Emily Gray zeigte in der gebildeten schwarzen Enklave des Minnesota Territory Schreibflair

Einer. So viele „freie Farbige“ lebten laut der Volkszählung von Minnesota von 1850 in St. Anthony, einem wachsenden Dorf mit 657 Einwohnern an der Navigationsspitze des Mississippi.

Alles in allem lebten in diesem Jahr 40 Schwarze auf dem Territorium. Die Zahl versechsfachte sich bis 1860 auf 259, nachdem mehrere schwarze Familien Arkansas, Pennsylvania, Illinois und Missouri verließen, um sich 1857 in St. Anthony niederzulassen – im Jahr bevor Minnesota ein Bundesstaat wurde.

Mehr als 94 Prozent dieser neuen schwarzen Einwohner wurden in den Volkszählungslisten als gebildet aufgeführt. Und einer dieser Neuankömmlinge – die Frau eines Friseurs namens Emily Gray – war ein guter Schriftsteller. Im Jahr 1893 schrieb und las Gray aus ihren Memoiren für eine Gruppe namens Query Club, kurz bevor sie 60 wurde.

Ihr Essay – vermutlich der erste, den ein schwarzer Pionier aus der Zeit des Territorialstaats verfasst hat – berührte alles von ihrer Ankunft per Zug, Flussschiff und Postkutsche über ihre Arbeit gegen die Sklaverei bis hin zu Kochtipps von Nachbarn.

Zuerst ein wenig Hintergrund. Emily Goodridge wurde 1834 in York, Pennsylvania, als eines von sechs Kindern geboren. Ihr Vater, William Goodridge, war ein ehemaliger Sklave, Friseur, Zeitungsmann, Eisenbahner und führender Abolitionist.

Emily heiratete einen anderen Einwohner von York, Ralph Grey, der 1855 nach der Geburt ihres ersten Kindes in das Minnesota-Territorium zog. Emily und der kleine William machten sich auf den Weg nach Westen, um zwei Jahre später Ralph wiederzusehen.

„Viele Male in der Stille der Dämmerung, wenn ich das Schlaflied über den müden Gliedern und den schläfrigen Augen meiner Kinder sang, wurde ich von den klagenden Tönen der Musik von St. Anthonv Falls in den Chor aufgenommen – jetzt weg, weg“ bis in alle Ewigkeit.'

Emily Goodridge Grey, aus ihren Memoiren von 1893



Es gibt keine bekannten Fotos von Emily Grey, aber Freunde erinnerten sich an sie als große, dicke Frau mit blaugrauen Augen und Sommersprossen auf der Nase. Sie wurde als freundlich, dynamisch und zielstrebig beschrieben. Als Gemeindevorsteher unterhielten die Grays den renommierten Abolitionisten Frederick Douglass, als er 1873 Minnesota besuchte.

Zwanzig Jahre später erinnerte sie sich in ihrem Aufsatz und ihrer Rede von 1893 an ihre Ankunft im Frühling in Minnesota:

„Unser Zug wurde in der Stadt Boscobel, Wisconsin, zu einem plötzlichen Halt gebracht und konnte wegen der Überschwemmung des Landesteils zwischen uns und dem Ort, an dem wir das Dampfschiff flussaufwärts [bei Prairie du Chien . nehmen sollten, nicht weiterfahren , Wis.]. …

„Die uns gebotene Hungersnot war alles andere als angenehm zu unterhalten. Unerwartet wurden Männer, Frauen und Kinder zusammengepfercht, und zwar mit sehr knapper – und zwar neben dem, was wir unter keinem Vorwand nennen konnten – Unterkünften … Es gab Schinken und Eier zum Frühstück, Eier und Schinken zum Abendessen und als Abwechslung, Zum Abendessen bekamen wir das gleiche alte Gericht – Schinken und Eier.“

Nach vier Tagen in Wisconsin bestiegen Emily, ihr kleiner Sohn und ein paar frisch verheiratete Verwandte ein Dampfschiff – „Dies war das erste Mal in meinem Leben, dass ich den großen alten ‚Vater des Wassers‘ kennenlernte.“

Wenn Rassismus ihre Reisen behinderte, erwähnte sie es nicht.

„Ich möchte auf die bedingungslose Behandlung hinweisen, die wir wie alle anderen erhalten haben. Wir haben keinen Unterschied im Service zu irgendeiner Person bemerkt.“

Eine Postkutsche, die 1 Dollar pro Stück kostete, brachte sie von St. Paul nach St. Anthony. Der Telegrafendienst nach Minnesota war noch drei Jahre entfernt. Sie hatte Ralph einen Brief mit ihrer Reiseroute geschrieben, aber das war vor der Hochwasserverzögerung in Wisconsin.

