Das Forum finden: Eine Geschichte

Das Innere des Forums, früher bekannt als Forum Cafeteria. Aufgenommen am 23.04.2010.

Die ehemalige Forum Cafeteria in der Innenstadt von Minneapolis wurde letzte Woche wieder für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht, und mit diesem glücklichen Ereignis geht eine lange, faszinierende und komplizierte Geschichte einher.

Viele lokale Gäste werden sich wahrscheinlich an den glänzenden Art-Deco-Raum als Goodfellow erinnern, der den Raum von 1996 bis 2005 bewohnte. Zuvor beherbergte er Mick's, Paramount Cafe und Scottie's auf der Seventh. Und das ist nur die Mieterliste, nachdem der gesamte Raum abgebaut, von seinem ursprünglichen Standort verschoben und innerhalb des riesigen City Center-Komplexes neu erstellt wurde. Davor war es auch Scottie's on Seventh und zwischen 1930 und 1975 die Heimat der Forum Cafeteria.

Nachdem ich einige Zeit damit verbracht hatte, sorgfältig kleine grüne Umschläge mit vergilbten Zeitungsausschnitten aus der Star Tribune-Bibliothek zu durchsuchen – danke Bibliothekarin Sandy Date, dass Sie sie aus dem leicht beängstigenden Strib-Keller geholt haben – und einen beträchtlichen Stapel von Archiven in der Ferne sortiert haben schönere Minneapolis Central Library, hier ist einiges von dem, was ich über die Forum Cafeteria herausgefunden habe. Machen Sie es sich bequem, dieser Beitrag wird eine Weile dauern.

Die Wurzeln des Forums liegen vor seinen Art-déco-Insignien von 1930. Was noch 1911 ein Pferdestall gewesen war, wurde abgerissen, um Platz für das aufwendig ausgestattete Saxe Theatre zu machen, das am 5. September 1914 für 150.000 US-Dollar (ca. 3,3 Millionen US-Dollar im Jahr 2010) eröffnet wurde.

Das Theater mit 1.500 Sitzplätzen wurde nach dem Besitzer Saxe Bros. aus Milwaukee benannt, einer kleinen Kette von 10 Theatern im Mittleren Westen. Historische Berichte des Forums beschreiben die Sachsen oft als Varieté-Haus, aber ein Zeitungsartikel vom 26. August 1914 erzählt eine andere Geschichte. „Heute vor etwa einem Jahr wurde unsere Absicht bekannt gegeben, ein ausschließlich für den Film konzipiertes Theater zu bauen, eines der am besten eingerichteten und ausgestatteten Fotospielhäuser des Landes, und ich denke, wenn die Türen geöffnet sind geöffnet Samstag nächster Woche wird die Öffentlichkeit zustimmen, dass wir unser Wort gehalten haben“, sagte Inhaber Thomas Saxe.



Das opulente Gebäude im spanischen Renaissance-Stil – entworfen von der Minneapolis-Firma Chapman & Magney – wurde mit den neuesten Features ausgestattet: einem 2.000-Glühbirnen-elektrischen Festzelt, „der größten Leinwand im Nordwesten“ (13 Fuß sechs Zoll groß) Zoll hoch und 4,8 m breit), eine elektrische Pfeifenorgel im Wert von 10.000 US-Dollar, Samtvorhänge mit Volant, das erste elektrische Belüftungssystem der Stadt ('Sollte 16.000 US-Dollar gekostet haben, alle 60 Sekunden 35.000 Kubikfuß Frischluft in das Theater einspritzen und die ganze Atmosphäre alle 10 Minuten“), eine elegante Inneneinrichtung aus Mahagoni und rosa und elfenbeinfarbener Terrakotta (und eine mit „ausländischem Marmor“ ausgekleidete Lobby), die mit zwei massiven Bronzekandelabern veredelt wurde, einem automatischen Ticketverkäufer („der neu ist hier, was den Umgang mit Menschenansammlungen erheblich beschleunigen wird“) und Sanitäranlagen, die „das letzte Wort in Bezug auf sanitäre Vorkehrungen“ sind. Die elfenbeinfarbene Terrakotta-Fassade des Theaters wurde schnell zum markantesten Anblick in der geschäftigen Theaterreihe der Seventh Street.

