Die gebürtige Edina und CEO eines Online-Lebensmittelhändlers wurde als Unternehmer des Jahres ausgezeichnet

Nick Greens Mutter kaufte nicht die lustigen Müslis und zuckerhaltigen Saftgetränke für Kinder, die seine Freunde aufwuchsen.

„Sie war verrückt nach Gesundheit und Wellness. Wir waren diejenigen, die Milch von Kühen bekamen, die nicht mit Hormonen behandelt wurden, und Getreide ohne Zucker“, sagte Green. 'Ich habe es damals nicht verstanden, aber es hat einen großen Unterschied für mich gemacht.'

Es legte den Grundstein für Green, dass Essen gut für den Körper und für den Planeten sein sollte – Ideen, die in dem Unternehmen Thrive Market umgesetzt wurden, das er 2014 mitbegründete.

Der in Edina geborene und Geschäftsführer von Thrive wurde kürzlich zum Ernst and Young Entrepreneur des Jahres 2020 für das Online-Lebensmittel- und Konsumgüterunternehmen ernannt, das sein schnelles Wachstum durch den Ausbruch der Pandemie verstärkt hat.

'Im März haben wir von vielen Leuten, die online nach gesundem Essen suchen, zu allen, die versuchen, online zu finden, übergegangen', sagte Green.

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Green wusste, dass das meiste Wachstum im Lebensmittelgeschäft online stattfinden würde, er hätte nur nie erwartet, dass es so schnell passieren würde.

Das Essen war einer der ersten Aspekte des täglichen Lebens, der sich veränderte, als die Coronavirus-Pandemie im Frühjahr die USA traf. Käufer, die noch nie Lebensmittel online gekauft hatten, bemühten sich, Bestellungen aufzugeben, sich für eine Liefermitgliedschaft anzumelden und neue Lebensmitteleinkaufsroutinen von ihren Smartphones und Laptops aus zu etablieren.



Der Umsatz von Thrive Market war vor der Pandemie um 40 % gestiegen, aber der Andrang neuer Online-Kunden ließ die jährlichen Mitgliederzahlen in die Höhe schnellen.

Seit März hat sich das Geschäft verdoppelt.

Aber wie bei allen Unternehmen, die durch die Pandemie gestärkt wurden, besteht die Herausforderung jetzt darin, diese neuen Kunden zu halten, während sich das Leben langsam wieder normalisiert.

Green und Mitbegründer Gunnar Lovelace gründeten Thrive mit der Überzeugung, dass die Menschen gesündere Lebensmittel essen wollten, aber aufgrund von geografischen, finanziellen oder Einschüchterungseffekten keinen Zugang zu ihnen hatten.

Beim Versuch, Thrive zu starten, stießen Green und Lovelace mit institutionellen Investoren und Risikokapitalgebern an eine Mauer. 'Wir wurden in der Anfangszeit von jedem Investor abgelehnt, weil sie nicht glaubten, dass Mittelamerika gesund werden wollte', sagte Green.

Die Mitbegründer sammelten stattdessen 8,5 Millionen US-Dollar von Autoren, unabhängigen Unternehmern und kleinen Lebensmittelmarken, die ebenfalls zustimmten, dass mangelnder Zugang ein Problem ist, das gelöst werden muss.

Thrive ist ein auf Mitgliedschaft basierender Online-Lebensmittelladen, der Lebensmittel, Schönheits- und Reinigungsprodukte verkauft, die normalerweise in High-End- oder Boutique-Einzelhändlern wie Whole Foods zu finden sind, jedoch zu einem ermäßigten Preis – der laut Green zwischen 25 und 50 liegen soll % unter den Einzelhandelspreisen.

Green wuchs in Edina als Sohn einer mexikanisch-amerikanischen Mutter aus Denver und eines weißen amerikanischen Vaters auf, der auf einer Farm im Mittleren Westen aufwuchs. Nachdem seine Mutter gesehen hatte, dass mehrere ihrer Familienmitglieder an Typ-2-Diabetes litten, war es streng, ihren Kindern Lebensmittel zu servieren, von denen sie glaubte, dass sie negative Gesundheitszustände vermeiden würden.

Nachdem Green 2010 das erste von ihm gegründete Unternehmen verkauft hatte – ein Vorbereitungsprogramm für College-Tests – wandte sich Lovelace an ihn, um in einen neuen Online-Lebensmittelmarkt zu investieren. Green konterte, er wolle Partner werden und schlug ein etwas anderes Konzept vor. Die beiden waren sich einig und Thrive Market war geboren.

In den ersten fünf Jahren wuchs Thrive stetig, viel schneller als der traditionelle stationäre Einzelhandel, sagte Green.

Dann sorgten die Pandemie und die Bestellungen für den Aufenthalt zu Hause für einen Anstieg der Nachfrage. Mehr als 400.000 Menschen sind seit März Thrive-Mitglieder geworden, was die Mitgliederzahl des Unternehmens auf über eine Million erhöht hat. Thrive verdoppelte sein Fulfillment-Personal in seinen beiden Fulfillment-Zentren in Reno, Nevada und Batesville, Ind., um 450 Mitarbeiter.

