Der ehemalige Reiseveranstalter von PBS, St. Paul's Rudy Maxa, gründet ein Reiseunternehmen, bietet aber weiterhin kostenlose Tipps

Er moderierte eine PBS-TV-Show, schrieb Bücher und war regelmäßiger Redner auf Reisemessen, wobei er sich fast ausschließlich auf Europa konzentrierte. Jetzt startet Rudy Maxa seine eigener Reiseveranstalter. Also braucht er natürlich nur etwa fünf Minuten, um über Rick Steves zu reden.

„Wenn Sie gerne Ihr Gepäck drei Treppen hoch tragen, über Nacht im Zug schlafen und morgens ein Schinken-Käse-Sandwich für Ihr Mittagessen zubereiten“, sagt Maxa in einem Ton, der so trocken ist wie einige seiner Lieblingsweine, „ dann ist Rick dein Typ.“ Maxa lebt seit einem Dutzend Jahren in der Innenstadt von St. Paul – er folgte einer Freundin hierher und blieb, nachdem sie sich getrennt hatten – Maxa widersetzt sich dem Stereotyp von Minnesotans als Geizhals. In seiner langjährigen öffentlichen Radiosendung „The Savvy Traveler“ und der darauffolgenden PBS-Serie „Smart Travels with Rudy Maxa“ übernachtete die schnell sprechende Maxa normalerweise in Vier- oder Fünf-Sterne-Hotels anstelle der malerischen Verstecke darin ein anderer PBS-Scheinwerfer, „Rick Steves' Europe“. Er speiste oft in schicken Restaurants und bestellte eine seltene Flasche Wein; dann vielleicht noch eins.

Maxa trägt die Auszeichnung stolz, mit einer Ausnahme: „Meine Weine sind normalerweise nicht so teuer“, sagt er während eines (weinfreien) Mittagessens an einem Straßentisch vor dem Meritage, St. Pauls nächster Art von französischem Bistro finden Sie in Maxas alter Show.

Ein ehemaliger investigativer Reporter der Washington Post und langjähriger Mitarbeiter von National Geographic – seine zweite Karriere als Reiseexperte war eher Zufall, hat aber viel mehr Spaß gemacht – Maxa ist gerade aus Frankreich und Italien zurückgekehrt. Die Reise war ein Testlauf für die Route von Paris nach Venedig, die in seinem neuen Unternehmen Rudy Maxa’s Tours geplant war.

Der erste seiner acht „Small Luxury Group“-Treks im Jahr 2019 begann im August. Zu den Zielen zählen Spins durch Italien, Frankreich, Skandinavien, die Schweiz, Österreich und die Mittelmeerküste. Wie seine TV-Serie bieten die Touren High-End-Restaurants und Hotels. Die Einstiegspreise reichen von 4.400 bis 8.000 US-Dollar ohne Flug. Maxa besteht jedoch darauf, dass er für seine Reisegefährten nach guten Angeboten Ausschau hält.

„Ich bin wirklich erstaunt, wie toll man in diesen Hotels einen Preis bekommen kann, wenn man ihnen sagt, dass man eine Reisegesellschaft hat“, sagt er und betont gleichzeitig die Kleinheit seines Betriebes. „Es gibt keine 60 Angestellten, und wir versenden nicht vierteljährlich einen 25-Dollar-Katalog an alle unsere Kunden.“ Rudy Maxa Die Blumenmärkte in Bangkok, Thailand, stehen auf Rudy Maxas Liste der Orte, die man im Land besuchen sollte. Obwohl er die ganze Welt bereist hat, wird sich Maxas neues Luxusreiseunternehmen hauptsächlich auf Europa konzentrieren.

In diesem Beispiel verunglimpfte er Steves nicht: „Rick und ich sind eigentlich gute Freunde“, sagt er, „und ich bewundere sein ganzes Reiseethos sehr.“ Aber er steht auf Unternehmen, die seiner Meinung nach die Unerfahrenheit und Einschüchterung der Amerikaner, Europa zu bereisen, ausnutzen. Maxas eigene Europareisen begannen, als sein Vater beim Militär diente, und er gibt seine Tipps und Tricks gerne kostenlos weiter.



Warum brauchen die Leute Reiseveranstalter in der DIY-Internet-Ära, wenn Sie es selbst buchen können?

Es gibt zu viele Informationen im Web, um sie zu sortieren. Wem glauben Sie? Der Typ auf TripAdvisor, der eine bestimmte Pension liebt oder der sagt, es sei die schlechteste, in der er je übernachtet habe? Es gibt zu viele Möglichkeiten.

Natürlich ist das Internet ein großartiges Werkzeug, aber wenn Sie wirklich nicht viel wissen, ist es schwer herauszufinden, was für Sie am besten ist.

Wie kam es dazu, dass ein Typ, der keine Reiseveranstalter mag, seine eigenen gründete?