„Unser Aufenthaltsort konnte er nicht erraten. Als wir ankamen, wurde er überrascht. Nach glücklichen Grüßen und nach eineinhalbjähriger Trennung wurden wir schön in zwei guten Zimmern im Jarrett House untergebracht, einem Hotel, in dem mein Mann ein Friseurgeschäft gegründet hatte.“

Sie zogen prompt in eine renovierte Scheune neben dem Hotel.

„Es war bescheiden und unprätentiös im Aussehen; [es] war eine Scheune gewesen, aber der Rahmen wurde verwendet und in eine Wohnung umgewandelt, Böden verlegt, Trennwände und Schornstein gebaut, verputzt, Zäune und ein Hühnerstall errichtet. Ich habe es eines Tages allein mit meinen eigenen Händen tapeziert, als Überraschung für meinen Mann, als er in dieser Nacht nach Hause kam.“

Waffen und Rosen im Konzert

Als nächstes: Möbel. „Damals standen die Betriebe noch nicht auf dem ‚Ratenplan‘, den wir heute haben [1893]. Man könnte ihrem oder seinem ästhetischen Geschmack nicht so leicht und billig frönen, wie es jetzt möglich ist. Ein gewöhnlicher Schaukelstuhl mit hoher Rückenlehne kostete zwischen acht und zehn Dollar; Normale, schwarz lackierte und lackierte Lindenstühle kosten einen Dollar pro Stück.“

Nachdem das frühe Minnesota mit frischem Gemüse aus Pennsylvania-Küchengärten aufgewachsen war, war es anders, wenn es um die 'Beschaffung von Proviant' ging.

„Dies war meine erste Erfahrung mit Konserven, Gemüse und Obst“, schrieb sie. Nachbarn waren freundlich und hilfsbereit.

„Modische und förmliche Besuche waren nicht gerade en vogue, aber die guten, alten Nachbarschaftsbesuche wurden im Allgemeinen gegönnt. Eine dankbare Erinnerung an die guten Taten, die unsere neuen Freunde für uns getan haben, versetzte uns in lebenslange Schuld.“

Diese neuen Freunde lehrten sie Brotbacktechniken und „die Kunst, dieses köstliche Gericht aus ‚Schweinefleisch und Bohnen‘ aus Neuengland so zu backen, wie es in den Holzfällerlagern zubereitet wurde.“

Dann lernte sie, wie man ein Abendessen kocht, „das aus Sauerkraut, einem Teil des eingelegten Rückgrats eines Schweins, und irischen Kartoffeln besteht. Es gab immer eine Freundin, die mir gerne ein Leitstern war, der mich aus den vielen kleinen Schwierigkeiten in allen Haushalten herausführte.“

Sie fuhr fort, ihre Rolle in dem Gerichtsverfahren zu beschreiben, bei dem eine Sklavin namens Eliza Winston befreit wurde, und diskutierte die anderen schwarzen Familien aus den frühen Tagen.

Bis 1880 überstieg die schwarze Bevölkerung in Minnesota 1.500. „So viele Gesichter von farbigen Männern, Frauen und Kindern auf meinen Reisen durch die Stadt, es scheint so wunderbar, so wie ein Traum.“

Emily Goodridge Gray starb vor 100 Jahren im Alter von 82 Jahren in Minneapolis. Sie ist auf dem Lakewood Cemetery begraben. Sie war „überzeugt“, dass ihr zweites von vier Kindern, Toussaint, „das erste farbige Kind war, das in St. Anthony geboren wurde“.

Sie beendete ihre Rede, die sie 23 Jahre vor ihrem Tod gehalten hatte, mit einer Entschuldigung.

„Dieses ‚Papier‘ ist länger geworden als beabsichtigt, aber ich fühle mich gezwungen, die Tatsache festzuhalten, dass es in meinem Leben keinen Moment gab, in dem ich bedauerte, dass meine Füße den Boden von Minnesota berührt hatten.“

Curt Browns Geschichten über die Geschichte von Minnesota erscheinen jeden Sonntag. Leser können ihm Ideen und Vorschläge unter mnhistory@startribune.com senden. Eine Sammlung seiner Kolumnen ist als E-Book „Frozen in History“ unter startribune.com/ebooks erhältlich.