Konzentriert auf Schuss um Schuss findet Patrick Sunderman seinen Weg zu den Olympischen Spielen

In seinen intensiv recherchierten Romanen über Scharfschützen sprechen die Figuren des Autors Stephen Hunter vom Gleichgewicht, von der verlangsamten Herzfrequenz und Atmung, der verankerten Stille, während der Schütze sanft, fast unbewusst abdrückt.

Patrick Sunderman bietet einen realen Blick aus erster Hand darauf, was den Geist eines Schützen erfüllt, wenn die Welt auf ein fernes Volltreffer reduziert wird.

'Ich versuche nicht, alle Gedanken auszublenden', sagte er. »Ich versuche nur, die richtigen zu haben. Ich habe ein Sprichwort: „Dieser Schuss. Diese Aufnahme …“ Ich versuche, in der Gegenwart zu bleiben. Es gibt 40 Schüsse in jeder Position und 120 insgesamt, aber der einzige Schuss, über den ich die Kontrolle habe, ist der aktuelle Schuss.

„Also in meinem Kopf sage ich normalerweise ‚Diese Aufnahme‘, während ich atme und über die Sehenswürdigkeiten schaue.“

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Sunderman wuchs in Farmington auf und lernte in der Hütte seiner Familie in Cambridge mit einem Luftgewehr zu schießen. Bei den Olympischen Spielen vertritt er die Vereinigten Staaten, Minnesota, die University of West Virginia, die Armee, die American Legion Post 435 und seine Familie im 50-Meter-Gewehr-Dreipositionswettbewerb der Männer, der Sonntagabend Minnesota-Zeit beginnt.

Er macht 120 Schüsse, jeweils 40 im Knien, Liegend und Stehen. Er wird nicht unbedingt an den langen Weg nach Tokio oder seinen Abschluss in Sportpsychologie denken, aber beides hat ihm möglicherweise geholfen, sich für die Olympischen Spiele zu qualifizieren, bei einem Ereignis, von dem er nicht wusste, dass es das Luftgewehr zum ersten Mal in die Hand nahm.

Im Alter von 4 Jahren schoss er mit einem Luftgewehr auf die Kabine, was schließlich dazu führte, dass er dem Luftgewehrprogramm der American Legion beitrat. Er nahm an einer Vielzahl von Sportarten an der Farmington High teil – Baseball, Schwimmen, Cross Country – und schoss weiter.



'Als ich entdeckte, dass es College-Stipendien gibt, habe ich beschlossen, dass das Schießen der richtige Weg für mich ist', sagte Sunderman. 'Ich dachte: 'Ich werde dem mehr Zeit widmen.' Und ich tat.''

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Es ist nicht ungewöhnlich, dass Minnesota bei den Olympischen Winterspielen gut vertreten ist. Aber in diesem Sommer war das große Aufgebot an Athleten mit Verbindungen zu Minnesota bei den Spielen in Tokio etwas Besonderes, mit national anerkannten Stars, zurückkehrenden Medaillengewinnern und aufregenden Neulingen.

Gegen Ende seines letzten Jahres in Farmington kontaktierte ihn Jon Hammond, der Gewehrtrainer von West Virginia, um an die Universität zu gehen. Hammond war zweifacher Olympiateilnehmer für Großbritannien im Schießsport, und sein Mountaineers-Programm hat sechs NCAA-Teammeisterschaften, 10 nationale Einzeltitel und mehrere Olympioniken hervorgebracht, darunter die Goldmedaillengewinner Ginny Thrasher und Nicco Campriani.

Sunderman hatte erwogen, der Armee beizutreten, also trat er auch der Nationalgarde von West Virginia bei. „Da ist alles richtig losgegangen“, sagte er.

Er studierte Sportpsychologie in West Virginia, was seine Sicht auf einen Sport prägte, bei dem es mehr um langsames Atmen als um schnell zuckende Muskeln geht. Er half West Virginia, vier dieser NCAA-Titel im Gewehrschießen zu gewinnen. Er gewann eine Silbermedaille bei der ISSF-Weltmeisterschaft 2021 in Indien und erhielt die National Defense Service Medal und das Army Service Ribbon.

„Er versucht es im Skispringen“, sagte Mike Sunderman, Patricks Vater. 'Er brach sein Bein. Danach war er von diesem Sport nicht mehr begeistert. Er spielte Baseball und war auch ziemlich gut darin, aber dann, kurz nach Beginn seiner Baseballkarriere, ging die Schützenmannschaft, mit der er zusammen war, zu den nationalen Meisterschaften. Er musste sich zwischen einem nationalen Meisterschaftsschießen und einem All-Star-Baseballspiel entscheiden. Er wählte das Gewehr. Ich denke, er hat die richtige Entscheidung getroffen.''

Was als Hobby begann, ist ein Leben geworden. Mit 26 Jahren nimmt er an einer Sportart teil, die für die 30-Jährigen nicht so bestrafend ist wie Turnen oder Sprinten. Er freut sich darauf, um einen weiteren olympischen Platz zu kämpfen und seine Armeekarriere fortzusetzen.

Entsprechend seine Team USA-Biografie , meldete er sich im Jahr 2016 und wurde der US Army Marksmanship Unit als Schütze und Ausbilder zugeteilt.

'Ich denke, er wird in Zukunft einfach weiter drehen', sagte Mike Sunderman. »Er ist noch nicht zu alt, um darüber nachzudenken, auszusteigen. Ich denke, er plant mindestens noch eine Olympiade.

„Ich glaube, er wird 20 Jahre in der Armee beenden. Das ist, was er tun möchte. Ich könnte mir vorstellen, dass es in seiner Zukunft einige Coaching-Möglichkeiten geben könnte, aber im Moment möchte er bei diesen Olympischen Spielen gut abschneiden und dann anfangen, über Paris nachzudenken. Darauf hoffen wir sehr.''

Was in der Kabine in Cambridge mit einem Luftgewehr begann, wird bei den Olympischen Spielen in Tokio mit einer Spezialwaffe fortgesetzt.

»Damals hatte ich einfach Spaß, sogar Vorderlader zu schießen«, sagte Sunderman. „Als ich auf die High School kam, fing ich an, vom Spaß zu denken: ‚Vielleicht kann ich damit tatsächlich etwas anfangen.' Und jetzt sind wir hier.'

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