Der sächsische Name hielt nicht lange. Bis 1916 trug das Festzelt den Namen „Strand“, der bis 1929 blieb, als die Forum Cafeteria Co. aus Kansas City, Missouri, einen Pachtvertrag für den Raum unterzeichnete, mit der Absicht, das Theater in ein Restaurant umzuwandeln. Es wäre der 18. Standort des Unternehmens.

Das Unternehmen engagierte seinen Hausarchitekten George B. Franklin und investierte 275.000 US-Dollar (etwa 3,6 Millionen US-Dollar im Jahr 2010) in eine hochmoderne Küche und ein Esszimmer auf Straßenebene mit zusätzlichen Sitzgelegenheiten auf neues Zwischengeschoss.

Es ist lustig, aber Zeitungsberichte zu dieser Zeit verwenden nie die Worte „Art Deco“. Sie erwähnen kaum Dekor. Stattdessen konzentrieren sie sich auf die neumodische „moderne Lüftungsanlage des Forums, „vollmechanische Spül- und Sterilisationsgeräte“ und „aufwändig eingerichtete Toilette im Untergeschoss“. Der einzige Hinweis an der schwindelerregenden Dekoration des Esszimmers ist, dass es 'mit dekorativen elektrischen Leuchten' beleuchtet ist.

Ein Artikel aus dem Jahr 1976 in einer Zeitschrift für Denkmalpflege drückte es so aus: „‚Das Forum spiegelt eine Epoche', sagte Martin Weinberger. Weinberger, der 1930 das Interieur des Forums installierte und mitgestaltete, sagte, er habe die Muster und kontrastierenden Muster und Farben im Forum gewählt, weil 'zu dieser Zeit jeder Art Deco machte', sagte er.

Das Restaurant war für ca. 1.000 Gäste pro Stunde ausgelegt und beschäftigte anfangs ca. 150 Mitarbeiter. Am 27. Mai 1930 öffneten sich die Türen für den Geschäftsbetrieb. Es war nicht gerade der ermutigendste Moment in der amerikanischen Geschichte, um eine größere Investition zu tätigen, aber allem Anschein nach überlebte und gedieh das Forum in der Seventh Street.

Zehn Jahre später ging das Unternehmen nach einem Brand in den Sanierungsmodus. „Hier ist derselbe Ort, der der Zukunft ein lächelndes neues Gesicht gibt“, rief eine Anzeige in der Minneapolis Morning Tribune am 7. November 1940 unter einem Foto der neu überarbeiteten Fassade aus, bei der die ornamentale Terrakotta-Fassade noch einmal neu gestaltet wurde - - es war bereits während des Baus des Forums 1930 erheblich verändert worden - in eine viel schlankere Ladenfront im ersten Stock. „Minneapolis wächst!“ setzte die Anzeige fort. „Aber beobachte nur, wie diese großartige Stadt in den nächsten zehn Jahren wächst und wächst! Also haben wir ein umfangreiches Umbauprogramm abgeschlossen, einschließlich einer schwulen neuen Fassade und einer erhöhten Sitzplatzkapazität für 500 Tagesgäste. Wir haben die neuesten vollelektrischen Serviertheken mit 27 heißen Pfannenvarianten zur Auswahl installiert.“

bands wie portugal the man

Die Forum Cafeteria, wohl irgendwann Anfang der 1970er Jahre. Star Tribune-Dateifoto.

