Wollten Sie schon immer eine Eisenbahnlokomotive fahren? Das ist das nächstbeste

Viele Kinder wollen Eisenbahningenieur werden. Wer würde nicht gerne einen coolen Hut tragen, pfeifen und klickety-klack die Gleise hinunter?

C.J. Pappas spielte so gerne mit Modelleisenbahnen, dass er Schaffner und Ingenieur bei der Union Pacific Railroad wurde.

Aber wenn er nicht bei der Eisenbahn arbeitet, fährt der 34-jährige Crystal-Bewohner manchmal in den Urlaub eines Busfahrers, um den vielleicht coolsten Spielzeugzug von allen zu bedienen: einen antiken Eisenbahnwagen.

„Die Züge liegen mir seit meiner Kindheit im Blut“, sagte er. 'Ich fahre den ganzen Tag mit großen Zügen, aber es hat immer noch etwas, diese kleinen Raser auf die Schienen zu nehmen und auf den Gleisen herumzuhüpfen, wie sie es vor 50 Jahren getan haben.'

Pappas (der immer noch Modelleisenbahnen in fünf verschiedenen Maßstäben besitzt) ist Teil einer nationalen Gemeinschaft von Eisenbahn-Bastlern, die alte Eisenbahn-Wartungsfahrzeuge restaurieren, um ihre Tschu-Tschu-Träume zu verwirklichen – echte Eisenbahnlinien hinuntersausen, ihre Hörner husten und neugierigen Zuschauern zuwinken .

Einige sind so begeistert von den seltsam aussehenden, veralteten Fahrzeugen, dass sie mehrere Modelle davon kaufen, die „Geburtsakten“ der Autos suchen (viele wurden von einer Minnesota-Firma hergestellt) oder sogar ein Abbild ihrer Fahrzeuge zu einem Tattoo machen lassen .

Die motorisierten Stahlradfahrzeuge, manchmal auch Speeder genannt, haben ungefähr die Größe eines Golfwagens und wurden während eines Großteils des 20. Sie waren eine Weiterentwicklung der altmodischen Pumptriebwagen, die im 19.



Aber in den 1980er Jahren lösten die Eisenbahnen diese Eisenbahnwagen ab und ersetzten sie durch komfortablere und praktischere Hi-Rail-Fahrzeuge: Pickup-Trucks mit einziehbaren Führungsrädern, die sie sowohl auf Schienen als auch auf normalen Straßen fahren konnten.

So gelangten die Triebwagen in die Hände Hunderter privater Sammler. Sie kauften die überzähligen Fahrzeuge, restaurierten sie und gründeten eine nationale Organisation, die Ausflugsfahrten auf Bahnstrecken auf dem ganzen Kontinent organisiert.

„Ich war schon immer ein großer Fan davon, Maschinen zu bedienen, die sich bewegen und die Landschaft vorbeiziehen zu sehen“, sagte Greg Cotton, ein Eisenbahnwagenbesitzer und -betreiber aus Minneapolis.

Cotton segelte während einer Zeit in der Navy auf U-Booten und machte dann eine Karriere als Frachtflugzeugpilot. Ungefähr zu der Zeit, als er sich 2015 vom Vollzeitfliegen zurückzog, kaufte er einen Eisenbahnmotorwagen aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, der ursprünglich von Fairmont Railway Motors in Fairmont, Minnesota, für die Union Pacific Railroad hergestellt wurde.

Cotton bekam das Auto, einen Anhänger und einige Ersatzteile für 5.500 Dollar von einem Typen in Colorado, der sein Hobby aufgeben wollte.

Jetzt hat er fünf der würfelförmigen Waggons, die etwa 1,5 Meter lang, 1,5 Meter breit und 1,5 Meter hoch sind.

»Sie neigen dazu, sich zu vermehren«, sagte er.

Etwa 12 bis 15 Mal fährt er jeden Sommer mit seinen Autos querfeldein auf der Bahn und legt dabei Hunderte von Kilometern auf Gleisen in Michigan, Missouri, Dakotas, Kansas und Colorado zurück.

