Tödlicher Tornado stürzt durch Nord-Minneapolis

Zwei Tage drohender Himmel drehte sich am Sonntag über den Twin Cities in Wut, löste mindestens drei Tornado-Touchdowns in der Metropolregion aus, tötete eine Person in Minneapolis, verletzte mindestens 30 weitere, knockte Tausende von Strom und führte zu einer Ausgangssperre und Schulschließungen im Norden von Minneapolis.

Der massive, sich langsam bewegende Sturm verursachte auch in anderen Metro-Gemeinden große Schäden, vor allem in St. Louis Park und Fridley.

In der am stärksten betroffenen Gegend, dem Viertel Jordan von Minneapolis, übersäten umgestürzte Bäume, abgebrochene Stromleitungen und Dachstücke die Straßen und Höfe. Der Geruch von Erdgas veranlasste die Polizei, Menschen aus einigen Häusern zu rufen. Straßen wurden blockiert und die Anwohner versuchten, ihre Lieben zu finden; Fast 200 Menschen, die durch den Sturm vertrieben wurden, machten sich auf den Weg zu einer Notunterkunft in der Northeast Armory, in der Nähe des Broadway und der Central Avenue.

Bürgermeister R. T. Rybak beschrieb den Schaden als „weit verbreitet und erheblich“, nachdem er und die Präsidentin des Stadtrats, Barbara Johnson, ihn von einem Hubschrauber aus betrachtet hatten.

Rybak und Polizeichef Tim Dolan sagten am Sonntagabend, dass die dreitägige Ausgangssperre von 21 bis 6 Uhr verhängt wurde, um den Rettungskräften zu helfen, sich zu bewegen und die Plünderung beschädigter Häuser und Geschäfte zu verhindern.

Um 21 Uhr waren die Geschäftsstraßen im Norden von Minneapolis fast menschenleer, obwohl unzählige Menschen weiter daran arbeiteten, ihre Häuser in Wohngebieten zu reparieren. Die Polizei meldete keine größeren Probleme.

Unmittelbar nach dem Sturm waren etwa 22.000 Xcel Energy-Kunden im gesamten Stadtgebiet ohne Strom; Bis 20 Uhr hatte sich diese Zahl etwa halbiert. Mangels Strom musste die Notrufzentrale zweimal verlegt werden, und sie landete direkt hinter der Grenze zu Minneapolis in Fridley. Xcel-Beamte gaben an, dass der meiste Strom bis Montag Mitternacht wiederhergestellt sein sollte, dass einige Kunden ihn jedoch möglicherweise erst am Dienstag oder später zurückbekommen, weil das Stromsystem in diesem Gebiet erheblich beschädigt ist.



Das Büro des Gerichtsmediziners von Hennepin County sagte, eine Person sei in der Nähe der 37. und Fremont Avenue N gestorben. Keine Details über diese Person oder die Umstände des Todes waren sofort verfügbar, obwohl es Berichte gab, dass es sich um einen Mann handelte, dessen Auto von einem Baum angefahren wurde.

Außerdem wurden 30 Menschen in Krankenhäuser gebracht. Zwei wurden lebensgefährlich verletzt, 12 hatten mittelschwere und 15 leichte Verletzungen.

Sechs öffentliche Schulen im sturmgeschädigten Gebiet im Norden von Minneapolis – Lucy Laney, Cityview, Nellie Stone Johnson, Hmong International Academy, Northstar und Plymouth Youth Center – werden am Montag geschlossen, sagte Heather Peters, eine Schulsprecherin in Minneapolis. Andere Bezirksschulen bleiben geöffnet.

Die Ausgangssperre erstreckt sich auf ein Gebiet von der Interstate 94 West bis zur Penn Avenue N. und von der Plymouth Avenue N. bis zur Dowling Avenue N. Die Bewohner wurden aufgefordert, „zu ihrer eigenen Sicherheit“ in ihren Häusern zu bleiben, sagte Stadtsprecher Matt Laible.

»Wir wollen keine Plünderungen«, sagte Dolan. »Überall ist Eigentum verstreut. Es sind Drähte unten. Es gibt nicht viel Licht. Es dient der Sicherheit der Menschen und der Sicherheit ihres Eigentums.'

Eine Trümmerspur

Der Tornado am Sonntag war der erste, der seit einem kleinen Wirbel im Süden von Minneapolis am 19. August 2009 in der Stadt Minneapolis zugeschlagen hat. Nur 10,7 Prozent der US-Tornados werden mit EF2 bewertet und nur etwa 4 Prozent sind stärker. Am Montag werden Schadensbewertungsteams des Nationalen Wetterdienstes Dutzende von Schadensszenen besuchen und eine abschließende Aussage zu Länge, Stärke und Anzahl der Tornados treffen.

Die Verwüstung begann gegen 14 Uhr. im St. Louis Park, wo ein mutmaßlicher Tornado den Komplex Cedar Trails Condominiums zerriss und die Bewohner von dem 35 Gebäude umfassenden Grundstück zwang.

