Leichtes Leben auf dem Mississippi? Nicht immer, für Winonas Bootshausstadt

Winona, Minnesota – Am Tag nachdem eine Eisscholle ein Dock von seinem Bootshaus am Mississippi River gerissen hatte, kämpfte Richie Swanson darum, sich über Wasser zu halten.

Der Fluss kletterte weit über das Hochwasserstadium hinaus und zog die Seile fest, mit denen er die Struktur an einer Insel in der Nähe der Innenstadt von Winona festhielt. Ein Frühlingssturm drohte mit 70 km/h Wind die Küste zu zerreißen. Auf den verbleibenden Decks und dem Dach des Bootshauses sammelte sich starker Schnee.

Swanson bewegte in der Dunkelheit des frühen Morgens Brennholz und sorgte sich um die Strömung, den Wind und umfallende Bäume. In der Nähe, als Winde auf die Bootshaus-Gemeinde peitschten, die er seit 32 Jahren sein Zuhause nannte, erlag das Gebäude eines Nachbarn und kippte mit dem Gesicht voran in den Fluss, um einen vollständigen Verlust zu verursachen. „Es ist nichts für schwache Nerven hier unten“, sagte Swanson kürzlich über den Sturm. 'An einem 75-Grad-Sommertag, wenn der Fluss faul ist, ist es herrlich, aber man muss sich anpassen.'

Es war noch nie so einfach, wie Außenstehende vielleicht denken, am Fluss zu leben, aber dieser Frühling war für die rund 100 Bootshäuser entlang der Insel Latsch in Winona besonders hart. Die rekordverdächtigen Überschwemmungen am Mississippi haben den Willen der Tüftler, Künstler und unabhängig denkenden Hausbesitzer auf die Probe gestellt, die eines der ungewöhnlichsten Viertel von Minnesota bilden.

Einige befürchten, dass das Hochwasser der letzten Monate ein Zeichen dafür ist, dass der Klimawandel die Niederschläge im oberen Mittleren Westen dauerhaft so verändert hat, dass sie anhaltende Überschwemmungen mit sich bringen.

In einem typischen Jahr steigt der Fluss, wenn überhaupt, für kurze Zeit über das Hochwasserniveau und hebt die Bootshäuser entlang der Küste der Insel Latsch, direkt gegenüber dem Hauptflusskanal von Winona. Aber dieses Jahr war es anders. Eine Flut von Schneeschmelze und Regen im März drückte den Fluss über 17 Fuß, weit über Winonas Hochwasserstand von 13 Fuß, und er fiel erst Anfang Mai unter das Hochwasserstadium. Heftige Regenfälle trieben den Fluss dann ab Ende Mai für weitere zwei Wochen ins Hochwasserstadium zurück. David Joles, Star Tribune Moses Simon, ein Winona Bootshausbesitzer, wurde im Bootshaus seiner Familie am Mississippi geboren, aber die Familie zog weg, als er 4 Jahre alt war. Aber die Verlockung des Flusses hat ihn zurückgezogen. Jetzt, der Besitzer des alten Bootshauses seiner Familie, baut Simon ein neues daneben und wurde von einem Nachbarn beim Bootfahren gesehen, als er am Mittwoch, den 12.

„Es war der schwierigste Winter, der schwierigste Frühling“, sagte John Rupkey, der seit 41 Jahren auf der Insel lebt. 'Ich hoffe, es ist nicht die neue Normalität.'



Rupkeys Bootshaus kam mit nur geringen Schäden davon, aber er musste während des schlimmsten Frühlingswetters evakuiert werden. Als der Fluss in diesem Winter anstieg, bevor das ganze Eis geschmolzen war, schnitt er ihm den Weg über die Insel zum Parkplatz ab, auf dem er einen Lastwagen hält. Starker Schnee drückte das Eis nach unten und drückte das Flusswasser auf das Eis, wodurch ein schwerer, gefrierender Schneematsch entstand.

Rupkey rief einen Freund, der in der Stadt wohnt, an und bat um Hilfe. Der Freund musste sich Schritt für Schritt durch das Eis hacken, um zu Rupkey zu gelangen, der sich eine Wathose anzog und sich auf der Route seines Freundes in Sicherheit brachte. Drei oder vier Tage später brach das Eis auf, der Wasserstand sank und er zog wieder ein.

Acrylnägel mit Ringen darin

„Ich liebe es, hier zu leben“, sagte er. 'Dies ist mein idealer Ort.'

Rupkey hat andere Bedrohungen überdauert.