Schneller Vorlauf in die frühen 1970er Jahre. Das Forum befand sich in der Abflughalle. Das Essen im Cafeteria-Stil ging zurück – ersetzt durch Fast-Food-Läden wie McDonald’s und Burger King – und es kamen Gerüchte auf, dass die Lichter des mächtigen Forums gedimmt würden.

Die Leser des Minneapolis Star öffneten ihre Zeitungen am 3. Juli 1972, um die Schlagzeile zu lesen: „Keine konkreten Pläne, die Forum Cafeteria umzugestalten“. Der Manager des Restaurants, Conrad Sankpill, sagte, dass dem Vorstand des Unternehmens ein Vorschlag zum Entkernen und Wiederaufbauen des „weltberühmten“ Art-Deco-Interieurs vorgelegt worden sei, ihm jedoch von jemandem über ihm im Organigramm des Unternehmens, DH Wixon, widersprochen wurde. ein Vizepräsident des Forums. 'Wir wissen nicht, was wir tun werden', sagte Wixon, 'aber jetzt liegt nichts vor dem Vorstand.'

Ein unterhaltsamer Augenzeugenbericht erschien am selben Tag auf den Seiten des Op/ed-Bereichs des Minneapolis Star. „Beunruhigt über die Möglichkeit, dass die Forum Cafeteria modernisiert werden könnte, wie in einem Brief an den Star berichtet, eilten wir zum Mittagessen und zur Beruhigung in die 7th Street“, hieß es in dem nicht unterzeichneten Leitartikel. „Noch hat sich nichts geändert. Noch immer pflügten Wikingerschiffe unter vollen Segeln die Meere der verspiegelten Wandpaneele. Kolonnen von Kronleuchtern, deren Milchglas in geometrischer Anordnung angeordnet ist, werfen noch immer ihr kühles Glühen über die doppelte Reihe erwartungsvoller Gäste, die sich langsam auf das Essen zubewegen. Hinter uns in der Schlange stand immer noch die aggressive Shopperin, deren Schnäppchentasche uns bei jedem Schritt in die Kniekehlen schlug [das war eine Ära vor der Mall of America, als nicht weniger als fünf Kaufhäuser und unzählige Spezialitäten Geschäfte säumten in der Nähe der Nicollet Mall, und es war immer noch möglich, einen der ersten Filme in einem von mehreren Theatern an und um die Hennepin Avenue zu sehen].

„Als wir unser ‚Nooner‘-Special (Wurst und rote Äpfel, 99 Cent) aßen, zwischen all dem schwarzen Glas und hellgrünen Fliesen und dem gequälten „Zick-Zack-Modern“, erinnerten wir uns liebevoll an die Art-Deco-Show im letzten Sommer im Art Institute. Würde das Institut eine Bergung unternehmen? Mittags würden nie die gleichen sein. Wir waren daher erleichtert, als die Eigentümer des Forums leugneten, eine Änderung zu planen. Segel weiter, oh Wikingerschiffe aus geätztem Glas!“

Die Gerüchte kamen einige Jahre später wieder auf. „Einige der Helfer hier und die Kunden fragen bereits nach Teilen des Gebäudes, wie den schwarzen Onyxfliesen“, sagte Jacque Johnson, Manager des Minneapolis Forums, in einer Geschichte vom 10. Februar 1975 im Minneapolis Star. „Die Mehrheit meiner guten Kunden macht sich große Sorgen um das Forum, aber die meisten sind Senioren und werden als Bürger zweiter Klasse behandelt. Ihre Meinung scheint nicht viel zu zählen, fürchte ich. Aber dann haben wir auch viele junge Kunststudenten, die reinkommen. Sie sind davon verzaubert. Sie gehen um den Balkon herum und bitten darum, Fotos zu machen.“

