Enbridge hält die Frist für die Reinigung des Grundwasserleiters nicht ein

Enbridge hat die Frist vom 15. Oktober für die Säuberung der Stelle eines Grundwasserleiters, der beim Bau seiner umstrittenen Ölpipeline Linie 3 geplatzt war, nicht eingehalten, berichtete das Minnesota Department of Natural Resources (DNR) am Freitag.

In der Zwischenzeit untersucht das DNR zwei weitere Standorte, an denen das Unternehmen möglicherweise zusätzlichen Grundwasserschaden verursacht hat, teilte die Agentur in einer Erklärung mit. Der DNR hat die Standorte der anderen Standorte nicht identifiziert.

Die staatlichen Regulierungsbehörden werden eine Entschädigung für den Grundwasserverlust während der zusätzlichen Zeit verlangen, die erforderlich ist, um den Grundwasserfluss zu stoppen, sagte das DNR. Und Enbridge wird auch für alle anderen Verstöße zur Verantwortung gezogen.

Während der Arbeiten an der Pipeline im Januar gruben Besatzungen der in Calgary, Alberta ansässigen Enbridge zu tief und durchbohrten einen artesischen Grundwasserleiter in der Nähe von Clearbrook, Minn. Der Schaden führte dazu, dass der Grundwasserleiter mindestens 24 Millionen Gallonen Grundwasser austrat und drohte auszutrocknen in der Nähe eines seltenen und empfindlichen Feuchtgebiets, das als Kalkmoor bezeichnet wird.

Das DNR erfuhr im Juni von dem Leck, nachdem unabhängige Baubeobachter von Wasseransammlungen im Pipelinegraben berichtet hatten. Am 16. September forderte das Ministerium Enbridge auf, 3,32 Millionen US-Dollar zu zahlen, weil sie die Umweltgesetze nicht befolgt hatte.

'Enbridge kooperiert vollumfänglich mit dem DNR von Minnesota bei der Korrektur unkontrollierter Grundwasserströmungen in Clearbrook und arbeitet mit dem DNR zusammen, während zwei weitere Standorte evaluiert werden', sagte Unternehmenssprecherin Juli Kellner am Samstag per E-Mail.

Kellner gab die Standorte der beiden anderen Standorte nicht an, betonte jedoch, dass sie sich nicht in Clearbrook befinden.



Winona LaDuke, die die indigene Umweltgruppe Honor the Earth leitet, bezeichnete die Nichteinhaltung der Frist durch das Unternehmen als alarmierend.

'Wenn Enbridge die grundlegenden Sicherheitsanforderungen nicht erfüllen kann, sollte es ihnen nicht erlaubt sein, eine Pipeline zu betreiben', sagte sie. „Dies ist eine große Sorge, dass sie ein Problem, das sie verursacht haben, nicht beheben können. Es verheißt nichts Gutes für die Zukunft.'

Öl begann am 1. Oktober durch die Pipeline zu fließen. Die Leitung wird von Umweltgruppen und einigen Ojibwe-Banden stark abgelehnt und transportiert ein dickes kanadisches Rohöl durch Nordminnesota zum Terminal des Unternehmens in Superior, Wis.

Auf Befehl des DNR hat Enbridge 2,75 Millionen US-Dollar für die Wiederherstellung und Beschädigung des Moors auf ein Treuhandkonto gelegt. Enbridge könnte einen Teil der Treuhandkaution zurückfordern, wenn die Sanierung weniger kostet – oder mehr zahlen, wenn die Kosten höher sind.

Enbridge hat dem Staat zusätzliche 40.000 US-Dollar als Entschädigung für den Verlust von Grundwasserressourcen in den letzten 30 Tagen aufgrund des unkontrollierten Grundwasserlecks gezahlt und sich bereit erklärt, für weitere zukünftige Verluste zu zahlen, teilte das DNR mit.

Der Staat verurteilte Enbridge auch zu einer Geldstrafe von 20.000 US-Dollar, dem nach dem Gesetz des Staates zulässigen Höchstbetrag. Die Geldbuße wäre erlassen worden, wenn Enbridge das Problem bis Freitags Frist behoben hätte.

Das DNR hat die Angelegenheit zur möglichen strafrechtlichen Verfolgung an den Anwalt von Clearwater County verwiesen.

Enbridge werde die in der DNR-Verordnung festgelegten Anforderungen nicht anfechten, sagte Kellner. Sie sagte, das Unternehmen habe alle Informationen bereitgestellt und die erforderlichen Straf- und Schadensbegrenzungsbeträge gezahlt.

Der Grundwasserleiterbruch ist ein bedeutender Fehler bei einem der größten Bauprojekte in der jüngeren Geschichte des Staates. Monatelang war es aufgrund seiner ländlichen Lage und des Versäumnisses des Unternehmens, die Aufsichtsbehörden zu benachrichtigen, weitgehend aus dem Blickfeld der Öffentlichkeit geraten.

Empörte Umweltgruppen, Wissenschaftler und Ojibwe-Banden, die sich der Pipeline widersetzten, nannten die Durchsetzungsmaßnahmen des Staates im September zu wenig und zu spät. Sie sagten, der Bruch sei genau die Art von Problem, von der sie erwartet hätten, dass sie in der Wasserlandschaft von Minnesota auftreten würde.

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Frank Bibeau, ein Anwalt der White Earth Band of Ojibwe, sagte am Samstag, dass die Band die Länge der Pipeline aus der Luft mit Hilfe von Wärmebildern untersuchen wolle, um nach anderen möglichen Lecks zu suchen. Wasser aus einem Grundwasserleiter wäre wärmer als der umgebende Boden, sagte er.

Mitglieder der Band haben spekuliert, dass der Boden rund um den Bruch zu gesättigt ist, als dass Enbridge Reparaturen vornehmen könnte.

'Wir glauben, dass das passiert, und deshalb haben sie die Reinigungsfrist nicht eingehalten', sagte Bibeau. »Niemand erzählt irgendjemandem etwas. Deshalb richten wir eine Überführung ein.'

Mitarbeiterautor Mike Hughlett hat zu diesem Bericht beigetragen.

Katy Read • 612-673-4583