Mit dem Kajak Seattle erkunden

Unsere knallgelben Kajaks schaukeln im kabbeligen Wasser wie Cracker, die nach Enten ausgeworfen werden. Während wir langsam um die Hiram M. Chittenden Locks paddeln, eine der beliebtesten Touristenattraktionen Seattles, warten wir auf das Signal unserer Guides, dass es Zeit ist, in die größere der beiden zu manövrieren.

Die massiven Strukturen, die informell als Ballard Locks bekannt sind, verbinden die Süßwasserseen Washington und Union mit dem salzigen Wasser des Puget Sound. Im Moment senkt die größere Schleuse ihre Fracht in westlicher Richtung von der hohen Stange des Lake Union.

Während wir darauf warten, dass die Schleuse ihre Arbeit beendet, helfen uns unsere Guides Devon und Jay, nach Wildtieren Ausschau zu halten. Wir entdecken leicht mehrere Robben, deren glänzend schwarze Köpfe rhythmisch im Wasser ein- und austauchen, als Devon plötzlich ruft, dass Herschel an der Fischtreppe ist.

Wir recken die Hälse, um den stämmigen Seelöwen mit den borstigen Schnurrhaaren zu entdecken, aber alles was wir sehen, ist das Plätschern, das er macht, als er davonschwimmt. Herschel, sagt Devon, ist in diesen Gegenden eine Legende. Der schlaue, ziemlich gefräßige Seelöwe wurde zum ersten Mal um 1980 in der Gegend gesichtet und lernte schnell, dass er all die leckeren Lachse essen konnte, die er wollte, wenn er sich an der Fischtreppe des Komplexes hing und sie an den Zementwänden festhielt. Die Lachse versammeln sich an der Leiter, um sich einige Tage auszuruhen, bevor sie sie erklimmen, um in den Süßwasserseen und Flüssen der Gegend zu laichen.

Herschel erlegte bald Dutzende Lachse pro Tag. Dann wurde er gierig, griff andere Seelöwen und sogar Kajaks an – Huch! – was er als Bedrohung für sein Fisch-Kopfgeld betrachtete. Fischereimitarbeiter und andere Wildtierexperten wehrten sich gegen das 800-Pfund-Tier mit Klappen, schossen Pfeile mit Gummispitzen und Metallkugeln auf ihn und warfen Unterwasserkracher ins Meer. Sie versuchten auch, Herschel von der Leiter wegzulocken, indem sie ihn mit anderen Fischen fütterten – Fische, die sie mit Übelkeit verursachendem Lithiumchlorid versetzt hatten – und versuchten sogar, ihn mit einem mechanischen Orca-Wal zu verscheuchen, wobei Orcas das einzige Raubtier der Seelöwen sind. Aber nichts hat Herschel aus der Fassung gebracht.

Schließlich beruhigten sie ihn und schleppten ihn weit hinaus in den Puget Sound, aber er schwamm in ein paar Tagen zurück. Also fingen sie ihn wieder ein und brachten ihn etwa 1.000 Meilen südlich zu seinem Haus in Südkalifornien. 11 Tage später kehrte er zurück.

Devon sagt nicht, was danach mit Herschel passiert ist. Aber da einige ihn für einen dramatischen Rückgang des Steelhead-Runs der Wasserscheide verantwortlich machten, könnte das Gerücht, dass er bei Sea World in Florida gelandet ist, wahr sein. Unabhängig von seinem Schicksal lebt seine Erinnerung in Ballard Locks weiter, da jeder Seelöwe, der in der Nähe der Fischtreppe gesichtet wird, jetzt Herschel heißt.



Ich recke mich, um die Leiter zu entdecken, falls Herschel zurückkehrt, aber unser Kajak ist zu weit weggetrieben. Egal; Die große Schleuse ist jetzt geöffnet und wartet auf ihre neue Ladung.