Glücklicherweise hatte das Forum eine einflussreiche Fangemeinde. „Es wäre tragisch, wenn es zerstört würde, um Platz für eine Pseudo-Bar oder ein Restaurant der Gay Nineties zu machen“, sagte Herbert Scherer, Kunstbibliothekar an der University of Minnesota und Experte für Art Deco. Er nannte das Forum ein Meisterwerk des Stils, das beste Beispiel, das in Minnesota übrig geblieben ist. „Auffälliger roter Teppich und flackernde Kerzenimitationen scheinen alles zu sein, wozu zeitgenössische Werbedesigner in der Lage sind, um ‚Klasse‘ zu machen.“

Mit anderen Worten: Leg dich nicht damit an. Mary C. Means, damals eine regionale Direktorin des National Trust for Historic Preservation, stimmte zu. 'Es ist fantastisch', sagte Means. „Es ist eines der herausragendsten Art-Deco-Interieurs, die ich je gesehen habe. Alles ist vollständig. Es gab mir das Gefühl, in den 1920er Jahren zu sein und es würden Busby Berkeley-Chor-Mädels nach der Show frühstücken.“

In demselben Artikel hat die Reporterin Peg Meier David Gebhart aufgespürt, einen Architekturprofessor an der University of California Santa Barbara. Gebhart ist in Minneapolis aufgewachsen und hat als Junge im Forum gegessen. Er sagte Meier, dass die meisten Art-déco-Gebäude im ganzen Land abgerissen oder umgebaut worden seien. „Der Stil war ab 1945 sehr aus der Mode gekommen“, sagte er. „Die Leute interessieren sich mehr für Gebäude aus dem 19. Jahrhundert. Das Forum ist eines der besten Beispiele für Art Deco im Land, und die Stadt sollte es nicht lassen.“

Im August 1975 zog die Forum-Zentrale den Stecker (das Unternehmen betrieb damals noch eine Filiale in einem Vorort von Maplewood), und eine Zeitlang sah es so aus, als ob der Eigentümer des Gebäudes, die F&M Savings Bank, die Räumlichkeiten als Filialstandort nutzen könnte. Ein Artikel von Minneapolis Star vom 4. Oktober 1975 enthüllte, dass die Unternehmer Ron Tengwell, Scott Smith und Brett Smith (sie nannten ihr Unternehmen die SST Corp.) eine Anzahlung für das Gebäude mit der Absicht, eine Bar und ein Restaurant zu eröffnen. “Das Restaurant hätte vernünftige Preise und würde eine im Art-Deco-Stil eingerichtete Bar beinhalten, die nach dem Abendessen in eine Diskothek kommen würde.”

Die Firma Forum Cafeteria ließ die Verwendung des Namens Forum nicht zu, und das Projekt wurde eine Zeitlang als „Phorum“ bezeichnet. „Dieser Ort wird immer das ‚Forum‘ heißen, unabhängig davon, wer die Hot Dogs verkauft“, sagte Smith der Minneapolis Tribune. Der Name Scottie's on Seventh blieb schließlich hängen.

Hier ist ein Clip vom 16. Juni 1976: „Scottie's on Seventh, ein Restaurant und Nachtclub im Stil der 1930er Jahre in der alten Forum Cafeteria, wird am Donnerstag eine große Eröffnung veranstalten. Der neue Club, der das berühmte Art-Deco-Interieur des Forums beibehält, wird am Donnerstagabend bei Zeremonien auch in das National Register of Historic Places aufgenommen.“

Disco-Inferno: Die Szene bei Scottie's am Seventh, wahrscheinlich um 1977. Star Tribune Aktenfoto.