Koordiniert werden die Reisen von Mitgliedern der Verband der nordamerikanischen Eisenbahnwaggons , eine gemeinnützige Gruppe von Eisenbahnwagenbesitzern. Die Fahrten verlaufen in der Regel auf Kurzstrecken-Regionalbahnen oder Panoramabahnstrecken und werden sorgfältig mit der Bahnleitung abgestimmt, damit sie den regulären Bahnverkehr nicht beeinträchtigen.

Kastenförmig, heimelig, süchtig machend

Kürzlich brachte Cotton seinen Waggon nach Two Harbors, Minn., um mit 13 anderen Waggonbesitzern aus dem Mittleren Westen eine Fahrt von und nach Duluth auf der North Shore Scenic Railroad zu unternehmen.

Triebwagen sind definitiv Arbeitsfahrzeuge: kantig, zweckmäßig und wohnlich, mit der Aerodynamik eines Toasters. Sie sehen im Grunde aus wie ein Schuppen mit Fenstern, die die Gleise herunterrollen.

»Normalerweise gibt es an jeder Tankstelle eine Diskussion«, sagte Cotton über Schaulustige, die wissen wollen, was das seltsam aussehende Fahrzeug auf seinem Anhänger ist.

Aber manche Besitzer versetzen ihre Fahrzeuge mit glänzenden Lackierungen in den Farben ihrer Lieblingsbahngesellschaft in den fabrikneuen Zustand. Sie können benutzerdefinierte Funktionen wie verchromte Auspuffrohre oder eine Gegensprechanlage hinzufügen, um das Gespräch mit den Passagieren zu erleichtern. Die Autos können in der Regel nur zwei bis vier Personen befördern.

Tausende der Fahrzeuge wurden im Laufe der Jahre von Fairmont hergestellt. Die Martin County Historical Society in der Stadt Fairmont unterhält eine Dokumentensammlung von Fairmont Railway Motors, wo Eisenbahnliebhaber eine Kopie der 'Geburtsurkunden' ihrer Autos erhalten können.

Die neueren Autos haben Motoren, die auf Knopfdruck starten, und einen hydraulischen Drehscheibenlift, der das ganze Fahrzeug von den Gleisen abhebt, damit es herumgeschwenkt und in die Rückwärtsrichtung zurückgestellt werden kann.

Aber der Triebwagen, den Cotton an die North Shore gebracht hat, hat einen einfacheren Zweitaktmotor, der durch Drehen einer großen Kurbel gestartet werden muss. Während des Betriebs muss er Choke, Kraftstoffgemisch, Zündverstellung und Spannung für den Riementrieb einstellen.

Im Leerlauf macht der Auspuff des kleinen Einzylindermotors ein unverwechselbares „Pop-Pop-Pop“-Geräusch, weshalb einige der kleinen Autos Poppers oder Putt-Putts genannt werden.

„Das Ding ist älter als ich“, sagte Cotton, 74. „Das ist im Grunde ein Motor aus den 1920er Jahren. Es ist kein Hexenwerk, aber es braucht ein wenig Feintuning.'

Cotton hat keine Hebebühne an seinem Auto. Um das Auto auf die Gleise zu manövrieren oder in Rückwärtsrichtung zu wenden, muss er am Rahmen befestigte lange Griffe herausziehen, das Auto auf die Vorderräder kippen und wie eine Schubkarre herumhebeln. Es ist machbar, weil das zweisitzige Fahrzeug nur etwa 700 Pfund wiegt, weniger als ein typischer Golfwagen.

Einige Autos haben vollständig geschlossene Fahrerhäuser, andere nur eine Windschutzscheibe und ein Dach. Einige Besitzer fahren ihre Autos völlig den Elementen ausgesetzt. Fahren ist ein bisschen wie auf einem Motorrad. Es gibt viel Wind- und Motorgeräusch und den Geruch von Auspuff.

Aber es gibt auch das unverkennbare rhythmische Schwanken und Klicken, das man auf einer Eisenbahn hat.

Eisenbahnwaggons fahren in der Regel mit Geschwindigkeiten von etwa 20 oder 25 Meilen pro Stunde. Wenn Sie es in einem offenen Auto mit minimaler Federung auf bis zu 50 km / h beschleunigen, 'fühlt es sich an, als würden Sie 130 fahren', sagte Pappas.