In der 21. und Queen Avenue N. gingen Feuerwehrleute nach dem Sturm von Tür zu Tür, um die Bewohner zu drängen, wegen Berichten über ein Gasleck zu gehen. Anwohner berichteten, dass sie den Tornado durch ihre Gärten ziehen sahen.

'Es ging direkt zwischen unseren Häusern', sagte Tiffany Pabich, die gerade ein Nickerchen machte, als der Tornado nahe der 21. und Queen vorbeizog. „Ein Baum ist auf meinem Auto gelandet. Wir haben sofort Gas gerochen.'

'Oh mein Gott, es ist weg, es ist weg', sagte eine Frau, als sie auf ihr schwer beschädigtes Haus in Russell und 21st Avenues N stieß.

Die große Anzahl umgestürzter Bäume und Verkehrsstaus durch Einsatzfahrzeuge, Evakuierte und Menschen, die in die Gegend strömten, um zu gaffen, verursachten Verkehrsknurren. Hunderte Menschen mussten ihre Häuser zu Fuß verlassen, viele mit Kindern und Haustieren im Schlepptau. Die meisten waren auf dem Weg zur Polizeistation in der Plymouth Avenue, die von Beamten dorthin geleitet wurde.

»Wir sind lebend rausgekommen«, sagte eine Frau, als sie sechs Kinder die Straße entlang trieb.

Die Straße hinauf, in einem noch stärker beschädigten Gebiet, begannen die Leute aufzuräumen.

'Es ist gut, dass wir damals im Keller waren', sagte Zahra Ali, die mit ihren beiden Töchtern im Alter von 16 und 17 Jahren verletzt wurde. Die Stromleitungen hinter ihrem Haus waren ausgefallen und fast jedes Fenster war beschädigt. Ali sagte, ihre Töchter seien erschüttert, aber OK.

Die Stadt riet Familien, die auf der Suche nach Angehörigen waren, in die Northeast Armory, 1025 NE, zu gehen. Broadway, oder rufen Sie 651-268-8537 an. Etwa 200 Menschen waren am Sonntag im Tierheim. 'Dies ist zunächst einmal eine beunruhigte Nachbarschaft', sagte Lt. Gov. Yvonne Prettner-Solon, die in der Waffenkammer war. 'Diese Leute erleiden einen enormen Verlust.'

Es kamen weiterhin Menschen an, viele von ihnen wurden von einem Metro-Transit-Bus mit einem 'Rettungsbus'-Schild abgesetzt.

Drei mobile Küchen und Besatzungen der Heilsarmee richten ihren Betrieb ein, und eine wird voraussichtlich am Montag, 25. 37. Av. NE. „Ich habe 24 bis 36 Stunden Ersatz-Freiwillige bereit“, sagte Drew Hasty, der Metro-Katastrophenmanager der Heilsarmee.

In der Abenddämmerung verteilten Steve Miller, 38, aus Coon Rapids, und seine Familie Sandwiches und Wasser aus seinem Kofferraum. „Braucht jemand Gebet? Braucht jemand Jesus?' rief er und fügte hinzu: 'Ich denke, die Leute sollten erkennen, wenn Sie Katastrophen im Fernsehen sehen, sollten Sie sie sich zu Herzen nehmen, denn Sie wissen nie, wann sie Sie in Ihrem Hinterhof treffen werden.'

Schäden in nördlichen Vororten

In Fridley kippte der Sturm zwei Eisenbahnwaggons von Burlington Northern um, scherte einen halben Bestand alter Bäume in der Nähe der I-694 ab und hinterließ große Teile beschädigter Häuser und Geschäfte.

Der Sturm schlug mit schneller Wut zu. Peter Krueger und sein zweijähriger Sohn Ezra schauten vorsichtig vor ihrem Haus an der Panorama Avenue, als plötzlich Wind und Regen aufkamen.

»Es war gerade quer – ein horizontaler Regen«, sagte Krueger, der Isolierung, Äste und Trümmer durch die Luft peitschen sah, als er seinen kleinen Jungen aufhob und nach unten eilte.

Kruegers Nachbarin Gretta Stritesky kam nach Hause und stellte fest, dass ein Baum durch das Dach gekracht war und auf ihrem Bett zur Ruhe kam. Irgendwie schaffte es Stritesky, angesichts der seltsamen Mischung des Zimmers zu lächeln – Blätter, zerknitterte Laken, Schindeln, eine flauschige rosa Decke, die das Sonnenlicht, das durch das Dach spähte, in ein unnatürliches Relief verwandelte. 'Mein Kissen ist von diesem riesigen Baum bedeckt!' Sie sagte.

Teile des U-Bahn-Gebiets waren am Sonntag von fünf Tornado-Warnungen erfasst. Sirenen heulten, als am zweiten Tag in Folge schwere Wolken über den Himmel schwärmten.

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Der Meteorologe des National Weather Service, Jim Taggart, sagte, dass eine Zunahme der „Windscherung“ – die Bewegung von Winden in entgegengesetzte Richtungen – zusammen mit einer erhöhten Feuchtigkeit und Wärme in der Atmosphäre am Sonntag die Tornados ausgelöst habe.

Zu diesem Bericht haben die Autoren James Shiffer, Jill Burcum, Norman Draper und Nicole Norfleet beigetragen.