Scottie hat sich schnell zu einer Szene entwickelt. Die Jazzband Wolverines war Stammgast und das schnelle Publikum der Stadt machte es zu ihrem Treffpunkt. Dieser Clip aus der Skyway News vom 24. Oktober 1978 fasst es gut zusammen: „Der Jet-Set-Künstler und Superstar der olympischen Sportmalerei, LeRoy Neiman, wurde kürzlich im Scottie's on Seventh, dem Restaurant und der Disco in der Innenstadt, einen Bernaise-Burger und Eröffnungs-Champagner serviert. Der Bernaise Burger ist ein Liebling der vielen Prominenten, die das Pub besuchen. Neiman brachte das Rezept des Burgers zu Scottie’s von P.J. Clarke’s in New York City, dem ersten in einer Reihe von Austauschplänen von Scottie mit anderen Restaurants auf der ganzen Welt.“ Ich wünschte, ich könnte das Foto teilen, denn es ist unbezahlbar: Neiman trägt einen Schnurrbart, der sich fast von Ohr zu Ohr erstreckt, sein Haar ist nach hinten gekämmt und sein Hemd ist auf halbem Weg zum Nabel aufgeknöpft; erstklassiger Disco-Stil.

So beschrieb Will Jones den Ort in seiner Kolumne „After Last Night“ in der Minneapolis Tribune am 19. Juni 1976: „Die Vintage-Klimaanlage mag den älteren Menschen angemessen gewesen sein, die in späteren Tagen ihre Tabletts durch das Forum schlurften; es war eindeutig nicht gewachsen für all die heißen jungen Körper, die sich an die Bars drängten und Charleston-Variationen auf der Tanzfläche erarbeiteten.

„Die alten Doppel-Servierlinien im ersten Stock wurden durch eine Tanzfläche und eine Bar ersetzt und im hinteren Teil des Zwischengeschosses wurde eine zweite Bar installiert. Sonst könnte ein alter Gewohnheitsmensch schwören, dass sich nichts geändert hat, außer ein paar Topfpalmen und der Tatsache, dass ein einziger Drink heute mehr kostet als ein komplettes Abendessen früher – oder zwei oder drei Mahlzeiten, je nachdem, wie Vor vielen Jahren begann die Hingabe an das Forum.“

Die Party dauerte dank des Mammutprojekts City Center nicht lange. Es hatte sich während eines Großteils der 1970er Jahre hin und wieder zusammengebraut, an Ehrgeiz und Größe gewachsen und immer mehr Teile des Blocks abgebissen, der von der Nicollet Mall, der 7th Street, der Hennepin Avenue und der 6th Street begrenzt wurde. Das alte Forumsgebäude saß mittendrin.

Ursprüngliche Vorschläge schätzten den Komplex auf 100 Millionen US-Dollar; die Registerkarte erreichte schließlich 200 Millionen US-Dollar, wobei die Investition der Stadt – die zu dieser Zeit die größte – bei 50 Millionen US-Dollar lag. Nicht alle waren begeistert von der Aussicht auf die Megaambitionen des City Centers („Ein Super-Dale im Herzen von Minneapolis“, wie es der Twin Cities Reader beschrieb), vor allem Fans des alten Forums.

In einem Brief, der am 28. Dezember 1978 im Minneapolis Star veröffentlicht wurde, sagte Michael O'Neill, Direktor der Minnesota Geographic Society, es am besten, als er schrieb: „Das alte Forum Cafe-Gebäude und das Nankin-Restaurant, Klassenumgebungen in der Mill City, sollen in diesem Frühjahr zerstört werden. Am Ende des Winters, wenn die Farben zurückkehren und sogar das Herz eines Stadtplaners sich in Liebe verwandelt, werden diese beiden Überreste des romantischen Minneapolis abgerissen sein.“

Junge, hatte er diesen nächsten Teil richtig. „Eine neue Aussicht wird auf der 7th Street entstehen, ohne Geheimnisse oder Erinnerungen. Es entsteht ein neuer City-Center-Komplex, der jede Kosten-Nutzen-Analyse der Herrschenden überwunden hat. Wir vermuten, dass es ein sauberes Design geben wird. Sicherlich wird es viel Glas und Licht geben. Es wird keine rauchige Sinnlichkeit geben. Dieser neue Ort wird kein Ort für träge Bewohner von Minneapolis sein, um sich zu verstecken. Und das ist eine Tatsache.

