Explosive junge Talente befeuern Bigband-Boom in den Twin Cities

Hier kommen die Hornisten. Jeden Dienstagabend durchqueren sie die labyrinthartigen Gänge, die zum Jazz Central im flippigen Keller eines Bürogebäudes in Minneapolis führen, und schleppen ihre ummantelten Instrumente und fetten Stapel schwer notierter Musikcharts.

Big Bands sind seit Jahrzehnten fester Bestandteil der Twin Cities Szene. Fans, die von den Vintage-Sounds der 1930er und 40er Jahre begeistert sind, können an Veranstaltungsorten wie dem Kino-Ballsaal in St. Paul und die Bloomington Veranstaltungszentrum , wo Anfänger eine Swing-Tanzstunde bekommen können, bevor sie sich mit erfahrenen Pivotern das Parkett teilen.

Aber gleichzeitig gab es einen dramatischen Anstieg der Originalmusik für Bigbands, der Spieler und Hörer belebt hat.

„Die Szene ist jetzt besser als je zuvor – vielleicht besser als je zuvor“, sagte der erfahrene Posaunist Pete Enblom.

Das Gebiet der Twin Cities gehört zu einer Vielzahl von Musikschulen mit florierenden Programmen für Bigband-Stipendien, insbesondere der University of Minnesota und der University of Wisconsin-Eau Claire. Der Zustrom junger Talente – die lieber an schwierigen neuen Charts feilen als an Klassikern vergangener Zeiten – hat wiederum ältere Musiker inspiriert.

„Nicht jeder verdient eine Menge Geld“, sagte Enblom, „aber von diesen jüngeren Katzen kommt so viel Energie. Ich kann runterkommen, Kameradschaft entwickeln und einiges lernen. Und niemand zwingt dich, einen lustigen Hut aufzusetzen und zu spielen 'In der Stimmung.' '

Jerry Swanberg, der die Musik seit zwei Jahrzehnten als Moderator des KBEM-Radios verfolgt „Bigband-Szene“ zählt 47 Bigbands, die in der Gegend relativ aktiv sind, darunter College-Ensembles. In einem durchschnittlichen Monat finden 32 Veranstaltungen an 19 Orten statt, die von 27 Gruppen aufgeführt werden.



Lust auf neue Arbeit

Ein wichtiger Katalysator ist Jazz-Zentrale , wurde vor neun Jahren vom Musiker Mac Santiago als nichtkommerzielle (und jetzt offiziell gemeinnützige) Ecke für abenteuerliche Darbietungen und musikalische Bildung gegründet.

Ein paar Monate nach der Eröffnung wandte sich ein junger Trompeter und Komponist namens Adam Meckler an Santiago, um jeden letzten Dienstag im Monat seine Bigband einzuladen. Meckler hatte gerade seinen Master in Musik an der U abgeschlossen und brauchte einen Ort, um an seinem wachsenden Buch mit eigenwilligem Originalmaterial zu feilen.

„Ich war kein Hauptfach Komposition“, sagte er, „also bin ich in einer anderen Welt aufgewachsen und habe mein eigenes Ding geschaffen“, beeinflusst von „Elementen des Chaos und der kollektiven Improvisation“ zusammen mit Rock und Hip-Hop.

Die Adam-Meckler-Orchester 's Aufenthalt im Jazz Central dauerte etwa anderthalb Jahre, bevor überfüllte Menschenmengen in dem 50-Personen-Raum die Aufmerksamkeit des Feuerwehrmanns erregten. Aber es bewies, dass es ein eifriges Publikum für anspruchsvolle Musik gab.

Ein paar Monate nachdem er angefangen hatte, Cedar Avenue Bigband , das vor mehr als 20 Jahren seinen Anfang nahm, buchte jeden Monat einen anderen Dienstagabend im Jazz Central. Ein anderer wurde von den frischgebackenen gepackt Bill Simenson Orchester , mit All-Originalmusik von einem Cedar Big Band Alaun. Nachdem Meckler gezwungen war, weiterzuziehen, frönte Santiago seiner Leidenschaft für lateinamerikanische Bigband-Musik, indem er die Twin Cities Latin Jazz Orchestra an seiner Stelle zu spielen. Der abenteuerliche aber klassischere Explosions-Bigband sicherte sich den restlichen Dienstag.

Während es zwischen den Spielern in diesen 17- und 18-köpfigen Ensembles reichlich Überschneidungen gibt, ist der Wettbewerb um Slots hart und gesund.

„Man kann hier den Hunger und die Energie spüren“, sagte Posaunist Enblom letzten Monat zwischen den Sets von Explosion.

Nach seinem College-Abschluss in den 1970er Jahren spielte er in Buddy Richs Big Band und dem Glenn Miller Orchestra. Jetzt ist er Mitglied von Explosion, Simenson und dem Latin Jazz Orchestra sowie zwei anderen, die regelmäßig im Crooners Supper Club in Fridley auftreten: dem Acme Jazz Company und eine Sinatra-orientierte Band unter der Leitung von Sänger Andrew Walesch .

Komponisten sind ein Katalysator

Ein weiterer Grund für den lokalen Boom der Bigbands ist der Workshop für Twin Cities Jazz-Komponisten , katalysiert durch die Ankunft von Ehemann-und-Ehefrau-Komponisten JC Sanford und Asuka Kakitani aus New York City.

Nachdem das Paar in diesem Jazz-Mekka beeindruckende Referenzen gesammelt hatte, kam das Paar nach Minnesota, weil sie eine Familie gegründet hatten und die Unterstützung von Sanfords Mutter in Northfield wollten.

