Duluth-Frau auf ihrer Wanderung auf dem Ice Age Trail im Winter: 'Ich bin ich'

Emily Ford sagt ja zu den Dingen.

Und das erklärt kurz gesagt, wie die Duluth-Frau ihren Rucksack anzog und am 28. Dezember Sturgeon Bay, Wisconsin verließ und 69 Tage im Herzen des Winters durch die Natur des Staates marschierte.

Am letzten Tag, dem 6. März, kam sie in der Nähe von St. Croix Falls, Wis., an der Grenze zu Minnesota an. Sie war die zweite Person und die erste Frau, die im Winter den 1.200 Meilen langen Ice Age Trail durchwanderte, ein Fußweg, der von Gletschern geschaffenes Gebiet mit Wald und Prärie durchquert und auch Meilen von Straßenwanderungen umfasst.

Ihre Rasse (sie ist schwarz) und ihr Geschlecht waren ein prominenter Handlungsstrang in der Berichterstattung über ihre Leistung. Beides kam Ford nicht in den Sinn, als sie beschloss, mit dem Rucksack zu fahren. Ihre Motivation war einfach: Sie hat im Winter mehr Freizeit (sie ist Chefgärtnerin im Glensheen Mansion in Duluth). Weit gewandert ist sie schon, den Superior-Wanderweg. Und, oh, ein Freund schlug zufällig die Eiszeit vor.

„In meinem Leben tauchen viele Dinge auf“, sagte sie, „und ich sage nur, ja.“

Ford, 28, sagte, ihre Wanderung habe ihre Wurzeln in ihrer Erziehung. Sie erinnerte sich als Kind an die Freiheit, bei regelmäßigen Besuchen auf der Farm ihrer Großeltern in Little Jacobson, Minnesota, südlich von Grand Rapids, die Freiheit zu entdecken. Sie und eine Freundin Anna hatten die Führung. Ford sagte auch, dass das Kanucamping mit Annas Eltern in der Boundary Waters Canoe Area Wilderness sie unermesslich beeinflusst hat. Mit der richtigen Ermutigung baute sich ihre Lust auf Natur und Erkundung nur auf.

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Ford erinnerte sich an einen außergewöhnlichen Moment, als ihre Mutter Paula im Brooklyn Park aufgewachsen war, und bestätigte ihren Sinn für Abenteuer. Sie wachte um 3 Uhr morgens auf, packte Wasser und Erdnussbutter und Salz ein und ging die Eisenbahnschienen in der Nähe ihres Hauses entlang in Richtung Otsego.



'Ich denke, sie verstehen, dass ich das bin', sagte sie über die Reaktion ihrer Familie auf ihren langen Winterspaziergang.

Obwohl er Ford noch nicht kennengelernt hat, schätzt Mike Summers sie auch. Er ist der erste Mensch, der im Winter den Ice Age Trail durchwandert und im Januar 2017 in 59 Tagen endete.

Von seinem Haus in Portland, Oregon, aus erkannte Summers, 31, die Ähnlichkeiten, die ihren langen Reisen innewohnen. Die harten Tage zum Beispiel. »Schon die Vorstellung, es zu tun, ist verbietend. Ist das überhaupt möglich?' er sagte. Summers erkannte auch an, dass jede Erfahrung einzigartig ist. Er begrüßte und gedieh die Aufmerksamkeit, während Ruhm und eine wilde Gefolgschaft in den sozialen Medien in Fords Wanderplänen keine Rolle spielten.

„Ich bin wirklich beeindruckt, dass hier diese Person ist, die das einfach machen wollte – niemandem erzählen wollte … .

„Und es stellte sich heraus, dass es für so viele Menschen dieser inspirierende Ausgangspunkt war, und sie war voll und ganz dabei, dies zum Leben zu erwecken. Ich bin einfach beeindruckt von dieser Person. Es scheint, als hätte sie ihren Kopf gerade auf ihren Schultern“, sagte Summers.

Bereitgestelltes Foto Wanderer und Hund waren am 13. Februar entlang des Ice Age Trail frostig.

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In einem kürzlich geführten Gespräch sprach Ford über die intensive öffentliche Reaktion auf ihre Wanderung; vermisste ihren Wanderbegleiter Diggins, einen Schlittenhund, der ihr von der Beatty Family Farm in Lakeville geliehen wurde; und sich wieder dem Alltag anpassen. Aus Gründen der Übersichtlichkeit und des Platzes wurden Auszüge bearbeitet:

F: Sie haben anderen Interviewern erzählt, dass Sie hoffen, dass Ihre Wanderung andere inspiriert, aber Ihre Absicht war bescheiden. Erzählen Sie mir von Ihrer Motivation und haben Sie im Laufe der Zeit darüber nachgedacht?

