Dr. Richard Sletten, Mitbegründer von Twin Cities Orthopedics, stirbt im Alter von 82 Jahren

Als Dr. Richard Sletten und zwei andere Ärzte mit starken religiösen Überzeugungen Ende der 1960er Jahre eine orthopädische Praxis gründeten, vereinbarten sie, dass ihr Jahresarbeitsplan bezahlte Freistellung für Missionsarbeit im Ausland vorsieht.

Er entschied sich für Afrika, Taiwan und Ecuador und nahm auf jeder Reise eines seiner fünf Kinder mit. Die Kinder wussten, dass sie Dad nach seiner Ankunft kaum noch sehen würden, weil er Operationen von Sonnenaufgang bis zum Start der Generatoren am Abend geplant hatte, sagte seine Tochter Elizabeth Sutton aus Minnetonka.

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„Auf die Missionen zu gehen, war ein echtes Geschenk für uns“, sagte sie. „Wir wurden beauftragt, Aufgaben auf den medizinischen Stationen zu erledigen. Ich habe mich für Kinder interessiert, also habe ich in der Schule mitgeholfen.“

Sletten, der Mitbegründer von Twin Cities Orthopedics wurde, dem offiziellen Sportmediziner der Minnesota Vikings, erlitt einen plötzlichen Herzinfarkt und starb am 13. August in seinem Haus in North Oaks. Er war 82.

„Als wir Freunde wegen seines Todes anriefen, war es erstaunlich, wie viele Leute ihn als ihren besten Freund und Bruder bezeichneten“, sagte Sutton. „Bei allem, was in seinem Leben vor sich ging, verspürten die Kinder nie einen Mangel an Aufmerksamkeit. Er hatte viel Sanftmut und Demut.“

Sletten wurde in Minneapolis geboren und absolvierte die North High School. In einer Familiengeschichte schrieb sein Vater Maurice, dass sein Sohn Jobs hatte, die vom Kochen in einem Zug bis hin zur Ranch reichten. Er lernte sogar Flugzeugmechaniker in der Berufsschule.

Sletten studierte am Augsburg College in Minneapolis und an der University of Minnesota Medical School. Mitte der 1960er Jahre verbrachte er zwei Jahre als Flugarzt auf einem Luftwaffenstützpunkt in South Dakota und erreichte den Rang eines Kapitäns.



„Sie bezeichnen orthopädische Chirurgen immer als die Schreiner der Chirurgenwelt“, sagte Sutton. „Es ging einher mit seiner Liebe zum Basteln und Gestalten. Er hat sich gerne mit körperlicher Arbeit beschäftigt.“

Sletten arbeitete 30 Jahre lang bei Northwest Orthopedics in Robbinsdale, während er auch Operationen am heutigen North Memorial Health Hospital durchführte und am U Hospital und am Hennepin County Medical Center unterrichtete.

Die Kinder wussten, dass der Pager ihres Vaters explodieren würde, wenn ein Hubschrauber vorbeiflog.

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'Er hat viele Traumata gesehen', sagte seine Tochter Sandra Sletten Zimmerman aus Chicago. „Uns war es verboten, jemals Motorrad zu fahren oder auf einem Trampolin zu springen.“

Krankenschwestern sagten der Familie, dass Sletten ein freundlicher und geduldiger Arzt war, der sich sehr für seine Patienten interessierte. Im Jahr 2000 ging er in den Ruhestand.

Sletten Zimmerman sagte, ihr Vater habe seine Freizeit und Ressourcen für Wohltätigkeitsarbeit und gemeinnützige Arbeit verwendet. Er arbeitete mit Habitat for Humanity zusammen, gründete Bibelstudiengruppen in den Partnerstädten und half beim Aufbau des Northern Pines Family Camps. Er war Vorstandsvorsitzender der Minnehaha Academy in Minneapolis, Vorstandsvorsitzender der Diakone der First Covenant Church in Minneapolis und Präsident des Minneapolis Chapters der Christian Medical Society.

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Sletten war ein begeisterter lokaler Sportfan mit einer Leidenschaft für Skifahren, Radfahren und Reisen. Er genoss Fasanen- und Truthahnjagd, Familienurlaub und verbrachte Zeit in der Familienhütte am Bay Lake.

Ihm vorausgegangen war seine Frau Barbara, die im Jahr 2000 an Krebs starb. Außer seinen beiden Töchtern hinterlässt seine Frau Nancy; Sohn Christopher, von St. Augustine, Florida; Töchter Susan Bridges aus Duluth und Laura Mortenson aus Vadnais Heights.

Am Donnerstag findet auf dem Lakewood Cemetery in Minneapolis ein privater Grabgottesdienst statt.