DNR beschleunigt Tamarack-Holzauktionen, da Käfer die Bestände von Minnesota dezimieren

Ein beispielloser Ausbruch zerstörerischer Käfer hat fast die Hälfte der Tamarack-Bäume in Minnesota getötet, und Förster sagen, dass Tausende von Hektar, die erlegen sind, sich möglicherweise nie erholen werden, was das breitere Ökosystem in den nördlichen Teilen des Bundesstaates gefährdet.

Infolgedessen versucht das Minnesota Department of Natural Resources (DNR) die Tamarack-Holzauktionen zu beschleunigen, in der Hoffnung, dass einige der verbleibenden Bäume noch im Stehen geerntet werden können und das Holz nützlich ist. Befallene Bäume zu ernten, bevor es zu spät ist, könnte auch die empfindliche Ökologie der Wälder schützen.

Aufgrund der geringen Nachfrage nach Tamarackholz wird der Staat voraussichtlich nur einen Bruchteil der Holzrechte verkaufen, die er im ersten vollen Jahr einer erweiterten Ernte zur Verfügung gestellt hat, sagte Kristen Bergstrand, Holzverwertungs- und Marketingberaterin des DNR.

„Das meiste davon wird höchstwahrscheinlich unverkauft bleiben“, sagte Bergstrand.

Dennoch hoffen die Staatsförster, voranzukommen, denn wenn die ausgewachsenen Tamaracken gerodet werden, bevor sie vom östlichen Lärchenkäfer überwältigt werden, können jüngere Setzlinge und andere Baumarten heranwachsen, um sie zu ersetzen.

Frühe Studien des DNR und der University of Minnesota haben gezeigt, dass junge Setzlinge, die zurückgelassen werden, weniger wahrscheinlich überleben, wenn Tamaracks nur dem Käfer überlassen und dort dezimiert werden, wo sie stehen. Nach einer Schätzung überleben sie möglicherweise nur mit einer Rate von etwa 100 neuen Bäumen pro Morgen. Das ist niedrig genug, um die Abholzung in vielen der großen Moore und Tieflandwälder des Staates zu riskieren, in denen Tamaracken bis zu 90 % des Baumbestandes ausmachen. Josephine Marcotty, Star Tribune Drei Förster des Minnesota Department of Natural Resources suchten 2017 in einem von Lärchenkäfern beschädigten Bestand nach toten und sterbenden Tamarackbäumen.

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Auf der anderen Seite, wenn die Bäume von Förstern gerodet und neu gesät werden können, bevor der Käfer sie abtötet, können sie sich mit etwa 800 bis 1.000 neuen Setzlingen pro Hektar auffüllen, weit im Rahmen eines gesunden jungen Waldes, sagte Paul Dubuque. ein DNR-Waldbauer.



Aber selbst wenn Tamaracksetzlinge Wurzeln schlagen können, kann es nur eine Frage der Zeit sein, bis der gefräßige Käfer die Art in weiten Teilen Minnesotas auslöscht.

Das Risiko: Erwärmung des Klimas

Der Ausbruch des Östlichen Lärchenkäfers begann 2001 und zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung. Fast 500.000 Morgen Tamarack-Wälder – 780 Quadratmeilen – wurden in den letzten 18 Jahren zerstört oder beeinträchtigt, wobei etwa 500.000 Morgen intakt blieben.

Im Gegensatz zu anderen zerstörerischen Baumschädlingen – wie dem invasiven Smaragd-Eschenbohrer, der das Potenzial hat, jeden Eschenbaum in Minnesota zu töten, und dem invasiven Bergkiefernkäfer, der bereits Hunderte Millionen Hektar Wald im Westen der USA zerstört hat und Kanada – Der östliche Lärchenkäfer stammt aus Minnesota und ist überall zu finden, wo Tamaracken wachsen.

Im Laufe der Geschichte stellten die Käfer niemals eine ernsthafte Bedrohung für Tamaracken dar, wo sie ihre Eier füttern und ablegen, es sei denn, die Bäume waren bereits durch Überschwemmungen, Stürme oder Krankheiten gestresst.