Ich bin definitiv kein großer Fan von ihnen. Aber in den 15 bis 20 Jahren, in denen ich Shows mache, sagen die Leute immer: „Warum machst du keine Tourneen wie Rick Steves? Aber eher deine Shows.“ Ich sagte ihnen: „Schauen Sie, ich habe nicht die Bandbreite für Touren.“

Vor ungefähr einem Jahr habe ich dann meinen Partner Tommy Danielsen kennengelernt, der Norweger ist, aber eine Amerikanerin geheiratet hat. Er hatte eine ungewöhnliche Nische. Einmal im Jahr veranstaltete er eine dreitägige Tour für Luftfahrtfreaks, die sie zu Orten wie dem KLM-Wartungshangar, den Lebensmittelküchen am Prager Flughafen und so seltsamen Dingen führte. Er sagte: 'Schauen Sie, ich fahre diese eine Tour einmal im Jahr und für den Rest des Jahres habe ich diese Versicherung und Lizenz.' Er sagte mir: 'Planen Sie einfach eine Tour, die Sie möchten.'

Chris Carter, Mann

Wie haben Sie es anders geplant?

Mein Motto lautet: Keine Busse, und niemand führt dich mit einer Fahne. Es werden Hochgeschwindigkeitszüge oder Luxusvans oder Flüge sein, die wir bezahlen. Es werden maximal 10 bis 20 Personen an der Tour teilnehmen. In Restaurants, die ich mag, sind alle Mahlzeiten inbegriffen, und Sie können dorthin gehen oder nicht. Es werden Vier-Sterne-Hotels. Lassen Sie morgens Ihr Gepäck im Zimmer, es liegt auf dem Bett in Ihrem nächsten Hotelzimmer. Ihre Hotelschlüssel werden Ihnen direkt bei Ihrer Ankunft ausgehändigt. Wir kümmern uns um alle Trinkgelder und Rechnungen.

Kurz gesagt, ich schaffe eine Infrastruktur, lasse Sie aber die Erfahrung wählen. Wir haben Führungen und Veranstaltungen vor Ort geplant, aber Sie müssen sie nicht machen, wenn Sie nicht möchten. Niemand wird Sie in Ihrem Zimmer anrufen und sagen: 'Sie sollten um 8.30 Uhr unten sein, um den Eiffelturm zu sehen.' Aber wir bringen Sie auf jeden Fall zum Eiffelturm, wenn Sie ihn noch nicht gesehen haben.

Gibt es bisher harte Lektionen?

Die Tatsache, dass die Leute schon nach unseren Touren 2020 und sogar schon 2021 fragen. Ich wusste nicht, dass die Leute so weit draußen Reisen planen. Wir lernen auch alle möglichen anderen Dinge. Wir wollten uns bewusst nicht mit Flugtickets befassen, denn das überlässt man am besten dem Einzelnen. Das ist eine ganz andere Welt.

Wie wurde aus einem hartgesottenen Reporter ein Reisespezialist, den manche Ihrer ehemaligen Kollegen vielleicht als leichtgewichtig empfinden?

Ich kann Ihnen eines sagen: Die Leute sind jetzt viel glücklicher, mich zu sehen, als zu meiner Zeit als investigativer Reporter.

Ich wusste seit meinem neunten Lebensjahr, dass ich als Erster jemandem etwas erzählen wollte. Deshalb bin ich Reporterin geworden. Direkt nach dem College arbeitete ich für die Washington Post, wo Ben Bradlees ganze Mission darin bestand, jeden Tag eine „heilige [Bleep]“-Geschichte auf der Titelseite zu haben. Ich habe viele dieser Geschichten für die Post geschrieben. Ich habe einen Pulitzer um eine Stimme verpasst, aber wer zählt?

Ich bin aus Versehen Reisejournalistin geworden, habe aber gemerkt, dass es das Gleiche ist: Wenn ich dir bei deiner nächsten Reise eine Möglichkeit aufzeige, die Kilometerzahl zu verdoppeln und deine Augen leuchten, habe ich meinen Job gemacht. Ich bin mit Freunden nach Paris gefahren, nur um sie ein paar Tage herumzuführen, und dann habe ich sie losgelassen, während ich meine Enkelin in London besuche. Ich freue mich sehr, sie zum ersten Mal in Paris erleben zu sehen.

Vermisst du es, die Show für PBS zu machen?

Ich tat 98 Folgen, die Sie noch sehen können . Ich wäre sehr daran interessiert, mehr zu tun. Was die meisten Leute nicht wissen, ist, dass die meisten Shows, die sie am Wochenende auf PBS sehen, von den Produzenten der Show finanziert werden, was in meinem Fall ich bin. Corporate Underwriter sind schwer zu bekommen. Rick kann sich jetzt selbst finanzieren, weil er ein Multimillionen-Dollar-Tourunternehmen hat. Ich kann nicht.

Wenn Reisen zu Ihrem Beruf wird, wird es dann alt?

Nö.

Wie wirken sich der Brexit und andere politische Unruhen in Europa auf amerikanische Reisende aus?