„Wir wissen, dass ohne das verweilende Ambiente alter Orte, nicht unbedingt Lagerhäuser und Postämter, eine Umgebung sehr langweilig wird und die Leute ihr Geld in Europa oder Mexiko ausgeben. Authentische Geschichte findet sich für viele in kleinen Clubs, Theatern und Restaurants. Diese Orte machen eine Stadt interessant. Kuppelstadien [mit dem Bau des Metrodome sollte ein Jahr später begonnen werden] und City Center hingegen tragen wenig zur Attraktivität eines Stadtgebietes bei.

„Der Fall für das Forum-Gebäude und das Nankin-Restaurant [das schließlich in den City-Center-Komplex umgezogen und später geschlossen wurde] wird so zu einer Lobrede. Die Werte dieser Orte sind mehr intuitiv als rational, und sie gehen über juristische Argumente und Hauptbuchblätter hinaus. Werte, die man spüren kann, nicht gemessen. Die Schattierungen von Romantik und Nuancen, die das Leben lebenswert machen, aber im harten Licht einer Stadtratssitzung zu sterben scheinen. Die Dinge, die jeder zu wissen scheint, aber die Politiker müssen es herausfinden.“

Mehrere Klagen wurden eingereicht, aber das Ergebnis war unvermeidlich. Es war Fortschritt vs. Geschichte, und ratet mal, welche Seite als Sieger hervorgegangen ist? Das köstlichste Zeugnis des Prozesses kam von Karal Ann Marling, einer Professorin für Kunstgeschichte an der University of Minnesota. „Marling, ein Experte für Inneneinrichtung mit besonderem Interesse an Art Deco, bezeugte, dass die ‚lebendigen historischen‘ Aspekte von Scotties bemerkenswert sind“, berichtet der Twin Cities Reader. „In diesem Land sind das Chrysler Building, das Rockefeller Center und Scottie's die einzigen Orte, an denen man sich fühlen kann, wie es in den 1930er Jahren gewesen sein muss, am Leben zu sein“, sagte Marling. 'Sie können zum Mittagessen in Scottie's gehen und sich wie Joan Crawford fühlen.'

Marling erklärte weiter, dass die eigentlichen Oberflächendekorationen, die das Interieur des Restaurants ausmachen, für sich genommen nicht besonders wertvoll seien. „Wir reden hier nicht über die Mona Lisa oder die Pyramiden von Ägypten, wir sprechen über die Atmosphäre“, sagte sie. „Art Deco begann in diesem Land wirklich zu blühen, als die Depression begann, und seine Funktion bestand darin, den Menschen eine Flucht in eine glamouröse Atmosphäre zu ermöglichen, die der eines Ozeandampfers nicht unähnlich ist. Dieses Interieur lädt Sie ein, mit den Zehen zu klopfen und mit neuen und glamourösen Menschen zu interagieren. Das alles suggeriert ein wenig Sex, vielleicht etwas Gewalt, beides ist Teil der urbanen Sensibilität. Es gibt Ihnen das Gefühl, dass Sie, nur ein bisschen, eine gefährliche Person sind. Wir sprechen nicht von einem großartigen Kunstwerk, sondern von einem Gesamteffekt, der uns den Glamour und die Gefährlichkeit der 1930er Jahre vermittelt.“

Oxford behauptete anfangs, dass das Gelände des Forums für ein Luxuskaufhaus [angeblich Neiman Marcus oder Saks Fifth Avenue] und dann als Zugang zu einer Tiefgarage benötigt wurde; beide Szenarien fielen schließlich durch. Durch eine Reihe von Verhandlungen und juristischen Manövern versprach Oxford jedoch schließlich, das genaue Innere des Forums an einem neuen Ort zu rekonstruieren, finanziert mit 1,1 Mio 1999.