Sie haben genau recht. Ich mag Rucksackreisen. Ich mag den Rhythmus des Rucksacklebens. Selbst wenn es keine Werbung dafür gäbe, wäre ich immer noch ein Backpacker. Ich würde immer noch nach einem anderen Weg suchen. Ich würde meine Reise trotzdem lieben. Aber ich bin so aufgeregt, dass etwas, das ich liebe, in vielen Kreisen hilfreich sein kann. Ich denke, manchmal kann stiller Sport egoistisch sein. Ich freue mich sehr, dass dies eine Gemeinschaftssache wird. Das ist wirklich spannend für mich. Obwohl es nur ein Vorschlag von einem Kumpel in einer Bar war und ich damit gelaufen bin.

F: Hat Ihre lange Zeit in der Wildnis, vieles davon allein, Ihre Überzeugungen für Sie vertieft?

Alles ist eine Wahl. Sie müssen sich entscheiden, ob Sie sich entscheiden, Ihren Dämonen allein zu begegnen, während Sie in der Wildnis sind. Wirst du diese Emotionen zulassen? Wirst du dich ihnen stellen? Was werden Sie mit Gefühlen machen, die Sie haben, wenn Sie allein in der Wildnis sind? An manchen Tagen habe ich wirklich versucht, diese Themen, die mir eingefallen sind, zu lassen und damit umzugehen. Stellen Sie sich einigen seltsamen Bedenken. Wenn du alleine da draußen bist, bist du dein eigener Held und dein eigener Feind. Und es gibt niemanden, mit dem man kämpfen und auf den man mit dem Finger zeigen kann. Sie müssen sich wirklich mit sich selbst auseinandersetzen. Wenn nicht, geben viele Leute einfach auf, weil es schwer ist.

Es gab mir eine Perspektive und es brachte mich zurück zu einem Zentrum von mir, das ich genieße: tiefes Denken. Ich liebe es, stundenlang nachzudenken und in der Stille zu sitzen und das aufzusaugen und damit einverstanden zu sein. Ich glaube, das habe ich übersehen. Ich war eine Weile, ein paar Jahre, nicht mehr auf Reisen gewesen. Es war wirklich gut.

Das Mantra meiner Reise ist, dass ich möchte, dass die Leute die Natur erleben, und die Natur ist für alle da. Dazu werde ich für den Rest meines Lebens glücklich stehen. Was ich damit sagen will, ist, dass ich für alle hoffe, dass Sie an einem Punkt in Ihrem Leben ankommen, an dem Sie sich unter den Sternen so winzig fühlen, Sie fühlen Ihren Platz in der Natur mit jedem anderen Tier, Sie fühlen Ihren Platz in der Nahrungskette . … Dieses Gefühl ist ein Gefühl, bei dem ich möchte, dass die Leute hingehen und sich so ehrfürchtig fühlen können. Wenn jeder so fühlen und dieses Gefühl bekommen könnte, wäre unser ganzer Planet anders.

F: Hast du damit gerechnet, dass deine Hautfarbe oder andere Bereiche deines Lebens zum Thema werden? Sie schienen sich damit abgefunden zu haben, dass die Menschen Rasse anerkennen wollen.

Nein, weil ich es vergesse. Ich reise einfach gerne mit dem Rucksack. Meine Persönlichkeit ist definitiv ein stiller Unterstützer. Die Art und Weise, wie ich Liebe zeige – durch kleine Handlungen. Es ist viel mehr, als dass ich etwas laut verkünde. Die Spannung, die ich [über die Spa-Schießereien in Atlanta] fühle, ich erinnere mich an die gleiche Spannung, als George Floyd ermordet wurde. Irgendwo muss es Aktionen geben. Ich habe äußerlich nie 'Black is Beautiful' genannt, obwohl ich es glaube; Ich mache einfach gerne die Dinge [im Freien].

Für soziale Gerechtigkeit brauchen wir jeden Typ. Die lauten und stolzen Leute, die Macher, die stillen Unterstützer – wir brauchen alle, die es am Laufen halten. Wenn ich etwas tue, was ich liebe, ist das Ergebnis, dass sich andere Menschen wohler fühlen und soziale Gerechtigkeit und Rassengerechtigkeit vorangetrieben werden, das ist fantastisch. Ich liebe das. Ich dachte nicht einmal an meine Hautfarbe, bevor ich ging.