Reiten an der Nordküste

Auf der Fahrt von Two Harbors nach Duluth umfasste die Landschaft Ausblicke auf den Lake Superior, den Autobahnverkehr auf parallelen Straßen, bewaldete Korridore, Brückenüberquerungen über Flüsse und Häuser und Geschäfte am Straßenrand.

„Eisenbahnen fahren durch die Hinterhöfe Amerikas“, sagte Hal Johnson, ein Waggonbesitzer aus Bloomington.

In Duluth zog die Prozession kleiner Autos, die in Richtung Canal Park fuhren, Wellen von den Zuschauern auf sich. Radfahrer und Spaziergänger mit ihren Hunden hielten an, um ihre Handys zu zücken und Fotos zu machen.

Eisenbahnbetreiber sagten, dass ein Großteil des Reizes des Hobbys darin besteht, Landschaften zu sehen, die man nur von der Eisenbahn aus sehen kann. Dazu können dramatische Bergpässe und historische Eisenbahntunnel und Brückenbauwerke gehören. Sie sagen, die Aussicht von ihren kleinen offenen Waggons sei besser als das, was ein Lokomotivführer bekommt.

Patios öffnen sich in St. Louis

'Es ist sehr aufregend', sagte Johnson, der in 22 Jahren in seinem Hobby 29.000 Bahnmeilen zurückgelegt hat, darunter Reisen durch Kanada bis zum Alaska Highway oder bis nach Churchill, Manitoba.

„Du wirst nie eine eigene Lokomotive besitzen. Das ist so nah wie möglich“, sagte Mike Ford, ein Koordinator für Eisenbahnausflüge aus Indiana.

In den USA und Kanada gibt es etwa 1.200 Mitglieder der North American Railcar Operators Association. Waggonbesitzer sind in der Regel Männer, aber sie scheinen aus allen Gesellschaftsschichten zu kommen: Priester, Professoren, Klempner, Polizisten, Landwirte und Finanzleute. Viele sind Rentner. Viele sind Eisenbahnfreaks.

»Viele ihrer Häuser sehen aus wie Eisenbahnmuseen«, sagte Cotton.

Johnson ist so verliebt in seinen Waggon, dass er auf einer Schulter ein Tattoo davon und auf der anderen ein Logo der Southern Pacific Lines hat.

Sicherheit zuerst

Eines scheinen die Bahnbetreiber gemeinsam zu haben: Sie setzen sich für Sicherheit ein.

Um an einem NARCOA-Ausflug teilnehmen zu können, müssen Waggonbetreiber neben einer Versicherung eine schriftliche Prüfung zum Betriebsregelwerk von NARCOA ablegen und sich bei ihrer ersten Fahrt von einem erfahrenen Mentor überprüfen lassen.

Die Autos müssen im Pannenfall mit Scheinwerfern und Rücklichtern sowie einer Abschleppvorrichtung ausgestattet sein.

Auf der Fahrt an der North Shore trugen alle reflektierende Sicherheitswesten und die Gruppe trug Erste-Hilfe-Sets, Funkgeräte, Feuerlöscher, Signalflaggen, Werkzeuge und sogar einen automatisierten externen Defibrillator. Ein paar Besatzungsmitglieder von der Eisenbahn kamen auch in einem Hi-Rail-Pilotenwagen mit. Alkohol war wie auf allen Fahrten verboten. So ist es, ein Handy zu benutzen und zu rauchen.

'Kein Feuer. Wir wollen kein Feuer auf den Gleisen“, sagte Fred Lonnes, stellvertretender Exkursionskoordinator für die North Shore-Reise.

Auch wenn die Autos nicht gelenkt werden müssen, lassen sich die Fahrer durch das sanfte Schaukeln der Gleise nicht in Tagträume wiegen. Eisenbahnwaggons lösen keine Kreuzungsampeln aus, daher müssen ihre Betreiber an jeder Straßenkreuzung auf den Autoverkehr achten. Sie müssen auch sicherstellen, dass sie einen angemessenen Bremsabstand zwischen den Autos einhalten.

„Jedes Mal, wenn wir mit der Eisenbahn fahren, sind wir Gast“, sagte NARCOA-Präsident Mark North. 'Wir haben eine sehr gute Erfolgsbilanz.'

Richard Chin • 612-673-1775