'Es gibt mehr als ein Jahrhundert Daten über den östlichen Lärchenkäfer, die im Grunde sagen, dass der beste Weg, einen Ausbruch zu lösen, darin besteht, die Augen zu schließen oder sich umzudrehen, denn wenn Sie umkehren, wird es kein Problem mehr sein.' sagte Brian Aukema, Forst-Entomologe in den USA.

Der Unterschied sei jetzt, sagte Aukema, das sich erwärmende Klima.

Die Käfer sind historisch gesehen im Frühjahr aus dem Untergrund aufgetaucht, während die Wurzeln eines Baumes noch gefroren sind, um in die Rinde zu nagen und ihre Eier abzulegen. Die Larven wachsen und kauen sich im Spätsommer aus dem Baum heraus, marschieren den Stamm hinunter und vergraben sich unter der Erde, um den Winter zu überleben und zu reifen. Bis zum Frühjahr sind die Käfer voll entwickelt und können fliegen und wieder in die Rinde nagen, um ihre Eier zu legen.

Aber ab 2001 und 2002 wurden Minnesotas Frühling, Sommer und Herbst gerade warm und lang genug, um den jungen Käfern im ersten Zyklus ihres Lebens etwas mehr Zeit zu geben, sich zu entwickeln. Sie können jetzt voll ausreifen und beginnen zu fliegen, bevor der Winter eintrifft. Sie tauchen aus einem Baum auf und fliegen los, um in derselben Jahreszeit einen anderen anzugreifen.

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Tamaracken sind nicht stark genug, um zwei Käfergenerationen in einem Jahr zu überleben.

„Der Klimawandel lüftet einige Geheimnisse“, sagte Aukema. „Es zeigt uns, dass das Tamarack nicht so weit in den Süden gehört, wenn es warm wird.“

Schwer zu ersetzen

Tamaracks spielen in Minnesota eine einzigartige Rolle. Sie sind die einzigen Kiefern, die im Winter ihre Nadeln verlieren, nachdem sie im Herbst hellgelb geworden sind. Sie sind eine der kältehärtesten Arten in Nordamerika und überleben bis zur Tundralinie in der Nähe der Arktis im Norden. In Minnesota wachsen sie normalerweise in Mooren, Sümpfen und anderen Gebieten, die für die meisten Bäume zu nass sind, um zu überleben, was sie extrem schwer zu ersetzen macht, sagte Dubuque.

Da Tamaracken in großer Zahl absterben, steigt der Grundwasserspiegel in diesen bereits feuchten Gebieten. Wissenschaftler befürchten, dass ihr Verlust im Wesentlichen neue Bäume überschwemmt, bevor sie Wurzeln schlagen können, und Hektar um Hektar Wald in offene Feuchtwiesen oder Erlensümpfe mit wenig Baumbestand verwandeln, sagte Dubuque. Marc Roberts, U.S. Forest Service Eine Luftaufnahme aus dem Jahr 2007 von weit verbreiteten Schäden in Tamaracks durch einen Ausbruch von Lärchenkäfern in der Nähe von Big Falls im Norden von Minnesota. Die in Minnesota beheimateten Käfer explodieren seit dem Jahr 2000 aufgrund der längeren warmen Jahreszeiten in der Population.

Junge Bäume in Gefahr

Während Förster feststellen, dass Schösslinge Wurzeln schlagen und eine gewisse Regeneration stattfindet, nachdem der Käfer ein großes Absterben verursacht hat, ist unklar, wie lange diese jungen Tamaracken überleben werden. Die Käfer haben in der Regel junge Bäume ignoriert, um größere ausgewachsene Tamaracks zu kauen.

„Die große Sorge ist, dass, wenn diese ausgewachsenen Tamaracks weg sind, was passiert, wenn die Käfer anfangen, kleinere Bäume anzugreifen?“ sagte Dubuque. 'Wird es diese neu regenerierten Tribünen treffen?'

Mit Hilfe der USA und des U.S. Forest Service sucht das DNR nach Baumarten, die Tamaracken entweder ersetzen oder sich mit ihnen vermischen könnten, damit nicht ganze Wälder mit dem Tod einer Art zerstört werden.

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„Wir wollen diese Stätten einfach nicht durch Überflutung verlieren“, sagte Dubuque.