Ich habe mit James Mills gesprochen. Er macht das Joy-Trip-Projekt. Er ist auch ein Farbiger. Ich sagte, eines Tages hoffe ich, dass eine Schwarze Frau, die mit dem Rucksack unterwegs ist, nicht so eine große Sache sein wird. Das ist meine Hoffnung. Rennen zu sehen ist keine schlechte Sache, aber ich hoffe, dass es immer normaler wird.

Vorausgesetztes Foto Diggins führt den Weg.

F: Was ist mit sozialen Medien? Du bist allein, aber nicht allein.

Ich überlege es noch. Letztes Jahr um diese Zeit hatte ich kein Instagram. Ich lerne noch die Regeln. Jetzt gibt es das Publikum von Tausenden von Leuten, die sehen könnten, was ich tue. Das ist irgendwie das Seltsame, denke ich. Ich lerne noch, wie das aussieht. Das Größte sind Sponsoren und Markensponsoren. Ist das etwas, in das ich wechseln möchte? Manchmal, wenn ich ja dazu sage, denke ich, dass ich aus dem „Ich bin ein normaler Mensch“ herauskomme; Sie können dies auch tun.

Ich hatte Tonnen von Dingen, die ich nicht gepostet habe. Es gab viele süße Momente, die nur für mich und Diggins waren. Die Schlussfolgerung, zu der ich gekommen bin, ist (Social Media) ist ein Werkzeug und ein vielseitiges Werkzeug. Auch ein Schweizer Taschenmesser hat seine Grenzen. Der Flugmodus ist das Beste, was einem Handy je passiert ist. Ich liebe es, Fotos zu machen und diese Erinnerungen zu haben, aber wenn Ihr Telefon im Flugzeugmodus ist, ist es ziemlich nahe, zu verschwinden. Ja, ich liebe das. Ich verschwand, aber die Leute suchten mich sehr, während ich draußen war. Manchmal war es so kalt, dass es nicht verhandelbar war, mein Handy aus der Tasche zu holen.

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Einige Leute waren verärgert, dass ich Strava (eine App, die Aktivitäten verfolgt) nicht benutzte. Ich will nicht, dass du weißt, wo ich bin. Das ist nicht der Sinn. Ich habe dir versprochen, dass ich jede Woche einen Social-Media-Dump machen würde. Es ist meistens nicht für die Leute da draußen; Es ist hauptsächlich für meine Familie. Das ist alles, was du bekommen wirst, denn darum geht es für mich nicht beim Backpacking.

Diese langen Rucksackreisen sind für mich. Wenn es danach für andere einen Funken gibt, ist das fantastisch. Mutter Natur braucht kein Instagram. Sie ist einfach.

F: Wie hast du dich angepasst, seit du vom Trail abgekommen bist?

Besser jetzt. Ich habe eine gute Vorstellung davon, wie sich Mike Summers gefühlt hat. Es ist eine unbeschreibliche Wanderung. Ich würde Leute sehen, aber dies ist buchstäblich ein Weg, den niemand sonst durchwandert. Auf dem AT [Appalachian Trail] und PCT [Pacific Crest Trail] werden Sie höchstwahrscheinlich Menschen sehen. Das Zurückkommen war also hart. Die Welt hier draußen ist viel komplizierter. Mein Partner, Flo, war sehr freundlich und geduldig. Ich bin sehr dankbar. Es war gut, wieder bei der Arbeit zu sein. Ich bin auf kleinen Skiern und kleinen Wanderungen gefahren, aber mein Körper ist wie, ich möchte nur, dass du dich für eine Sekunde ausruhst, und dann können wir wieder raus und aggressive Sachen machen.

F:  Wie geht es Diggins?

Oh Mann. Ich habe ein Bild von ihr auf meinem Schreibtisch. Als ich darauf einging, wusste ich, dass ich sie mir ausgeliehen habe und du sie zurückgeben musst. Ich erkannte, dass ihr Leben im Moment kein Haushund sein soll. Sie ist ein Arbeitstier. Sie liebt es zu ziehen, sie liebt es zu rennen, sie braucht diese Übung. Wir sind in Kontakt geblieben und ich werde sie wiedersehen. Die ersten Tage waren hart. Ich habe sie sehr vermisst.

Wir haben definitiv die Kommunikationsstile des anderen gelernt. Es ist schwer zu beschreiben, wie, aber wir kamen in unsere Routine, unseren Rhythmus. Ich glaube, sie hat verstanden, dass wir das Rudel waren – es waren nur sie und ich. Und das ist gut so, denn egal, wie viele Menschen wir trafen, wir waren fast 70 Tage lang die einzige Einheit im Leben des anderen.

Bob Timmons • 612-673-7899