Zweifel an der E-Mail des chinesischen Tennisstars werfen Sicherheitsbedenken auf

TAIPEI, Taiwan – Eine chinesische Profi-Tennisspielerin, die nicht in der Öffentlichkeit zu sehen war, da sie einen ehemaligen hochrangigen Regierungsbeamten sexueller Übergriffe beschuldigte, schickte angeblich eine E-Mail, in der sie behauptete, sie sei in Sicherheit und die Anschuldigung sei falsch, eine Nachricht, die nur ihre Bedenken hinsichtlich ihrer Sicherheit und ihrer Forderungen verstärkte um Informationen über ihr Wohlbefinden und ihren Aufenthaltsort zu erhalten.

Bisher wurden diese Anrufe mit Schweigen beantwortet.

Chinesische Beamte haben seit der Anschuldigung des Grand-Slam-Doppelsiegers Peng Shuai vor etwa zwei Wochen nichts öffentlich gesagt, sie sei von Zhang Gaoli sexuell missbraucht worden. Der erste #MeToo-Fall, der in China die Politik erreichte, wurde von den heimischen Medien nicht berichtet und die Online-Diskussion darüber wurde stark zensiert.

Steve Simon, der Vorsitzende und CEO der Women's Tennis Association, stellte die Echtheit einer für ihn bestimmten E-Mail in Frage, in der Peng sagt, dass sie in Sicherheit sei und dass der Vorwurf der Körperverletzung unwahr sei. Es wurde am Donnerstag von CGTN, dem internationalen Zweig des chinesischen Staatssenders CCTV, veröffentlicht.

'Es fällt mir schwer zu glauben, dass Peng Shuai die E-Mail, die wir erhalten haben, tatsächlich geschrieben hat oder glaubt, was ihr zugeschrieben wird', schrieb Simon.

Die Aussage, fügte er hinzu, 'wirft nur meine Bedenken hinsichtlich ihrer Sicherheit und ihres Aufenthaltsortes auf.'

Simon hat eine umfassende Untersuchung gefordert, und die WTA sagte, sie sei bereit, Turniere aus dem Land zu ziehen, wenn sie keine angemessene Antwort erhalte. Top-Spieler wie Naomi Osaka und Novak Djokovic haben sich zu Wort gemeldet, und der Hashtag WhereisPengShuai ist online im Trend.



Serena Williams twitterte, dass sie „am Boden zerstört und schockiert war, von den Neuigkeiten“ über Peng zu hören.

'Ich hoffe, sie ist sicher und wird so schnell wie möglich gefunden', schrieb Williams. 'Das muss untersucht werden und wir dürfen nicht schweigen.'

Die Sprecherin des Internationalen Tennisverbandes Heather Bowler sagte am Donnerstag, der Dachverband stehe in Kontakt mit dem Chinesischen Tennisverband und stehe in Kontakt mit der WTA und dem Internationalen Olympischen Komitee.

'Die Sicherheit der Spieler hat immer oberste Priorität und wir unterstützen eine vollständige und transparente Untersuchung dieser Angelegenheit', schrieb Bowler in einer E-Mail an The Associated Press. 'Obwohl wir nicht mit dem Spieler gesprochen haben, stehen wir mit dem nationalen Tennisverband in China (CTA) in Verbindung, falls er weitere Informationen oder Updates bereitstellen kann.'

China hat eine #MeToo-Bewegung, die 2018 kurzzeitig florierte, weitgehend unterdrückt und treibt die Olympischen Winterspiele in Peking im Februar trotz Boykottaufrufen von Aktivisten und einigen ausländischen Politikern wegen Chinas Menschenrechtsbilanz voran.

Wiederholt nach dem Fall gefragt, sagte der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, am Donnerstag erneut, er sei sich dessen nicht bewusst.

Der 35-jährige Peng ist ein ehemaliger Nr. 1-Spieler im Damendoppel, der 2013 in Wimbledon und 2014 bei den French Open Titel gewann.

Sie schrieb am 2. November in einem langen Social-Media-Beitrag, dass Zhang, ein ehemaliger Vizepremier und Mitglied des obersten Führungskomitees der regierenden Kommunistischen Partei, sie trotz wiederholter Weigerung vor drei Jahren zum Sex gezwungen habe.

Der Beitrag wurde schnell von ihrem verifizierten Konto auf Weibo, einer führenden chinesischen Social-Media-Plattform, gelöscht, aber Screenshots der explosiven Anschuldigung verbreiteten sich schnell im chinesischen Internet. Seitdem ist sie nicht mehr in der Öffentlichkeit aufgetreten und hat Fragen zu ihrem Aufenthaltsort und ihrer Haft aufgeworfen.

Zhang, der 75 Jahre alt ist, ist nach seiner Pensionierung im Jahr 2018 aus den Augen der Öffentlichkeit verschwunden, wie es für ehemalige hochrangige Beamte üblich ist. Es ist nicht bekannt, dass er enge Verbindungen zu aktuellen Führern hat.

