Ehemaliges Kloster St. Paul wird als Boutique-Hotel wiedergeboren

Wenn Sie an der Ecke der Cedar Street und der Exchange Street stehen und die Augen die Säulen des historischen Exchange-Gebäudes im Beaux-Arts-Stil verfolgen, werden Sie sich genauso wahrscheinlich ein Bild von Nonnen beim Rollschuhlaufen auf dem Dach vorstellen wie eine Giraffe, die die Straße.

Tatsächlich glitten einst bewohnte Schwestern auf Schlittschuhen dort oben herum und blickten auf die Stadt hinaus.

Bis 1962 beherbergte das Gebäude das Konservatorium für Musik und Kunst der Hl. Agatha, das von den Schwestern des Hl. Joseph von Carondelet betrieben wurde und in den oberen Stockwerken ein Kloster bewohnte.

Nach einem langen Tag des Lehrens, entweder am Konservatorium oder an den katholischen Schulen der Gegend, besuchten die Schwestern das Gebet, dann das Abendessen und machten dann ihre Abendpause. Einige ließen sich im Gemeinschaftsraum nieder, um Bridge zu spielen, aber die Jüngsten unter ihnen (von denen viele Anfang 20 waren) strömten auf eine überdachte Dachloggia, um ihre kostbare Stunde der Erholung damit zu verbringen, alte irische Lieder zu singen, auf Schaukeln zu schwingen und Badminton zu spielen und ja, Rollschuhlaufen.

Die Loggia im sechsten Stock ist jetzt umschlossen. Seine neuen Wände umfassen eine Reihe von Suiten im neuesten Kapitel des Gebäudes: als Celeste St. Paul Hotel and Bar.

Abgesehen von der Loggia hat sich das Äußere des Gebäudes kaum verändert. Seit 1910 hat sich der stattliche braune Backsteinbau ein elegantes und gediegenes Aussehen bewahrt. Eine symmetrische, doppelseitige Treppe führt zu seinem vorderen Eingang. Gesimse aus gepresstem Kupfer sind in einem Jahrhundert schneereicher Winter und regnerischer Quellen zu einem leuchtenden Grün oxidiert.

Auch im Inneren bewahrt das Boutique-Hotel die Geschichte des Hauses.



Der Name ist eine Hommage an Mutter Cölestine, die Oberin, die den Bau des Gebäudes beaufsichtigte. St. Agatha's wurde 1884 gegründet und war Minnesotas erste Schule für bildende Künste, die schnell ihren Platz in der Lick Mansion an der 10. und Main Street in St. Paul überstieg. Die Schule zog zunächst in ein Holzrahmengebäude, das Palmer House in der Nähe von Cedar and Exchange, bevor schließlich unter der Schirmherrschaft von Celestine die sechsstöckige Schule und das Kloster in der E. Exchange Street 26 eröffnet wurden. John H. Wheeler, ein Neffe von Celestine, war der Architekt des neuen St. Agatha's. (Er baute auch Derham Hall am College of St. Catherine, neben anderen Gebäuden für katholische Einrichtungen in Minnesota.)

Gemälde in der Hotellobby, zum Teil von Schwestern von St. Joseph geschaffen, erinnern an die Geschichte von St. Agatha als Kunstschule. (Einige der Schwestern gingen nach Europa, um sich als Maler und Musiker auszubilden.) Die Kapelle im Obergeschoss, heute eine Cafeteria für Hotelgäste, leuchtet immer noch durch die ursprünglichen Buntglasfenster. Der Salon, in dem die Gäste die Schule besuchten, ist heute eine Bar mit frechen Getränkenamen: Bad Habit, Resurrection und Sister Jane.

Eine schwesterliche Pyjamaparty

Zur Feier der Eröffnung lud das Hotel sogar Schwestern, die in St. Agatha gelebt hatten, zu einer Übernachtung ein.

Schwester Jane Hurley (von dem oben genannten Cocktail) stürzte kurz vor der Übernachtung und konnte nicht teilnehmen, sah aber Bilder des Hotels.

Hurley trat der Schwesternschaft mit 18 bei und zog mit 21 ins Kloster ein. „Mein Lieblingsteil war die Kameradschaft“, sagte die 92-Jährige. „Wenn einer von uns lachte, fingen wir alle an zu lachen.“

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Das neue Hotel weckt bei Hurley alte Erinnerungen.

Wo es einzelne Zimmer gibt (eher unverzichtbar für moderne Hotelgäste), erinnert sich Hurley an einen großen Schlafsaal, der durch Sichtschutzvorhänge getrennt ist und mit streng erzwungener Ruhezeit ab 21 Uhr. bis 5 Uhr morgens. Als sie das Kingsize-Bett sah, das jetzt eine der Suiten überspannte, lachte sie. „Unsere Betten? Du musst nur aufpassen, dass du nicht herausfällst.“

Von den Kapellenfenstern, sagte Hurley, würden sie und ihre Schwestern die Partys im YMCA nebenan belauschen. („Wir hatten mehr Spaß“, versicherte sie.) Aber als sie nach dem nahegelegenen Fitzgerald Theatre gefragt wurde, konnte sich Hurley nicht erinnern.

„Die Schwestern hätten nicht viel über das Theater gewusst“, sagte Michelle Hueg, Archivarin der Schwestern vom Hl. Joseph von Carondelet, Provinz St. Paul. 'Sie waren nicht eingesperrt, aber es gab immer noch Regeln.'

Regelt, dass, wie Hurley fröhlich erzählt, bestimmte Schwestern gerne brechen.

Krüge, die von Linienantrieben getroffen werden

Eine insbesondere, Brigid McDonald von derMcDonald-Schwestern im History Theatre verewigtin diesem Frühjahr war ihr ein Rebell im Weg. Sie tanzte die Treppe hoch und runter, machte zu Ostern Osterhasen und schwabbelte absichtlich die Worte zu ihrem Gebetsanliegen – und wich irgendwie immer ernsthaften Konsequenzen aus.

„Brigid hat uns zum Lachen gebracht“, sagte Hurley. „Wir dachten immer, sie würde nach Hause geschickt. Wir dachten: ‚Oh, dieses Mal kommt sie nicht zurück.‘ Sie kam immer zurück.

Auch nach der Schließung von St. Agatha im Jahr 1962 erfüllte Musik die Säle; die McNally School of Music hatte Verwaltungsbüros und hielt dort bis zu ihrer Schließung weiterhin Unterricht.

Im Jahr 2017 wurde es von Rebound Hospitality gekauft, die sich daran machten, den Raum in ein 71-Zimmer-Hotel umzuwandeln.

'Es ist so schwer zu glauben, dass sie das alles rekonstruieren können', sagte Hurley.

Sobald sie von ihrem Sturz geheilt ist, plant Hurley, das Celeste Hotel und die Bar persönlich zu sehen. Wird sie einen dieser Sister Jane Cocktails trinken?

„Oh, das werde ich“, sagte sie. „Ich denke, es macht Spaß. Warum nicht?'