Schon früh, bevor sie organisiert wurde, wurde die Bootshausgemeinschaft fast vom Minnesota Department of Natural Resources verdrängt. Ein Rechtsstreit endete im Rathaus von Winona, wo ein Kompromiss ausgearbeitet wurde. Damals war einer der Bootshausbewohner ein örtlicher Richter, Dennis Challeen. Challeen, landesweit bekannt für seine Pionierarbeit, die gewaltlose Straftäter in den Zivildienst statt ins Gefängnis schickte, hob das Profil der Bootshausgemeinschaft, sagte Rupkey. „Wir haben immer gesagt, wenn sie uns loswerden wollten, müssten sie zuerst den Richter verfolgen“, sagte er.

Die Bootshaus-Community auf der Insel Latsch begann vor Jahrzehnten, als die Leute damit begannen, Bootsgaragen in DIY-Residenzen umzuwandeln und ihre Häuser mit Sonnenkollektoren, Möbeln und allem, was daran vorbeischwamm, auszustatten. Heute ist es in einem Verein organisiert und von der Stadt Winona offiziell anerkannt.

Ursprünglich für ein paar hundert Dollar gebaut und durch Mundpropaganda verkauft, umfassen die Bootshäuser heute zweistöckige Häuser mit Treppen, Generatorlicht, Balkonen und sechsstelligen Preisschildern. In diesem Sommer ersetzen mindestens zwei jüngere Eigner die ursprünglichen Bootshäuser durch markante neue Strukturen, die einen dramatischen Blick auf den Mississippi bieten.

Der Wert und die Popularität der Gemeinde waren noch nie so hoch, auch wenn langjährige Besitzer die Überschwemmungsmuster des Flusses vorsichtig beobachten.

Der Mississippi hat dieses Jahr für eine Rekordzahl von Tagen Hochwasser erreicht, mit verheerenden Folgen für einige Flussstädte.

Ein gebrochener Damm ließ Flusswasser in Davenport, Iowa, kaskadieren, und Deichbrüche an anderer Stelle führten zu Evakuierungsbefehlen und Notstandserklärungen in Iowa, Missouri und Arkansas.

Es sei 'für alle hart gewesen, weil es so lange dauert', sagte Gerty Tonjum, die seit 10 Jahren auf der Insel Latsch lebt.

Als Tonjum letzte Woche sein Bootshaus-Deck betrat, um Besucher zu begrüßen, die in einem Flussboot mit flachem Boden entlangfuhren, sprangen seine Hunde Banksy und Viva in das Besucherboot.

Tonjum hat seinen Nachbarn geholfen, sich von den diesjährigen Stürmen zu erholen. Bootshausbesitzer meldeten Sachschäden, kaputte Docks, vom Wind weggeblasene Ausrüstung und verbogene 'Gin Pole', die Stahlstangen, mit denen einige Eigentümer ihre Bootshäuser am Flussboden verankern.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass der Fluss die Bootshausgemeinschaft verwüstet, sagte Tonjum, auch wenn dieses Jahr schwieriger war. „Wenn du hier unten bist, reparierst du immer Sachen“, sagte er. David Joles, Star Tribune Gerty Tonjum, lebt mit seinem Hund seit einem Jahrzehnt am Fluss auf Winonas Insel Latsch.

wer singt hier oben

Moses Simon, ein weiterer Bootshausbesitzer, sagte, er sei besorgt, dass der Klimawandel hinter den längeren Überschwemmungszeiten steckt. Trotzdem bauen er und seine Frau auf dem Gelände seiner Eltern ein neues zweistöckiges Bootshaus. Simon wurde 1989 hier geboren und sagte, er könne sich nicht vorstellen, den Fluss komplett zu verlassen.

Die Google-Suche Nr. 1 auf seinem Handy? Eine Ganglinie, die den aktuellen Flusspegel anzeigt. Er hofft, im Herbst das Dach seines neuen Bootshauses aufsetzen zu können.

Jeder wird sich nur anpassen müssen, sagte Swanson, der einen Teil des vergangenen Winters damit verbracht hat, einer nahe gelegenen Biberfamilie zuzusehen, wie sie durch den steigenden Wasserspiegel navigiert. Sie fügten ihrer Hütte immer mehr Stöcke hinzu, um die Spitze über Wasser zu halten.

'Das ist, was wir tun', sagte Swanson. „Hier zu leben, gibt uns eine Verbindung zur Natur. Es macht uns lebendiger. Macht es wirklich. In Zukunft müssen wir dafür lebendiger sein. Wir müssen uns anpassen. Jeder weiß, dass das der Deal ist.“