Von Fischbeulen bis hin zu Herbstfarben erstrahlt das Door County in Wisconsin im Herbst

Vorbei an Sandstränden, Leuchttürmen und kleinen Dörfern, gesäumt von ordentlichen weißen Schindelpensionen, ist es leicht zu erkennen, warum Door County als Cape Cod des Mittleren Westens bekannt ist.

Und im Herbst,die Postkarten-perfekte Waldlandschaftder Halbinsel Wisconsin steht im Mittelpunkt.

'Das ist die ikonische Aufnahme', sagte eine Frau, als sie auf dem Door County Coastal Byway über ihr Auto fuhr, um die kurvenreiche Straße zu fotografieren, die sich scharf durch ein rot-gelbes Baldachin windet.

In diesem Jahr erreichten die Herbstfarben ihren Höhepunkt später als in der erwarteten dritten Oktoberwoche und schickten Touristen auf die beliebte 70-Meilen-Halbinsel, um später im Jahr als üblich brillante Panoramen aufzuspüren.

'Unsere Wasserfälle werden immer geschäftiger', sagte ein Mann, der im Northport Pier Visitor Center arbeitet, wo eine lange Schlange von Autos auf die Fähre nach Washington Island wartete. 'Ich denke, die Leute genießen diese Jahreszeit einfach.'

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Und das aus gutem Grund.

Auch wenn die ikonischen Kirschplantagen von Door County die Erntezeit überschritten haben und das Wetter zum Sonnenbaden oder Schwimmen zu frisch ist, gibt es im Herbst und in der ruhigeren Nebensaison viel zu sehen und zu tun. Besucher von fünf State Parks füllten Campingplätze, fuhren mit dem Fahrrad vorbei oder wanderten zu Fuß auf kilometerlangen, von Bäumen gesäumten Wegen.



Etwa die Hälfte der 2 Millionen Besucher des Countys pro Jahr kommen aus Wisconsin und ein Drittel aus Illinois, so das Door County Visitor Bureau. Nur etwa 5 Prozent stammen aus den Twin Cities, fünf Stunden westlich.

Parks und Leuchttürme

Entlang des Ufers des Michigansees in Baileys Harbour hat meine Familie ein reichhaltiges Frühstück im Harbor Fish Market & Grille (1-920-839-9999; hafenfischmarkt-grille.com ), einschließlich ihres berühmten French Toast, gefüllt mit Frischkäse und Kirschen (kein Sirup erforderlich), und ging dann auf Erkundungstour Peninsula State Park .

Wir bestaunten die dichten Zedernbestände und lernten die Eagle Bluff Leuchtturm , erbaut 1868 aus Milwaukee Cream City-Ziegeln – einer von 11 Leuchttürmen auf der Halbinsel. Es ist jetzt im National Register of Historic Places eingetragen und hat oben ein solarbetriebenes Licht in Toastergröße.

Entlang der State Park Road bestaunten wir malerische Aussichtspunkte auf die dichten Wälder, die mit einem Hauch von orangen, roten und gelben Blättern gefüllt sind (Halten Sie am Eagle Panorama für einen beeindruckenden Blick auf die Küste von Green Bay und Horseshoe Island).

Als nächstes ging es zurück über die Halbinsel nach Whitefish Dunes State Park und stand fasziniert von den Wellen des Lake Michigan. Es ist auffallend, wie anders es sich von den Granitküsten und dem dunklen Wasser des Lake Superior unterscheidet – hier Kalkstein und hellblaue Farbtöne. Der Park ist bekannt für seine Sanddünen, die höchsten in Wisconsin.

Umzug nach innen

Die Sonne wich Regen und starkem Wind. Glücklicherweise ist Door County mit einer Fülle von Speisen und Getränken ein Reiseziel bei kaltem oder schlechtem Wetter. Wer braucht schon Sonnenschein, wenn es frischen Wisconsin-Käsequark gibt?

Nach einem Käsegrubenstopp probierten wir den Apfel-Kirsch-Cider bei Island Orchard Cider in Ellison Bay (1-920-854-3344; Inselgarten­cider.com ), gefolgt von einer Weinprobe in Lautenbachs Orchard Country Winery & Market in Fish Creek (1-866-946-3263; orchardcountry.com ). Es ist schwierig, in Door County zu weit zu fahren, ohne auf ein Weingut zu stoßen.