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„Lasst die großen Boote zuerst rein“, schreit Jay unserer Gruppe zu, die sich nun aufgeregt um die gähnende Schleuse versammelt.

Wir warten noch etwas geduldig, als ein Segelboot einfährt, gefolgt vom Hop Aboard, einer Yacht aus Yakima, Washington, und einem Wasserscooter. Dann bildet unsere Gruppe eine Conga-Linie und strömt in die Schleuse, schmiegt sich schnell an die Betonwand wie Seepocken, die sich an einem Bootsrumpf festklammern. Auf der Aussichtsplattform darüber bildet sich ein Haufen Touristen und beobachtet, wie die Metalltüren der Schleuse zuschlagen und Wasser in die Kammer strömt, was unser buntes Durcheinander von Wasserfahrzeugen schnell um mehr als drei Meter anhebt.

Wenn sich seine 30 Tonnen schweren Tore wieder öffnen, erwachen die verschiedenen Motorfahrzeuge wieder zum Leben und strömen davon, um am Horizont schnell zu Punkten zu verblassen. Unsere Gruppe paddelt leise bis zum Ende des Schleusenkomplexes, dreht sich dann um und macht sich gleich wieder auf den Weg zurück zum Puget Sound.

Unter dem Meer

30 Jahre lang hatten mein Mann Ed und ich darüber gesprochen, Seattle zu erkunden. Als wir endlich Tickets für die Stadt buchten, in der Boeing, Cinnabon, Starbucks und Zillow geboren wurden, war der nächste Schritt die Planung, was wir sehen und tun sollten.

Beim Aufrufen eines Stadtplans bei Google fiel uns auf, was eindeutig der größte geografische Vorteil der Stadt ist: Wasser. Natürlich wussten wir, dass Seattle am Rande des Pazifiks liegt. Aber uns war nicht bewusst, dass seine westliche Grenze und seine Umgebung eine verworrene Masse von Inseln, Buchten, Buchten, Halbinseln und Flussmündungen sind, die der Stadt 148 Meilen Süßwasserküste und weitere 85 Meilen Salzwasserküste bescheren. An einem Ort, der so überschwemmt und vom Meer geprägt ist, kann man ihn nur vom Wasser aus wirklich verstehen.

Ich buchte schnell Tickets für zwei Kajaktouren: eine durch die Ballard Locks, da sie so berühmt sind, und eine Sonnenuntergangstour vom North Admiral-Viertel, die einen atemberaubenden Blick auf die berühmte Space Needle-durchbohrte Skyline der Stadt versprach. Später an diesem Tag stiegen wir wieder in Plastikkajaks und paddelten in die eher geschützten Gewässer der Elliott Bay, die südlich von Lake Union und Ballard Locks liegt. Viele berühmte Stadtstrukturen schmiegen sich an den Bauch der Bucht: der Pike Place Market, das Seattle Aquarium und Seattles Great Wheel, um nur einige zu nennen. Obwohl die Space Needle, die für die Weltausstellung in Seattle 1962 geschaffen wurde, im Seattle Center, einem Kunst- und Unterhaltungsort, eine halbe Meile entfernt liegt, ist sie auch gut sichtbar.

Wir folgten unserer Führerin, die uns in Richtung der Skyline führte, die jede Minute ein bisschen rosiger wurde, als die Sonne auf die Erde glitt, und dann nach Süden, wo sich in der Ferne der schneebedeckte Mount Rainier erhob. Der massive Felsbrocken strahlte Stärke, Langlebigkeit und Beständigkeit aus, während das unter uns tanzende Wasser von Vergänglichkeit flüsterte.