Besorgt über den relativen Mangel an Ressourcen und Möglichkeiten in der Twin Cities-Gegend hielten sie ein paar informelle Sitzungen ab, um, wie Sanford es formulierte, festzustellen, „ob Musiker hier an unserer Musik interessiert sind und ob sie spielen könnten.

„In beiden Punkten waren wir angenehm überrascht“, sagte er. „Es gibt gute Leser und aufgeschlossene Improvisatoren und Leute, die [auf verschiedenen Instrumenten] verdoppeln können, was für Asukas Arbeit besonders wichtig ist.“

Sanford versuchte, das als BMI Workshop in New York bekannte Komponistennetzwerk zu replizieren. Er und Kakitani kannten Meckler, bevor sie in der Stadt ankamen, und Meckler empfahl seinerseits Saxophonisten/Komponisten Aaron Hedenström , ein ehemaliger Absolvent der St. Paul Central High School, der an der Eau Claire studierte und dann einen Master und einen Doktortitel am renommierten North Texas State Music Program erhielt.

Der Vierer gründete 2017 den Twin Cities Jazz Composers Workshop, zu dem seitdem die Komponisten Dave Stamps, Kari Musil und John Baumgartner hinzugekommen sind. Sie treffen sich regelmäßig, wobei jedes Mitglied mindestens ein Originalstück für die Gruppe zur Kritik mitbringt.

In diesem Jahr hat Meckler eine Stelle als Direktor für Jazzstudien an der Michigan Tech University , mit einem Knall über eine ausverkaufte Show für 300 Leute im Parkway Theatre im Süden von Minneapolis aus, um seine zweite Adam-Meckler-Orchester-Platte zu feiern. Er plant, ein paar Shows im Jahr in den Twin Cities zu spielen und Bands für seine Musik in Chicago und New York zu initiieren.

„Ich kann die Bedeutung von Jazz Central nicht genug betonen, da es mir Zeit und Raum gibt, meine Musik nach meinen eigenen künstlerischen Bedingungen zu entwickeln“, sagte er.

Sanford und Kakitani bauen ihren Einfluss auf die Szene weiter aus. Wie Meckler ist ihr gemeinsames Projekt, das Inatnas Orchestra, bei Crooners in Fridley und im Black Dog Cafe in St. Paul vor großem Publikum aufgetreten. Sanford übernahm kürzlich das JazzMN Orchestra – die renommierteste Bigband der Region – nachdem Gründer Doug Snapp zurückgetreten war.

fass und fall st paul

Währenddessen heben die Hornisten jeden Dienstagabend mit ihrer Leidenschaft die niedrige Decke im Jazz Central um ein paar Stufen an.

„Ich mag den Workshop-Aspekt der Dienstags im Jazz Central“, sagte Hedenstrom, dessen eigene Bigband den Veranstaltungsort immer dann spielt, wenn ein fünfter Dienstag im Kalender steht. „Die meiste Originalmusik ist beim ersten Durchlesen nicht einfach gut zu spielen – es braucht Zeit und die Bereitschaft, sie zu lernen.“

Die Explosion Big Band ist eine wahre Liebesarbeit und legt alles, was sie einbringt, an der Tür bereit, um frische Arrangements zu kaufen. An einem letzten Dienstag kämpften die Mitglieder mit einem neuen Chart des progressiven Arrangeurs Bob Mintzer eines Weather Report-Songs.

Als die Band das Stück zum zweiten Mal durchbrachte, ließ Enblom die Posaune von den Lippen und strahlte ein zufriedenes Lächeln.

Bigband-Terminbuch: Wo man in den Twin Cities zuhören (und tanzen) kann

Bei Jazz Central

10. September: Cedar Avenue Big Band.

17. September: Explosion Big Band.

24. September: Twin Cities Latin Jazz Orchestra.

1. Okt.: Bill-Simenson-Orchester.

(Alle Shows um 20:30 Uhr, $ 5- $ 10, 407 Central Av. SE., Mpls.)

Andere bemerkenswerte Shows

10. September: Nova Contemporary Jazz Orchestra. 19:00 Uhr, Minne­sota Music Cafe, 449 Payne Av., St. Paul.

14. September: Brio Brass beim Selby Jazz Festival. 11-20 Uhr, Selby & Milton Avs., St. Paul.

22. September: Capri Big Band in der katholischen Verkündigungskirche. Mittag, 509 W. 54th St., Mpls.

29. September: Acme Jazz Company mit Arne Fogel in der Crooners Lounge. 17 Uhr, $ 10, 6161 Highway. 65 NE., Fridley.

7. Okt.: JazzMN Orchestra mit Debbie Duncan. 19:30 Uhr, -, Chanhassen Dinner Theatres, 501 W. 78th St., Chanhassen.

Für Swingtänzer

8. September: Jerry O’Hagan Orchestra mit Charmin Michelle. Unterricht um 18:15 Uhr, Musik im Cinema Ballroom 7, 1560 St. Clair Av., St. Paul.

12. September: Minnesota Jazz Orches­tra. Unterricht um 18:15 Uhr, Musik bei 7, , Wabasha Street Caves, S. Wabasha St. 215, St. Paul.

14. September: Roseville Swing Band beim Bombers Moon Ball. Lektion um 7, Musik um 8, 14,50 bis 17 US-Dollar, Fleming Field, 310 Airport Road, South St. Paul.

17. September: River City Jazz Orchestra. 19 Uhr, Minnesota Music Cafe.

11.10.: Classic Big Band & Nostalgics Vocal Quartet. Unterricht um 19:15 Uhr, Musik in 8, Bloomington Event Center, 1114 American Blvd. W.

Britt Robson ist Journalistin und Kritikerin aus Minneapolis.