Es gibt eine allgemeine Sorge. Der Brexit beeinflusst die Dinge nicht wirklich, wenn Sie mit einem amerikanischen Pass einreisen. Wenn aber die Gelbhemden in Paris durch die Straßen laufen und Fenster einschlagen, macht das Erstbesucher sicherlich nervös. Denken Sie daran: Wir haben auch in Amerika riesige Demonstrationen. Die Angst vor dem Unbekannten schreckt an einem Ort ab, den Sie nicht kennen. Wenn Sie in New York City leben und es dort einen riesigen Protest gibt, scheint das keine große Sache zu sein.

Die Tourismuszahlen für Amerikaner, die nach Europa reisen, sind gestiegen. Die amerikanische Wirtschaft ist ziemlich stark, zumindest während wir hier sprechen. Ich habe dort drüben noch niemanden gesehen, der sich nicht freut, Amerikaner zu sehen, auch nicht einmal in Russland.

Hy Vee Market Grill Lakeville

Hat sich die Einstellung gegenüber Amerikanern in Europa verändert?

Die Leute scheinen sich dem Thema Donald Trump behutsam zu nähern. Sie wollen sehen, wo du stehst, bevor sie auf ihn losgehen. Ich habe dort drüben nicht viele Leute getroffen, die mit unserem Präsidenten oder der Richtung, die unser Land einschlägt, zufrieden waren, aber das nehmen sie Ihnen persönlich nicht übel. Es gab noch nie eine Zeit, in der ich mir bewusster war, nicht über Politik zu sprechen.

Was sind einige versteckte Juwelen in Europa?

Ich habe letztes Jahr meine erste Reise nach Georgien unternommen. Das Land Georgien! Ich war noch nie da gewesen, wusste sehr wenig darüber. Ich wurde weggeblasen. Da es sich um eine ehemalige Sowjetrepublik handelt, nahm ich einfach an, dass es sich um einen Haufen alter, grauer, schmuddeliger Gebäude handeln würde. Aber [Tiflis] ist eine wunderschöne kosmopolitische Stadt mit großen, wunderschönen Boulevards. Alle Taxis sind Mercedes. Sie haben überall Touch-Pay-Karten. Der Wechselkurs war unverschämt. Und die Weine sind großartig. Ernsthaft. Es ist der gleiche Längengrad wie Bordeaux. Einige der Weinimporteure hier lernen gerade ihre Weine kennen.

Und dann Portugal. Es ist kein Geheimnis. Es gibt viele Amerikaner, die es lieben, aber viele von uns übersehen es, wie ich es bis letztes Jahr getan habe. Ich war drei Tage ohne Grund allein. Ich bin durch Lissabon gewandert und habe mich darin verliebt. Besonders das Essen und der Wein. Ich kann es kaum erwarten, mehr von Portugal zu sehen.

Wenn die meisten von uns ins Ausland reisen, verirren wir uns unweigerlich oder es geht etwas schief. Haben Sie noch diese Momente, in denen Sie sich die Haare ausreißen?

Nicht so viel, vor allem heutzutage. Verkehrsschilder sind so viel besser und Handys machen es natürlich einfacher. Ich erinnere mich, als ich nach St. Paul zog, gab es Straßenschilder für die [Interstate] 494, auf denen Ost oder West stand. Nun, ich wusste nicht, dass Minneapolis im Westen liegt und St. Paul im Osten liegt. Würde es sie umbringen, die Städtenamen auf die Schilder zu setzen?

Ich verliere mich auf jeden Fall immer noch. Vor Jahren vor dem Handy habe ich mich bei der Suche nach dem Strand in San Tropez verirrt, was einfach genug schien, da es eine Strandstadt ist.

Gibt es für Minnesotaner, die nach Skandinavien reisen, dort wirklich eine Verwandtschaft oder wird das von unserer Seite eingebildet?

Nein, es ist echt. Ich erinnere mich, dass ich Shows in kleineren skandinavischen Städten drehte und wir ein paar Mahlzeiten bei den Leuten zu Hause hatten. Ich sagte ihnen, ich ziehe in einen Ort namens St. Paul, Minn., und sie sagten: „Oh, Minnesota. Kennst du Edina?“ Und ich hatte noch nie davon gehört. Sie alle hatten Cousins ​​hier oder waren selbst hier.

Das Problem bei den meisten norwegischen Touren ist, dass sie wegen der Topographie und des umliegenden Wassers 18 Stunden im Bus benötigen. Auf unserer Tour werden wir entweder Leute herumfliegen oder Luxusboote nehmen, viel effizienter.

Empfehlen Sie Minnesota als Reiseziel, wenn Sie im Ausland sind?

Weißt du, das tue ich. Natürlich sage ich, im Sommer zu kommen, aber für Leute, die wirklich auf den Winter stehen, empfehle ich es auf jeden Fall. Ich schlage vor, sie gehen Eisfischen; aber wenn sie es tun, bleibe ich einfach zu Hause [lacht]. Ich führe die Leute gerne herum und sie sind sehr überrascht, wie angenehm es ist. Auch hier gibt es eine interessante Geschichte mit den Mühlen und den Eisenbahnbaronen und so weiter, und ich genieße es, das weiterzugeben.

Was können wir tun, um die Twin Cities als Reiseziel zu verbessern?

Bessere Straßenbeschilderung. 