„Der Rechtsstreit um den Erhalt des alten Forum Cafeteria-Gebäudes an seinem bestehenden Standort endete heute mit einem Misserfolg“, berichtete die Minneapolis Tribune am 7. Dezember 1979. „Wir entscheiden nicht, was hätte sein können“, schrieb die Richterin des Obersten Gerichtshofs von Minnesota, Rosalie Wahl . 'Wir können in der vorliegenden Akte nur den Schluss ziehen, dass die Bemühungen derer, die versuchten, dieses bekannte Wahrzeichen von Minneapolis in seiner Gesamtheit zu retten, zu gering und zu spät waren.'

Am Tag der Urteilsverkündung riss eine Abrissbirne die letzten Mauern des alten Forumsgebäudes ein. Die Geschichte war jedoch nicht zu Ende. Ein Jahr später, in einer Geschichte des Minneapolis Tribune-Entwicklungsreporters R.T. Rybak lautete die Schlagzeile: 'Änderungen lassen den Eindruck entstehen, dass Forum hätte bleiben können.' Rybak schrieb: „Das 67 Jahre alte Forumsgebäude wurde letzten Herbst abgerissen. Jetzt, sechs Monate und mindestens 2 Millionen US-Dollar später, scheint es, dass das Gebäude hätte bleiben können. Es ist auch wahrscheinlich, dass die Verstärkung des ursprünglichen Forumsgebäudes, damit es während des Baus des Projekts hätte stehen können, für den Entwickler und die Stadt deutlich billiger gewesen wäre.“

Das Innere des Restaurants bewegte sich schließlich 100 Fuß. Der akribische Prozess, der das sorgfältige Entfernen, Katalogisieren, Lagern und anschließende Auspacken und Wiedereinsetzen von 3.500 einzelnen Glasstücken, Spiegeln, Fliesen und anderen Materialien umfasste, war bemerkenswert genau. Die Innenmaße des rechteckigen Raums fielen auf 3/8 Zoll des Originals: 105 Fuß lang, 48 Fuß breit und 18 Fuß hoch. Die ursprüngliche Stuckdecke des Forums, die bei der Renovierung 1940 mit Akustikplatten verkleidet worden war, wurde wieder eingebaut und in den ursprünglichen Farben von 1930 gestrichen. Die Arbeiten wurden von Dayton's Commercial Interiors überwacht.

Das Äußere der Forum Cafeteria, 36 S. 7th St. in der Innenstadt von Minneapolis, 1960. Star Tribune Aktenfoto.

Brooks und Dunn glauben wahre Geschichten

Die Terrakotta-Außenseite wurde ebenfalls 1979 verklebt, aber Oxford war nicht daran interessiert, sie an die modernistische Fassade des City Centers zu heften. „Ich habe vor einigen Jahren versucht, es aufzuspüren“, sagte der Architekt David Shea aus Minneapolis, der sowohl die Goodfellow’s 1996 als auch die 2010 Forum Iterationen des Raums entwarf. „Anscheinend bekam der Typ, der es gelagert hatte, keinen Scheck mehr, und so beschloss er, es auf einer Deponie zu entsorgen. Kannst du das glauben?'

Ehrlich gesagt, ja. Wenn es um die verworrene Geschichte des Forums geht, ist alles möglich. Scottie's hielt nicht lange und schloss weniger als drei Jahre nach seiner Wiedereröffnung im Jahr 1983. John Rimarcik, Besitzer der Monte Carlo Bar & Grill, führte das Lokal kurzzeitig als Paramount Cafe. Die Kette von TGI Friday interessierte sich für den Raum, aber nicht für die Einrichtung, und es war die Rede davon, alles abzubauen und woanders wieder aufzustellen, vielleicht als Teil eines neuen Bundesgerichts oder einer öffentlichen Bibliothek in der Innenstadt oder in einer renovierten Getreidegürtelbrauerei oder in Washburn -Crosby Mill (jetzt das Mill City Museum).

