Tonys Pizza.

Bernatellos Asse sind auch – in den Twin Cities – das Nummer 3 der US-Pizza-Kraftpakete, General Mills mit Sitz in Golden Valley, Eigentümer der Marken Totino’s und Jeno’s.

Carrie Underwood auf der cma 2018

Bernatello's erweiterte seine Reichweite in Wisconsin im Jahr 2012 durch den Kauf von Five Star Frozen Foods aus Kaukauna, Hersteller von Orv's, einer beliebten Marke, insbesondere in den östlichen Teilen des Dairy State. 'Orvs und Bernatellos [Markenpizza] hätten sich in Wisconsin gegenseitig ausgeschlachtet', sagte Halverson.

Also entschied sich das Unternehmen, Bernatellos fallen zu lassen und Orvs nach Minnesota zu bringen, wo es zu einer Produktpalette hinzugefügt wurde, die auch Roma, eine Wertmarke, und Bellatoria, eine Premiummarke, umfasst. Ende letzten Jahres hat Bernatello dann eine weitere Premiummarke hinzugefügt, Brew Pub.

Bellatoria bietet so vielfältige Angebote wie Pilze und Spinat, Margherita und Knoblauchhühnchen Alfredo. Brew Pub geht traditioneller an und häuft doppelt so viel Käse und schwerere Portionen klassischen Pizzafleisches an – es gibt noch eine Speck-Cheeseburger-Variante.

Schlüssel zur Abwehr der Lieferung

Solche qualitativ hochwertigeren Angebote sind unerlässlich, um die wachsende Konkurrenz durch Pizzaketten zum Mitnehmen und Liefern abzuwehren, sagte John Frank, Manager des Food and Drink-Teams bei Mintel, einem Marktforscher. Mintels Aussichten für den Tiefkühlpizzamarkt sind bestenfalls anämisch, und in einem kürzlich veröffentlichten Bericht stellt der Forscher einen starken Wettbewerb durch Pizzageschäfte fest.

Die Pizzerien haben während der Rezession einen Schlag erlitten, was umgekehrt – wie oft schlechte wirtschaftliche Zeiten – eine gute Zeit für Tiefkühlpizzahersteller war. Jetzt ist der Pizzaschneider in der anderen Hand, da sich die Wirtschaft verbessert und die Ketten eine Flut von Marketing entfesselt haben.

'In den letzten Jahren sind die Leute wieder in Restaurants gegangen', sagte Frank. Aber „Premium zu werden ist eine Strategie, die viele Tiefkühlpizzahersteller verwendet haben“, um sich zu wehren. „Premium zu werden ist eine gute Strategie, und das bedeutet bei Pizza mehr Beläge und exotische Beläge.“