Pengs Anschuldigung ist die erste hochkarätige Anklage wegen sexueller Übergriffe gegen einen mächtigen Politiker in China. Frühere Anschuldigungen berührten prominente Persönlichkeiten aus der Non-Profit-Welt, der Wissenschaft und den Medien, erreichten jedoch nie die Spitzenfunktionäre der Kommunistischen Partei oder staatliche Unternehmen.

CGTN veröffentlichte die Erklärung auf Twitter, das in China zusammen mit vielen anderen ausländischen Plattformen wie Google und Facebook gesperrt ist. Es wurde weder in den chinesischen sozialen Medien veröffentlicht, noch wurde die angebliche E-Mail hinter der Great Firewall erwähnt, die das chinesische Internet vom Rest der Welt trennt.

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Einige Internetnutzer haben die Kontrollen umgangen und in privaten Social-Media-Gruppen über die Neuigkeiten gepostet. Freeweibo.com, das zensierte Beiträge von Weibo aufzeichnet, sagte, dass Suchen nach „Peng Shuai“ und „Zhang Gaoli“ am Donnerstag zu den Top 10 der gesuchten Themen gehörten.

Bei der Suche nach Peng Shuais Namen in der chinesischen Suchmaschine Sogou werden nur Artikel über ihre Tenniskarriere gefunden. Ihr Konto auf Weibo lässt keine Kommentare mehr zu und es werden keine Ergebnisse angezeigt, wenn Leute nach ihrem Weibo-Konto suchen.

Peng schrieb, dass Zhangs Frau während des mutmaßlichen Angriffs, der einer Runde Tennis folgte, die Tür bewachte. In ihrem Post stand auch, dass sie vor sieben Jahren Sex hatten und sie danach Gefühle für ihn hatte. Sie sagte auch, dass sie wusste, dass es schwierig sein würde, sich zu äußern.

„Ja, abgesehen von mir selbst habe ich keine Beweise aufbewahrt, keine Aufnahmen, keine Videos, nur die wahre Erfahrung meines verdrehten Selbst. Selbst wenn ich mich selbst zerstöre, zum Beispiel ein Ei gegen einen Felsen werfe oder eine Motte in eine Flamme fliegt, werde ich immer noch die Wahrheit über uns aussprechen “, heißt es in dem inzwischen gelöschten Beitrag.

Ihre Anschuldigung kam nur drei Monate vor der Austragung der Olympischen Winterspiele in Peking, die das Ziel einer Boykottkampagne mehrerer Menschenrechtsorganisationen waren, hauptsächlich wegen Chinas Repression gegen uigurische Muslime. Die Spiele stehen einem möglichen diplomatischen Boykott durch die Vereinigten Staaten und andere Länder gegenüber. Rechtegruppen haben die Olympischen Spiele 2022 in Peking mit Hitlers Olympischen Spielen 1936 in Berlin verglichen. China hat konsequent jegliche Menschenrechtsverletzungen geleugnet und erklärt, seine Aktionen seien Teil von Anti-Terror-Programmen.

Peng hat an drei Olympischen Spielen teilgenommen. Das IOC sagte am Donnerstag in einer Erklärung: 'Wir haben die neuesten Berichte gesehen und werden durch die Zusicherungen ermutigt, dass sie in Sicherheit ist.'

Das in der Schweiz ansässige IOC, das 73 % seiner Einnahmen aus dem Verkauf von Senderechten und weitere 18 % aus Sponsoren bezieht, hat China nicht kritisiert und wiederholt oft, dass es nur ein Sportgeschäft ist und keine Befugnisse hat, nach der Politik eines Souveräns zu handeln Zustand.

Die WTA kann es sich besser leisten, Druck auszuüben, da sie weniger auf Einnahmen aus China angewiesen ist als das IOC oder die NBA. Die Basketball-Liga verlor schätzungsweise 400 Millionen US-Dollar an Übertragungsrechten, als China seine Spiele in der Saison 2019-2020 schwamm, nachdem der damalige General Manager der Houston Rockets, Daryl Morey, zur Unterstützung der Demonstranten in Hongkong getwittert hatte.

Die WTA-Finals fanden diesen Monat wegen der Pandemie in Mexiko statt, wobei die Veranstaltung 2022 nach Shenzhen, China, zurückkehren soll.

Die WTA veranstaltet eine Reihe von Turnieren in China, und die WTA-Finals sind dort bis 2030 geplant. 2019 fanden dort acht WTA-Turniere im Rahmen des China-Swings nach den U.S. Open und nur wenige Monate vor dem Ausbruch der Pandemie Anfang 2020 statt.

In Simons Aussage heißt es, Peng habe unglaublichen Mut bewiesen, aber er sei immer noch besorgt um ihre Sicherheit.

'Die WTA und der Rest der Welt brauchen unabhängige und überprüfbare Beweise dafür, dass sie sicher ist', schrieb er. 'Ich habe wiederholt versucht, sie über zahlreiche Kommunikationsmittel zu erreichen, ohne Erfolg.'

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Associated Press Sportjournalist Stephen Wade in Tokio trug dazu bei.