Das profitabelste Geschäft von Ecolab leidet am stärksten unter der Pandemie

Als sich das Coronavirus in diesem Frühjahr im ganzen Land ausbreitete, bestellten Krankenhäuser Rekordmengen an Reinigungsprodukten von Ecolab Inc., aber Restaurants und andere Unternehmen kauften deutlich weniger – und sie waren den Krankenhäusern zahlenmäßig überlegen.

Infolgedessen sank der Umsatz von Ecolab um 15 % und der bereinigte Gewinn um mehr als die Hälfte.

Führungskräfte sagten am Dienstag, sie glauben, dass das Schlimmste überstanden ist, und die Nachfrage nach Reinigungsprodukten wird steigen, da die Menschen auf der ganzen Welt nach der Pandemie mehr Sauberkeit verlangen.

'Die Hygienestandards werden in jedem von uns bedienten Markt steigen', sagte Doug Baker, der CEO des Unternehmens, gegenüber Analysten und Investoren in einer Telefonkonferenz.

'In den Bereichen großflächige Desinfektion, Handpflege, Wassersicherheit, Reinräume und Rechenzentren bieten sich täglich neue Möglichkeiten.'

Die Aktien des in St. Paul ansässigen Unternehmens haben sich in diesem Jahr besser entwickelt als die breiter gefassten Industrieindizes S&P 500 und Dow Jones, blieben jedoch hinter dem technologielastigen Nasdaq zurück.

Nachdem die Ecolab-Aktie bis Mitte März ein Drittel ihres Wertes verloren hatte, stieg sie in die Höhe und notierte am Montag um 10 % höher als zu Jahresbeginn.



Aber sie gingen am Dienstag um fast 9 % zurück, als die Anleger den Einbruch der Verkäufe von Ecolab an institutionelle Kunden verdauten, zu denen Restaurants, Hotels und einige andere Unternehmen gehören, die aufgrund der Bemühungen, das Virus zu verlangsamen, geschlossen wurden.

Der Geschäftsbereich erwirtschaftet ein Viertel des Umsatzes von Ecolab und die Hälfte des Gewinns. Baker sagte den Anlegern, sie sollten erst im nächsten Jahr mit einer Erholung rechnen.

„Im institutionellen Bereich waren die Auswirkungen von COVID am stärksten zu spüren. ... Der Rest der Unternehmen hat sich insgesamt recht gut entwickelt“, sagte Baker.

Der Umsatz im institutionellen Segment ging um 35 % zurück, hauptsächlich getrieben durch die Rückgänge bei Restaurants, Hotels und Fluggesellschaften. Das Transaktionsvolumen von Ecolab an institutionelle Kunden ging im April um 80 % zurück und fiel im Mai und Juni auf niedrigere Werte.

Die Auswirkungen des Nachfragerückgangs wurden durch einen Lieferrückstand bei den Händlern verschärft, sagten Führungskräfte. Ecolab bot Kunden in diesem Segment 37 Millionen US-Dollar an Rabatten und Abschreibungen an. Im Gegenzug suchte sie mit einigen von ihnen neue, langfristige Verträge.

„Es besteht immer noch große Angst, sich mit COVID-19 anzustecken“, sagte Baker. 'Ich glaube nicht, dass Sie große Veränderungen oder Wachstum im institutionellen Geschäft sehen werden, bis diese Angst verflogen ist.'

Pumpjockey arbeitet für Trinkgeld

Der Umsatz von Ecolab mit Krankenhäusern und anderen gesundheitsbezogenen Kunden stieg um 22 % und erreichte einen Rekordwert, obwohl das Segment weniger als halb so groß ist wie der institutionelle Geschäftsbereich. Der Umsatz mit Industrieunternehmen ging um 2 % zurück. Ecolab schloss im Berichtszeitraum die Ausgliederung seines Upstream-Energiegeschäfts ab.

Einschließlich der Kosten im Zusammenhang mit der Abspaltung verzeichnete Ecolab für das Quartal einen Verlust von 2 Milliarden US-Dollar. Bereinigt um den laufenden Betrieb belief sich der Gewinn des Unternehmens auf 129 Millionen US-Dollar, 62 % weniger als im Vorjahreszeitraum. Der Umsatz betrug 2,69 Milliarden US-Dollar.

Wie bei vielen multinationalen Unternehmen sagte Baker, dass Ecolab die Leistung seiner Operationen in China beobachtet habe, wo das Virus seinen Ursprung hatte und sich die Menschen zuerst darauf eingestellt hatten, um Anzeichen dafür zu erkennen, was die Zukunft in den USA und anderswo bereithält.

Der Umsatz von Ecolab in China erholte sich im Laufe des Frühjahrs und das Unternehmen verzeichnete dort im Juni ein erneutes Umsatzwachstum. Trotzdem bleibt die Angst vor dem Virus in diesem Land allgegenwärtig. 'China hat dies in allen gemeldeten Aspekten unter Kontrolle und hat immer noch nicht das gleiche Maß an Aktivitäten im Einzelhandel, in der Gastronomie oder auf Reisen', sagte Baker.

Für die USA sagte Baker: „Die Regierung muss eine intelligente Politik machen, aber wir brauchen einen Impfstoff. Solange die Gemeinden nicht zuversichtlich sind, dass sie sich wieder versammeln können, wird es keine Renormalisierung der Wirtschaft geben.“