Entlang der malerischen Nebenstraße kamen wir an weiteren Reihen von Kirsch- und Apfelbäumen vorbei und rollten dann durch die malerischen Dörfer, die die Halbinsel säumen.

„Das ist eher wie der Minnetonka-See“, sagte meine Schwester, als wir durch die skandinavische Stadt Ephraim fuhren.

Door County hat nur wenige Kettenunternehmen. Einzigartige Restaurants, Boutiquen und Souvenirläden säumen die Hauptstraßen der Dörfer, mit Reihen von weiß gestrichenen Gebäuden und weißen Kirchtürmen, die im Herbst von leuchtend rotem und gelbem Laub unterbrochen werden.

Entlang der Green Bay-Seite nahmen wir die leuchtenden Herbstfarben auf, als die Wellen heftig gegen den Strand schlugen und vom Wind gepeitschte Packers-Flaggen neben amerikanischen hingen.

Die Grafschaft hat ihren Namen von Death's Door, einer gefährlichen Passage am Ende der Halbinsel, wo Green Bay und Lake Michigan aufeinandertreffen. Dort sind vor langer Zeit viele Schiffe zerstört worden. Im Door County Maritime Museum in Sturgeon Bay (1-920-743-5958; dcmm.org ). Es dokumentiert die Schiffe des Zweiten Weltkriegs, Telegrafennachrichten, Leuchttürme und die vielen „Seebären“, die Leuchttürme oder Schiffe bemannt haben.

Zurück in Baileys Harbour kippten wir Pints ​​um und hörten lokalen Bands bei der Door County Brewing Co. (1-920-839-1515; doorcountybrewingco.com ), das in diesem Sommer seine trendige scheunenartige Schankstube mit aufgearbeitetem Holz und alten Ziegeln eröffnete.

Ein Fisch kochen

Aber das Hauptereignis für unser Wochenende in Door County war das berühmte Fish Boil – ein lohnendes Erlebnis, egal zu welcher Jahreszeit Sie besuchen.

„Das ist eine sehr skandinavische Tradition“, erklärte der Kesselmeister mittleren Alters, der eine weiße Schürze trug.

Im White Gull Inn in Fish Creek (1-920-868-3517; whitegullinn.com ) standen mehr als 20 Leute bei Regen, Wind und Dunkelheit zur Unterhaltung: einem Topf buchstäblich beim Kochen zuzusehen.

Die Flammen des Lagerfeuers leckten an der Seite des riesigen Topfes, als der Kessel rote Kartoffeln und Salz hinzufügte. Siedler, dann Holzfäller, suchten nach einer effizienten großen Mahlzeit im Freien, erklärte er, also versammelten sie sich um ein Feuer, um ihren frisch gefangenen Fisch zu pochen.

Nach der Schließung der Holzfällerlager wurde die Tradition fortgesetzt, die in Kirchen und Familientreffen weitergegeben wurde. Jetzt ist das Fischkochen eine Touristenattraktion.

Der Kessel kippte Eimer mit Weißfischsteaks aus dem Lake Michigan in den Topf. Er wartete. Wir sahen.

Besucher holten ihr Smartphone heraus, um ein Video aufzunehmen, während der Kessel herunterzählte: „5, 4, 3, 2 ... “

Er warf Kerosin ins Feuer und die Flammen brachen zu einem großen Feuerball aus, der die dunkle Nacht und die Gesichter der keuchenden Menge erhellte. Der Kessel erklärte, dass die Fischöle an die Oberfläche steigen und wenn es überkocht, die Öle über die Seiten des Topfes laufen und den Fisch verzehrfertig machen.

Eine Crew trug den Topf hinein und servierte den Fisch mit Zitrone, zerlassener Butter, Krautsalat, roten Kartoffeln, frischem Brot und hausgemachtem Kirschkuchen. Der Raum wurde still, als sich alle um dampfende Teller drängten, um ihre Mahlzeiten zu verschlingen.

Lila Regensee-Minnetonka-Szene

Aus den Fenstern beobachteten wir draußen den Kessel, der sich auf das nächste Fischkochen vorbereitete, das Feuer mit Karton aus New Glarus Brewing-Kisten und frischem Holz, das wie eine Pyramide um das Feuer gestapelt war, schürte.

Er stand allein in der dunklen, regnerischen Nacht und wartete darauf, wieder anzufangen.