Glücklicherweise ist das nie passiert (TGI Friday ist in einen anderen Raum im Stadtzentrum gezogen, aber schließlich gegangen). Mick’s aus Atlanta hat die Räumlichkeiten für vier Jahre gemietet. Dann zog Goodfellow’s ein, das nach einem neuen Standort für sein zum Scheitern verurteiltes Konservatoriumshaus suchte, und blieb bis 2005. Das ist das Forum, an das sich viele Leute erinnern, obwohl es ein gezähmtes Forum war; Die Besitzer von Goodfellow bedeckten (manche könnten sagen, konserviert) einen Großteil der farbenfrohen Bakelit-Wände des Innenraums mit beigefarbenen Stoffpaneelen, um die dröhnende Akustik des Raums zu dämpfen.

Wie war die Forum Cafeteria?

„Die Forum Cafeteria war ein geschäftiger Ort für Arbeiter und Käufer in der Innenstadt, um schnelle, kostengünstige Mahlzeiten zu sich zu nehmen und Gerichte aus der Mitte des Jahrhunderts wie Fruchtcocktail-Limetten-Jell-O-Medley, spanischen Reis, panierte Schweinekoteletts, Salisbury-Steak und andere Favoriten auszuwählen. “ beschrieb ein Stück in einer Architekturpublikation der 1970er Jahre. „Obwohl Charlie's, ein erstklassiges Restaurant, Minneapolis Cognoscenti ein paar Blocks entfernt servierte, konnten die Gäste des Forums ihre Tabletts zwischen Nadelstreifenprofis, Einkaufstüten tragenden Rentnern und elegant gekleideten Verkäufern entlang der Theke führen. Es war der Ort, an den unsere Mütter uns während eines Einkaufstages in der Innenstadt für Schulkleidung mitnehmen konnten, in der Gewissheit, dass die Kost des Forums mit dem vertraut war, was wir zu Hause gegessen haben.“

Zitronen-Chiffon-Torte für 13 Cent: Ein Menü der Forum Cafeteria von 1964. Aus der Minneapolis Collection der Hennepin County Library.

Ein anderer Bericht, der im Juni 1979 auf den Meinungsseiten des Minneapolis Star veröffentlicht wurde und von Trilby Busch Christensen, einem Denkmalpfleger aus Minneapolis, verfasst wurde: „Die Leute kamen aus dem ganzen Staat und Landkreis, um sich dort zu treffen und zu essen. Alle waren willkommen – Kinder und Erwachsene, Bauern und Angestellte, Anwälte und Ladenbesitzer. Tausende von Minnesotatern erinnern sich an das Forum als den Ort, an dem sie zu besonderen Besuchen in Minneapolis auf Einkaufstour gingen oder an dem staatlichen Basketballturnier teilnahmen. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass das Forum wahrscheinlich die größte Sammlung urbanen Volkslebens im Land ist.“

Ich mag dieses hier: 'Das Forum war in vielerlei Hinsicht die entzückendste Art-déco-Fantasie der Zwillingsstädte, an die sich noch immer gerne diejenigen erinnern, die das Glück hatten - besonders als Kinder -, seine glatte, silbrige Pracht zu erleben', erklärte Larry Millett in seinem unschätzbaren 'Lost Twin Cities', herausgegeben von der Minnesota Historical Society Press.

Minneapolis Star-Kolumnist Don Morrison hat es am 11. Februar 1975 wirklich auf den Punkt gebracht: „Aber drinnen! Im Inneren des Forums gibt es eine weitere Fantasie – eine nussige Blüte aus weißen Fliesen im Art Deco der 1920er Jahre, Onyx, geätztem Glas und Spiegeln und prätentiösen Kronleuchtern – die vielleicht nicht die höchste ästhetische Errungenschaft des Menschen ist, aber sicherlich eine bezaubernde, unbezahlbare und gleichermaßen ein unersetzliches Dokument dessen, was die vorherige Generation als echte Klasse, Eleganz und vor allem ultimative Modernität betrachtete.“