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Zurück an Land stellten wir fest, dass uns diese beiden Tauchgänge in die Wasserimmobilien der Gegend einfach nur durstig gemacht haben. Als wir eine Touristenbroschüre herauszogen, wurden wir mit vielen Optionen konfrontiert. Wir könnten auf eine der Fähren steigen, die am Ufer entlang tuckern; Die beliebtesten und landschaftlich schönsten Ausflüge führen nach Bremerton, einer Stadt auf der Olympic Peninsula, und Bainbridge Island. Es wurden auch verschiedene Sightseeing-Touren angeboten, sowohl auf traditionellen Seeschiffen als auch auf „Ducks“, amphibischen Landungsbooten, die während des Zweiten Weltkriegs von der Armee eingesetzt wurden. Wir könnten sogar eine Reise auf einem der lokalen Hochgeschwindigkeitskatamarane buchen und in zwei oder drei Stunden nach Victoria, British Columbia, gebracht werden.

Zurück zu Landratten

Betäubt von unseren Entscheidungen änderten wir den Kurs und beschlossen, den Rest unserer Zeit als Landratten zu verbringen und das Wasser von festem Boden aus zu bewundern. Als erstes: eine Fahrt zurück zu Ballard Locks, einem Komplex, der neben der Aussichtsplattform für die Schleusen ein Museum und einen botanischen Garten umfasst. Heute paddeln keine Kajaks in die Schleusen; Stattdessen füllt sich die große Schleuse mit einer Gruppe kleiner weißer Boote und der 104 Fuß langen M/V Puget, einem Trümmerbergungsschiff des US Army Corps of Engineers. Die Puget patrouilliert in den Binnengewässern des Sounds und holt verschiedene Gegenstände aus dem Wasser, die für andere Boote Navigationsprobleme darstellen könnten. Heute ist ihr Deck mit Baumstämmen und Baumstümpfen beladen.

Während die Boote aus der Schleuse in den Lake Union strömen, springen Fische als akrobatische Eskorte vor ihnen aus dem Wasser. Wir gehen nach unten zum Unterwassersichtbereich der Fischtreppe. Leider sind wir zwischen den Laichzeiten der Lachse zu Besuch, sodass wir durch die Fenster nur trübes Wasser sehen. Zurück oben zeigt Ed auf eine Anzeige und fragt: „Hast du schon von Herschel gehört?“

In den nächsten zwei Tagen genießen wir die Aussicht auf die verschiedenen Gewässer Seattles von jedem Aussichtspunkt aus. Wir bewundern die funkelnde Elliott Bay vom Victor Steinbrueck Park aus, einem grasbewachsenen Fleckchen westlich des berühmten Pike Place Market der Stadt. Wir blicken auf den hübschen Lake Union von der Aussichtsplattform der Space Needle 150 Meter hoch, dann auf Augenhöhe, während wir die Pfade im Gas Works Park durchqueren, einer Landzunge am nördlichen Ende des Sees.

Unsere letzte Nacht in der Stadt fahren wir zum Kerry Park, einem winzigen Grundstück im Stadtviertel Queen Anne Hill. Die Grünfläche überblickt die Elliott Bay und bietet den typischen Blick auf die Skyline der Stadt. Tatsächlich enthalten die meisten Werbematerialien von Seattle Aufnahmen der Stadt, die von diesem Ort aus aufgenommen wurden.

Wir lehnen uns an die Steinmauer mit Blick auf die Bucht und blicken in die tintige Nacht. Die Space Needle ist von Kopf bis Fuß beleuchtet, eine majestätische, elegante Präsenz, die Aufmerksamkeit erregt. Dahinter fließen unzählige Lichter der Stadt, gebündelt in einer hauchdünnen Decke, die an die Milchstraße erinnert. Unten in der Bucht blinken fröhlich winzige Lichter von verschiedenen Schiffen. Die Aussicht ist einfach atemberaubend.

Wir stehen einige Minuten schweigend da, dann dreht sich Ed um und sieht mich an. „Wir kommen wieder“, sagt er.

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Genau wie Herschel.

Das Buch 'Thousand-Miler' von Melanie Radzicki McManus über das Wandern auf dem Ice Age Trail von Wisconsin ist kürzlich erschienen. Sie lebt in der Nähe von Madison, Wis.