Allein zwischen April und Juni hat Thrive mehr als 20 Millionen Produkte landesweit ausgeliefert.

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Nachdem Thrive frühzeitig von Investoren abgelehnt wurde, hat Thrive mehrere Hundert Millionen Dollar an Finanzmitteln aufgebracht und beschäftigt heute etwa 800 Mitarbeiter in seinen Lagerhäusern und in der Unternehmenszentrale in Los Angeles.

'Ich denke, wir haben den frühen Skeptikern das Gegenteil bewiesen', sagte Green. Es stellte sich heraus, dass Mittelamerika an dieser Art von Lebensmitteln und Haushaltsprodukten interessiert war, da 50 % des Umsatzes von Thrive aus dem Mittleren Westen und Südosten stammen.

Und während Thrive während der Pandemie schnell gewachsen ist, sind es auch andere Online-Händler für Lebensmittel und Konsumgüter. Viele Lieferdienste konkurrieren um Online-Lebensmittel-Dollar – von Amazons Prime Fresh über Shipt bis hin zu Instacart – und anderen unabhängigen Marktplätzen wie Boxed oder Imperfect Foods.

„Wie viele Apps werden Sie auf Ihr Telefon herunterladen? Wie viele dieser Dinge werden Sie verwenden?' sagte Phil Kafarakis, ein Analyst für die Lebensmittelindustrie und ehemaliger Präsident der Specialty Food Association.

'Wie Sie Ihr Leben führen und wen Sie auswählen, um es einfacher zu machen, wird von Bedeutung sein (bei der Bestimmung, welche Online-Unternehmen überleben).'

Online-Marktplätze, die alle ihre eigenen Produkte beschaffen, verkaufen und versenden – wie Thrive – stehen vor ähnlichen Herausforderungen wie Essensset-Unternehmen, sagte er. Zu viele Essensset-Unternehmen, die mit Werberabatten um eine kleine Anzahl von Verbrauchern wetteiferten, führten in den letzten Jahren zu einer Überwindung des Feldes.

„Die Back-End-Lieferkettenseite kann ein Albtraum sein. Wenn Sie nicht groß sind, werden Sie Schwierigkeiten haben, alle Bestellungen zu erfüllen“, sagte Kafarakis über Lieferunternehmen für Lebensmittel und Haushaltswaren.

Einige sind bereits gescheitert, darunterMarkenlos, das E-Commerce-Unternehmen mit zwei Hauptsitzen in San Francisco und Minneapolis, das verkauft wurde undim Februar geschlossen, und dessen neuer Besitzer mit Sitz in Utah derzeit versucht, wiederzubeleben.

Green sagte, er mache sich keine Sorgen, die neuesten Pandemiemitglieder des Unternehmens zu behalten; das geschäftsmodell erfordert ein engagement von seinen kunden.

'Einige Leute werden zum E-Commerce wechseln und sobald sich die Dinge öffnen, werden sie zurückgehen (zum Einkaufen im Geschäft'), sagte Green. „Aber du kannst nicht nur einmal auf den Thrive Market kommen; man muss sich eigentlich zu einer jährlichen Mitgliedschaft verpflichten.'

Er glaubt, dass die soziale Mission von Thrive auch ein Unterscheidungsmerkmal ist. Das Unternehmen versucht, Marken im Besitz von Frauen und BIPOC zu präsentieren, sagte Green, und für jede bezahlte Jahresmitgliedschaft von 60 US-Dollar spendet Thrive Market eine kostenlose Mitgliedschaft an eine Familie oder eine Einzelperson mit niedrigem Einkommen.

Thrive, eine zertifizierte B Corporation, hat einen COVID-Hilfsfonds eingerichtet, der Kunden während des Bezahlvorgangs die Möglichkeit gibt, Geld für bedürftige Familien und Ersthelfer zu spenden, um beim Kauf ihrer Lebensmittel zu helfen. In den ersten vier Monaten sammelte der Fonds mehr als 1 Million US-Dollar ein.

Green sagt, dass Thrive als Online-Marktplatz den geografischen Zugang erweitert, während die Rabatte und gespendeten Mitgliedschaften einige dieser Produkte finanziell besser zugänglich machen.

Aber der Einschüchterungsfaktor bleibt die höchste Zugangshürde, die es zu überwinden gilt.

'Ich denke, das ist in gewisser Weise die größte Barriere', sagte Green. „Wenn sie (in ein Geschäft) hineingehen und Leute sehen, die sie nicht kennen, oder wenn sie Produkte sehen, die sie nicht kennen, oder Etiketten mit Zutaten lesen, die sie nicht verstehen, erhalten sie die Nachricht: „Das ist nichts für mich“, sagte er. 'Sie sehen auch Bougie-Marken, die ihnen fremd erscheinen.'

Kristen Leigh Maler • 612-673-4767