Filmkritik: So haben Mike Zimmer und der Vikings-Blitz die Chargers überlistet

Chargers Cheftrainer Brandon Staley erhielt ligaweit viel Lob für aggressive Entscheidungen und frühe Siege, sowohl auf dem Feld als auch in der Pressekonferenz. Aber vor dem Anpfiff warf der 38-jährige Staley einen Blumenstrauß an Vikings-Cheftrainer Mike Zimmer mit einem pointierten Kompliment, das beim 27: 20-Sieg am Sonntag wahr war.

'Wenn es ein Passspiel ist, ist er einer der Top-Dritten-Down-Architekten in der Geschichte des Spiels', sagte Staley letzte Woche. „Wenn es bekannt ist, ist dieser Typ ein so guter Defensivtrainer wie nie zuvor. Das ist die Wahrheit. Wo immer er war, ob Minnesota, Cincinnati, Sie haben lange Zeit zurück, dieser Typ hat den Test der Zeit bestanden. Sie sind herausragend mit ihrem Verkleidungsplan, den verschiedenen Druckpaketen und den verschiedenen Rushern.'

Zimmer machte dem 23-jährigen Quarterback Justin Herbert im ersten Spiel gegen ihn das Leben schwer. Herbert wurde beim ersten Pass entlassen – einem gut getimten Blitz von Linebacker Eric Kendricks, der das Play-Action-Bootleg angreifen sollte – was zu schematischen Gegenschlägen auf beiden Seiten führte.

Vikings-Trainer wussten, dass Chargers Caller Joe Lombardi spielen, den ehemaligen Lions-Koordinator, mit dem Adam Zimmer auch in New Orleans zusammengearbeitet hat. Sie wussten, was funktionierte und was nicht; In vier Spielen gegen Lombardi's Lions in den Jahren 2014-15 kamen die Vikings mit Sackgesamtzahlen von vier, null, eins und sieben davon.

„Wir hatten diesen Koordinator schon einmal gespielt“, sagte Mike Zimmer, „und wir hatten während der Woche mit den Trainern darüber gesprochen. Wir sagten: ‚Glaubst du, er wird uns diese zwei verschiedenen Schutzmaßnahmen geben?' Sie hatten es das ganze Jahr über nicht getan, und wir hatten ihn in der Vergangenheit tatsächlich ein paar Mal entlassen. Also sagten wir: 'Das wird er wahrscheinlich nicht tun.' Dann kommen wir richtig ins Ballspiel und müssen reagieren und uns anpassen.'

1. Drei gerade Chargers Passspiele über zwei Drives in der zweiten Halbzeit halfen, das Spiel zu drehen, und Zimmer ließ für alle drei Blitze wählen. Die Vikings bekamen sowohl von Eric Kendricks als auch von Nick Vigil ein wirklich starkes Linebacker-Spiel, das vor diesem Spiel Chargers Runningback Austin Ekeler Schritt für Schritt auf einer Wheel-Route an der Seitenlinie abdeckte.

Es ist der dritte Platz. Der Vikings-Trail 17-13 nach dem Touchdown der Chargers fährt aus der Halbzeit heraus.



Vigil stellt sich erwartungsgemäß über der Mitte auf, wobei Kendricks auf die starke Seite der Offense zusteuert. Die Vikings machten das Gleiche bei einem Third-and-4 zu Beginn des Spiels, und niemand blitzte. Wie damals wird Chargers Runningback Joshua Kelley (#27) erneut angewiesen, sich im Inneren zu schützen; sein Fokus ist innen und links, wo Vigil (#59) und Kendricks (#54) Bedrohungen darstellen.

Safety Camryn Bynum (#43) wartet, bis Herbert sich einrichtet und auf die Linie zuschleicht. Vigil (#59) hält das Center mit einem Dummy Rush, bevor er in Deckung geht. Kendricks (#54) blitzt ebenfalls und zieht im Passschutz die Aufmerksamkeit des Running Back auf sich. Die Vikings holen sich den Sieg mit einem Fünf-Mann-Rush gegen einen Sechs-Mann-Schutz.

Bynum sagte, dass die Coverage-Tendenz der Vikings, die zu diesem Blitz führten, Herbert wahrscheinlich davon abhielt, jemanden vor dem Snap zu alarmieren, da Bynum während des gesamten Spiels in Cover 3 bergab rollte.

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'Wir haben in jedem unserer Cover 3s sicherheitsschwache [Seite] gezeigt', sagte Bynum. »Also sah es für ihn wahrscheinlich so aus, als würde ich gerade runterkommen, da ich der flache Verteidiger bin. Und ich kam ziemlich spät, um den Blitz zu zeigen, und sobald er den Ball schnappte, sollte ich in die B-Lücke gehen, sah aber, dass die A-Lücke offen war, sodass ich direkt in die Mitte gehen konnte, was irgendwie perfekt funktionierte. Es war also etwas, das wir das ganze Spiel über versucht haben, diesen Cover-3-Look zu zeigen und nicht mich zu blitzen, und das machte es perfekt, und ich konnte meinen ersten Sack machen.'

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2. Nachdem ein Touchdown Drive der Vikings ihnen eine 20-17 Führung brachte, bekamen die Chargers den Ball zurück. Angesichts eines zweiten und siebenten Spielzugs geht Vigil (#59) dieses Mal in einem weiteren gut getimten Blitz und einem perfekten Konter gegen den Schutzplan der Chargers unangetastet in die Mitte.

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Die Offensivlinie der Chargers scheint zu klemmen, wobei sich die drei inneren Blocker auf die A-Lücken konzentrieren – auf beiden Seiten der Mitte –, wo Vigil vor dem Schnappen auftauchte. Es ist ein leeres Rückfeld, also ein offensichtliches Passspiel.

Aber als Ekeler (#30) sich hinüberbewegt, driftet Vigil in diese Richtung und passt den Blitz perfekt zum Snap. Er kriecht nach vorne, als Ekeler hinter Herbert kommt. Vielleicht ist das ein Blitz-Call, der spontan gemacht wird, wenn sie diese Bewegung sehen. Wie auch immer, Herbert wird getroffen und wirft unvollständig.

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3. Beim folgenden dritten Ausfall setzen die Wikinger Herbert erneut mit einem Fünf-Mann-Rush unter Druck – diesmal gegen einen Sieben-Mann-Schutz.

Mit sechs Verteidigern an der Linie, darunter drei stehende in Kendricks (#54), Vigil (#59) und Defensive End D.J. Wonnum (#98), die Vikings setzen einen Zonenblitz ein. Kendricks und Wonnum fallen ab, während Vigil und Safety Xavier Woods (#23) eilen.

Die Ladegeräte lesen das eigentlich gut, aber ihre zusätzlichen Blocker passen nicht richtig. Tight End Jared Cook (#87) scheint zu versuchen, sowohl Woods als auch Defensive Tackle Sheldon Richardson (#90) zu blocken, obwohl er Joshua Kelley nach rechts zurückläuft.

Richardson bricht durch und trifft Herbert auf diesem unvollständigen, während Ecke Mackensie Alexander starke Deckung auf Keenan Allen im Downfield hatte. Ein drittes gerades Passspiel und ein dritter direkter Hit auf Herbert. Die Chargers Punt. Herbert bekommt den Ball nicht zurück, bis sie 27:17 mit 9:29 übrig haben.

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