Gefeuerter Vertriebsmitarbeiter von Twin Cities verklagt Abbott Labs wegen Geschlechts- und Altersdiskriminierung

Eine ehemalige Vertriebsleiterin bei Abbott Labs in Minneapolis hat das Unternehmen verklagt und behauptet, sie sei das Ziel von Geschlechts- und Altersdiskriminierung gewesen, als sie im März nach acht Jahren im Job und jahrelangen Auszeichnungen entlassen wurde.

Georgann 'Gigi' Gillund reichte Ende Juni Klage beim Bezirksgericht von Ramsey County ein, in der er behauptete, mehrere Fälle von Bevorzugung jüngerer und weniger erfahrener Männer gehabt zu haben.

Gillund behauptet auch, dass sie von ihren Managern beschimpft und für kleine Fehler bestraft wurde, während die Männer, die ihr Manager als seine „Kumpel“ und „Brüder“ bezeichnete, mit einem Verhalten davonkamen, das gegen die Unternehmensrichtlinien verstieß.

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Abbott Labs hat noch nicht vor Gericht auf die Beschwerde reagiert, aber die Anklage gegen die Star Tribune zurückgewiesen.

'Abbott fördert und schätzt eine vielfältige und integrative Belegschaft und setzt sich für gleiche Beschäftigungschancen für alle ein', sagte ein Unternehmenssprecher. 'Wir glauben, dass dieser Fall unbegründet ist.'

Abbott Labs mit Sitz in der Region Chicago ist ein börsennotiertes Unternehmen für medizinische Geräte und das Gesundheitswesen mit einem Volumen von 35 Milliarden US-Dollar. Nach der Übernahme von St. Jude Medical im Jahr 2017 ist das Unternehmen in den Zwillingsstädten stark vertreten.

Gillund, 55, war Gebietsleiter in der Abteilung Neuromodulation und spezialisierte sich auf den Verkauf eines implantierten medizinischen Geräts an Gesundheitsdienstleister, das elektrische Impulse zur Behandlung von Nervenschmerzen verwendet.



Sie wurde zweimal zur Gebietsleiterin des Jahres gewählt, weil sie die Verkaufsquoten überschritten hatte, und erhielt laut der Klage mindestens fünfmal eine interne Auszeichnung des President's Club für das Übertreffen der Umsatzziele des Unternehmens.

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Gillund sagte, sie und ein anderer Vertriebsleiter habe ein Gebiet mit einem Wert von 10 Millionen US-Dollar entwickelt, das Minnesota, North Dakota und West-Wisconsin umfasste.

Nachdem ihr Vertriebspartner einen Job bei einem anderen Unternehmen angenommen hatte, teilte Gillund in der Klage mit, dass ein neuer Regionalmanager, der ein Jahrzehnt jünger war als sie, das Gebiet aufteilte und einen erheblichen Teil ihrer Konten verschenkte. Die Entscheidung habe sie allein in einem Jahr von 79.000 US-Dollar an Provisionen befreit, behauptet sie.

Gillund beschrieb ein Umfeld, das ihr und anderen Frauen gegenüber immer feindseliger wurde. In Texten und Gruppenanrufen „erlaubte und ermutigte ihr Vorgesetzter sogar, dass Gespräche über Themen von Sport bis hin zu Pornostars geführt wurden“, heißt es in der Klage. Fluchen sei „angemessenes und akzeptiertes Verhalten“.

Gillund sagte in der Klage, dass sie ihre Bedenken ab 2019 mehrmals mit der Personalabteilung von Abbott geteilt und später einen Anwalt eingestellt habe, der in ihrem Namen auch mit der Personalabteilung und dem internen Berater zusammengearbeitet habe. Nachdem sie das Gefühl hatte, dass das Unternehmen ihre Beschwerden nicht ernst nahm, reichte Gillund im Mai 2020 einen Diskriminierungsfall beim Minnesota Human Rights Department ein.

'Wir haben versucht, das Problem zu lösen und für beide Seiten akzeptable Bedingungen auszuarbeiten, aber das war nicht erfolgreich', sagte ihr Anwalt Lawrence Schaefer.

Schaefer sagte, als Gillund Bedenken äußerte, hätten ihr Manager und der Vizepräsident des Gebiets Vergeltungsmaßnahmen gegen sie getroffen.

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Der Klage zufolge wurde Gillund im Gegensatz zu den Männern keine Assistentin zur Verfügung gestellt, um ihre Region zu verwalten, was ihr das Gefühl gab, dass sie 'zum Scheitern verurteilt' war. In einer E-Mail an die Region wurde ihr einmal vorgeworfen, dass das Regionalteam die Verkaufsziele nicht erreicht habe, als jüngere Männer, die einzelne Ziele nicht erreichten, nie aufgerufen wurden, klagte sie an.

Gillund sagte, als sie ihre Manager fragte, wie sie sich verbessern könnte, wurde ihr gesagt, es sei 'ihre Verantwortung, es herauszufinden' und 'Sie sind eine erwachsene Frau'.

Ein Mitarbeiter der Personalabteilung sagte ihr, sie sei 'eine schwierige Mitarbeiterin' und 'die Ursache ihrer eigenen Probleme', klagte Gillund in der Klage an.

In einem Interview sagte Gillund, dass sie nach vielen Jahren im Vertrieb von Medizinprodukten gelernt habe, sich in einer überwiegend männlichen Branche zurechtzufinden. Sie sagte, sie sei noch nie zur Personalabteilung gegangen oder habe sich an einen Anwalt gewandt.

„Du denkst, wenn du es durchmachst, dass es nur du bist“, sagte sie. „Die Art, wie sie mit dir reden, gibt dir das Gefühl, dass es nur du bist. … Ich habe dort sehr gut abgeschnitten und alle Ziele erreicht, die mir vor Augen standen und noch einige mehr.“

Gillund arbeitet jetzt für ein anderes Unternehmen in der Medizintechnikbranche.