Der ehemalige MLB-Outfielder, Manager Bill Virdon, stirbt mit 90

PITTSBURGH – Bill Virdon, der feste Mittelfeldspieler, der 1955 den National League Rookie of the Year für St. Louis gewann und die Houston Astros zu drei Einsätzen in Folge als Manager in Folge führte, ist gestorben. Er war 90.

Virdon starb laut Virdons Frau Shirley im Lester E. Cox Medical Center in Springfield, Missouri. Eine Todesursache wurde nicht angegeben.

Virdon war ein Karriere .267 Hitter in 12 Spielzeiten bei St. Louis und Pittsburgh, gewann 1960 eine World Series mit den Pirates und einen Gold Glove 1962. Er zog sich 1968 endgültig zurück und ging ins Traineramt, während er 995-921 während eines 13-jährige Managerkarriere mit Stationen bei Pittsburgh, den New York Yankees, Houston und Montreal.

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Sein größter Erfolg kam während eines achtjährigen Laufs bei den Astros von 1975-82, als er das Franchise zu seinen ersten beiden Auftritten nach der Saison führte, die beide mit fünf Niederlagen endeten. Houston verlor 1980 gegen Philadelphia in der NL Championship Series und gegen die Los Angeles Dodgers in einer NL Division Series, die durch den Streik der Spieler von 1981 ausgelöst wurde.

Virdon bleibt Houstons Karrieregewinner als Manager (544). Er wurde 1980 zum NL-Manager des Jahres gewählt, nachdem er die Astros zum NL West-Titel geführt hatte, den sie sich nach dem Sieg über die Los Angeles Dodgers in einem Playoff-Spiel in einem Spiel sicherten.

'Sein Einfluss auf die Astros-Organisation wird nie vergessen', sagte der Astros in einer Erklärung. 'Er wurde während des gesamten Baseballs für seine Intensität und sein Wissen über das Spiel respektiert.'

Virdon wurde 1950 von den Yankees unter Vertrag genommen und im April 1954 an die St. Louis Cardinals in einem Deal gehandelt, der den Star-Outfielder Enos Slaughter nach New York schickte.



Der Linkshänder Virdon erreichte 1955 die Majors. Virdon übernahm für Hall of Famer Stan Musial in der Mitte und schlug .281 mit 17 Homeruns und 68 RBIs, während er als einer der wenigen Lichtblicke für ein Team diente, das als nächstes fertig wurde in der NL dauern.

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Die Cardinals verkauften Virdon im Mai 1955 an Pittsburgh, und er blühte auf. Als 1960 ankam, hatte sich das Glück der Piraten teilweise dank eines Außenfelds gedreht, zu dem Virdon im Mittelfeld und Hall of Famer Roberto Clemente auf der rechten Seite gehörten.

Pittsburgh erreichte 1960 die World Series und Virdon spielte eine Schlüsselrolle bei der atemberaubenden Aufregung der Piraten über die Yankees. Virdon schlug 0,241 in der Serie mit sieben Spielen, einschließlich zweier Treffer in Spiel 7. Sein scharfer Single zum Shortstop im siebten Inning half der Pirates-Rallye, nachdem er 7-4 zurückgefallen war.

'Bill Virdon war ein Mann, der so stolz darauf war, ein Mitglied der Pittsburgh Pirates-Familie zu sein', sagte der Vorsitzende der Pirates, Bob Nutting, in einer Erklärung. 'Jeder Fan, der unserem Team von 1960 folgte, wird sich immer an seine maßgebliche Rolle erinnern, die er gespielt hat, um eine dritte World Series-Meisterschaft nach Pittsburgh zu bringen.'

Virdon beendete mit 1.596 Hits, darunter 91 Homeruns und 502 RBIs in 12 Saisons. 1971 gewann er mit Pittsburgh eine zweite World Series, während er als Trainer unter Manager Danny Murtaugh diente. 1972 löste er Murtaugh als Manager ab und begann eine eher nomadische Karriere. 1972 brachte er die Pirates in die Playoffs, wurde aber noch vor Ende der Saison 1973 entlassen.

Er fand sich überraschend als Manager der Yankees im Jahr 1974 wieder, nachdem der Präsident der American League, Joe Cronin, den Versuch von New York, Dick Williams von den Oakland Athletics zu verpflichten, zunichte gemacht hatte. Virdon führte die Yankees 1974 auf den zweiten Platz hinter Baltimore, war aber Mitte 1975 arbeitslos, als New York Billy Martin anheuerte.

Houston nahm Virdon sofort unter Vertrag und er verbrachte acht Jahre bei den Astros. Angetrieben von einem Pitching-Team, zu dem Hall of Famer Nolan Ryan und die Stars Joe Niekro und J.R. Richard gehörten, formte Virdon die Astros zu Konkurrenten. Sie erreichten 1980 zum ersten Mal die Playoffs nach einem 93:80, der letzte Sieg ein 7:1-Triumph über die Dodgers und ein Tiebreaker-Spiel.

Houston erreichte die Nachsaison erneut während der streikverkürzten Saison 1981 und seine Amtszeit bei den Astros endete ein Jahr später. Virdon verbrachte 1983-84 zwei weitere Jahre damit, die Montreal Expos zu leiten. Während er nach der Entlassung der Expos für mehrere Führungspositionen interviewte, arbeitete er in den nächsten zwei Jahrzehnten hauptsächlich als Coach für mehrere Organisationen, bevor er 2002 endgültig vom Coaching zurücktrat.

Virdon blieb auch nach seiner Pensionierung ein aktiver Teil des Alumni-Programms von Pittsburgh und besuchte oft die Frühjahrsausbildung als Sonderausbilder.

'Ich hasse es, vom Tod von Bill 'Quail' Virdon zu hören', schrieb der ehemalige Piraten-Star Andrew McCutchen auf Twitter. „Er hat mich mit Bodenbällen geschlagen, solange sein Körper es zuließ. Die Zeit würde vergehen und Id (sic) erwischte ihn auf einem Eimer sitzend. Id (sic) ihn necken und ihm sagen, dass er aufstehen soll. Seine Antwort: 'Das Alter kann meinen (Hintern) küssen.'

Virdon wurde am 9. Juni 1931 in Hazel Park, Michigan, geboren. Er hinterlässt Ehefrau Shirley, drei Töchter, sieben Enkel und 13 Urenkel.

Haley hat es für weniger

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