Betrugsbekämpfung im öffentlichen Wohnungsbau

Jahrelang sammelte Sophia Mohamed Ali öffentliche Unterstützung für ihre einkommensschwache Wohnung in Burnsville. Ihr droht nun eine Anklage wegen Betrugs in Höhe von fast 6.480 US-Dollar.

Die Mutter von zwei Kindern soll gegen die Regeln der Community Development Agency (CDA) des Dakota County verstoßen haben, indem sie nicht berichtete, dass sie einen Partner hatte, der bei ihr lebte, geschweige denn sein Einkommen. Ali, 34, wird nun wegen falscher Darstellung wegen Diebstahls in zwei Fällen angeklagt. Und sie verlor ihre geförderte Wohnung.

Ihr Fall gehört zu einigen Dutzend Fällen von Sozial- und Wohnungsbetrug, die jetzt von der Anwaltskanzlei des Landkreises Dakota angeklagt werden, wobei die Fälle letztes Jahr aufgrund von Personalkürzungen gesichert waren.

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Ein solcher Betrug wird nur in etwa 2 Prozent von mehreren Tausend Haushalten aufgedeckt, denen die CDA jedes Jahr bei der Wohnungsbeihilfe hilft, sagen Beamte.

Aber jetzt könnte die strafrechtliche Verfolgung von Personen, die eine solche Wohnhilfe zu Unrecht erhalten haben, umso wichtiger sein.

Nach Mittwoch wird die CDA von Dakota County für einige Jahre keine Anträge auf Wohnungsgutscheine nach Abschnitt 8 annehmen, da die Warteliste so lang geworden ist. Das Programm verwendet Bundesgelder, um Wohnraum für einkommensschwache Einzelpersonen und Familien zu subventionieren, die im Landkreis leben, arbeiten oder zur Schule gehen.

Für die rund 4.600 Haushalte auf der Liste beträgt die Wartezeit bereits drei bis fünf Jahre.



„Wenn es Leute gibt, die ein Programm absichtlich missbrauchen und so viele Leute warten, halten wir es für sehr wichtig, dass die Ressource den Leuten zur Verfügung gestellt wird, die sie wirklich brauchen“, sagte Mark Ulfers, Executive Director von Dakota County CDA.

'Es macht mich definitiv wütend', sagte Heidi Hasbargen, eine 25-jährige Mutter eines Kindes, über diejenigen, die das System betrogen haben, während sie und andere nicht einsteigen konnten, obwohl sie berechtigt sind.

'Natürlich kann ich nichts dagegen tun, aber es frustriert mich', sagte sie.

Hasbargen, eine College-Studentin und Praktikantin im Sozialwesen, sagte, sie habe zwei Jahre lang auf einer Liste der Sektion 8 in Dakota County gewartet. »Ich konnte nirgendwo reinkommen«, sagte sie.

Sie gab schließlich auf und zog nach Hennepin County.

Nicht nur Menschen wie Hasbargen sind indirekt von Wohnungsdiebstahl betroffen.

Es sind die Steuerzahler, die allein in Dakota County jedes Jahr um ein paar hunderttausend Dollar betrogen werden – und sogar die Familien, die aus den subventionierten Programmen geworfen werden, sobald sie beim Betrug erwischt werden, sagten Captain Brad Wayne und Sgt. Jim Rogers.

Die Detektive des Sheriffs gehen nach einer ersten Untersuchung durch die CDA-Ermittler zu den Häusern. Trinkgelder kommen oft von Wohnungsverwaltern, Nachbarn und verachteten Weggefährten. Rogers und andere suchen nach Schuhen, Kleidung, Toilettenartikeln und anderen Anzeichen dafür, dass jemand, der nicht berechtigt ist, dort zu leben, genau das tut.

'Die Regeln sind nicht so schwer zu befolgen', sagte Rogers, 'und doch nutzen die Leute sie aus.'

Nehmen wir einen Fall, der jetzt untersucht wird: Eine Frau kassierte Wohngeld für eine Apple Valley-Einheit, während sie angeblich in Ägypten lebte – und ließ ein paar Männer in der CDA-Einheit leben.

Wie in Alis Fall könnte es ein schweres Verbrechen sein, eine Änderung in einem Haushalt nicht zu melden, beispielsweise einen neuen Ehemann, der einzieht. Und das ist nicht alles.

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'Diese Leute sind einfach untröstlich', wenn sie erfahren, dass ihre Handlungen dazu geführt haben, dass sie aus dem geförderten Wohnungsbauprogramm gestrichen wurden, sagte Wayne.

Und Rogers notierte immer wieder, was er gesehen hat: 'Es sind die armen Kinder, die auf die Straße gehen werden.'

Der Staatsanwalt von Dakota County, James Backstrom, sagte, sein Büro holt solche Strafverfolgungen auf.

'Die Auswirkungen dieser Straftaten betreffen alle, weil wir alle Steuerzahler sind', sagte er. 'Unsere Steuern können und werden tatsächlich erhöht, um Diebstähle aus diesen Programmen zu bekämpfen.'

Betrug aufspüren

Das U.S. Department of Housing and Urban Development bittet die lokalen Behörden, die die Leistungen verwalten, Anträge zu schließen, wenn es keine vernünftige Chance gibt, die Menschen in den nächsten Jahren zu erreichen, sagte Ulfers.

'Der einzige Weg, wie wir neue Haushalte bedienen können, ist durch Fluktuation - wenn Leute das Programm verlassen, weil sie es nicht mehr brauchen, oder sie aus der Gegend wegziehen', sagte er.

Von etwa 3.000 Haushalten, die jedes Jahr im Rahmen des Gutscheinprogramms für die Wohnungswahl nach Abschnitt 8 unterstützt wurden, verließen jeden Monat nur etwa 25 Haushalte das Programm.

Seine Agentur ordnet jährlich etwa 75 Haushalten den Auszug wegen Betrugs an, sagte er.

Einige Diebstähle betreffen nicht anspruchsberechtigte Personen, die ihr Einkommen nicht angeben, und andere betreffen diejenigen, die anspruchsberechtigt wären, aber eine viel höhere Miete zahlen sollten, sagte Ulfers.

Melissa Taphorn, CDA-Direktorin für Wohnungshilfe, sagte, dass Menschen strafrechtlich verfolgt werden, wenn die Verluste mehr als 2.000 US-Dollar betragen. Kleinere Diebstähle werden administrativ abgewickelt und müssen zurückgezahlt werden.

Obwohl verurteilte Straftäter selten für solche Verbrechen ins Gefängnis kommen, stimmt Backstrom zu, dass die Diebstähle 'ein ernstes Problem' sind.

'Dies sind Personen, die öffentliche Leistungen erhalten', sagte er. „Es gibt Regeln und Vorschriften, die in diesen Programmen befolgt werden müssen, und wenn Sie diese Regeln nicht einhalten, sollten Sie keinen Anspruch auf diese Leistungen haben. Das ist das Endergebnis, und es ist ein Verbrechen.'

Joy Powell • 952-882-9017