Tagesausflug ab Las Vegas: Nevadas Valley of Fire State Park löst die Jagd nach einer versteckten Höhle aus

Ich kroch an dem rostfarbenen Felsen entlang und navigierte vorsichtig durch zerklüftete Regale und kleine Krater.

Um mich herum erhob sich der aztekische Sandstein in atemberaubenden Formationen, als hätte ein Künstler mit unergründlicher Balance und einer gehörigen Portion Flair einen kupfernen Felsbrocken-Dschungel geschaffen. Es gab Höhlen und Torbögen, Gipfel und Spalten und einen herrlichen Blick auf die Virgin Mountains dahinter.

An einem warmen Wintersonntagnachmittag war ich ganz allein.

Dachte ich zumindest.

Ich sah von meiner Wanderung auf, betrachtete die Schönheit der Natur und sog die Luft ein.

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Zehn Meter vor mir war eine kleine Herde Dickhornschafe. Ungefähr vier von ihnen grasten zwischen den stacheligen Eselbüschen. Ein anderer – von dem ich annahm, dass es sich um das Männchen handelte, obwohl sie alle lange, gebogene Hörner trugen – stand Wache und hatte sich in meine Richtung gedreht. Er beobachtete mich. Amelia Rayno • amelia.rayno@startribune.com Dickhornschafe grasen zwischen den Büschen im Valley of Fire State Park in Nevada.

Seine honigbraunen Augen musterten den Eindringling ruhig. Ich machte mehrere Fotos – abwechselnd hielt ich den Atem an und flüsterte meinen Musen zu, dass ich sie nicht verletzen wollte – bevor ich langsam zurückwich.



Ich war etwa zwei Stunden im Valley of Fire State Park in Nevada und schon war es ein ereignisreicher Tag.

An diesem Morgen war ich unter einem wolkenlosen blauen Himmel etwa eine Stunde nordöstlich von Las Vegas gefahren, um den 40.000 Hektar großen Park zu erkunden, von dem Freunde versprochen hatten, dass er mit einer Art organischer Architektur gefüllt war: regenbogenartig geschichtetes Gestein und herrliche Ausblicke an jedem Ort Dreh dich. Es schien, als ob eine Gruppe von Motorradfahrern dieselbe Mission hatte, und ich folgte ihnen auf der Zufahrtsstraße, neidisch auf ihre ununterbrochene Aussicht, als wir durch hoch aufragende Hügel und vorbei an stürzenden Tälern rollten.

Nachdem ich den Eintrittspreis von 10 US-Dollar bezahlt hatte, machte ich mich auf zu meiner ersten Mission: eine herrliche versteckte Formation namens Windstone Arch zu finden, auch bekannt als Fire Cave und Glow Cave. Die Fotos, die ich gesehen hatte, zeigten eine rote Mulde, die von mehreren natürlichen Blaslöchern und Grübchen im Fels gekennzeichnet war und die leuchtet, wenn die Sonne richtig darauf trifft. Ich nahm meine erste Straße links auf einer unbefestigten Straße, und folgte den lockeren Anweisungen, die ich gelesen hatte, fuhr etwa 100 Meter hinein, einen bescheidenen Hang hinunter und suchte nach einem Platz zum Anhalten.

Es gab keine offensichtlichen Haltepunkte, also beschloss ich, den Feldweg halbwegs zu verlassen und auf eine scheinbar feine Felsschulter zu fahren.

Ich wusste sofort, dass ich einen Fehler gemacht hatte. Meine Vorderräder stürzten über etwas, das eigentlich ein Felsvorsprung war, und das Auto stürzte nach vorne. Ich versuchte, rückwärts zu fahren – und trat nur ein paar Felsbrocken in die Luft.

Ich habe mein Handy überprüft. Kein Service. Aber bevor ich mehr als ein paar Minuten hatte, um mir Sorgen zu machen, schlenderte ein SUV auf mich zu und hielt an. Eine ältere Frau stieg aus und machte Fotos. Ich ging auf sie zu und wedelte mit den Armen.

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„Entschuldigen Sie, ich stecke fest“, sagte ich zu ihr. 'Könntest du mir helfen?'

Ihr Sohn, der Mitte 50 zu sein schien, stieg aus – nachdem er sein Auto geschickt auf der Straße geparkt hatte – und schaute nach. Seine Mutter suchte nach flachen Steinen, um sie unter meinen Reifen zu verkeilen.

Ungefähr 45 Minuten und ein weiteres angehaltenes Auto später – „Du siehst jung und stark aus, warum steigst du nicht aus und hilfst mir?“ der Mittfünfziger hatte in Richtung des Fahrers gewitzelt – mein Auto war wieder unterwegs. Ich war weg und machte mich daran, die verlorene Zeit nachzuholen.

Alte Geschichte

Das Schutzgebiet, das vor 150 Millionen Jahren von großen Wanderdünen während der Dinosaurierzeit gebildet wurde, markiert Nevadas ältesten State Park. Das Alter ist bei jedem Schritt zu spüren. Majestätisch aussehende Formationen aus Sandstein, Kalkstein und Schiefer, die aus dem Aufstand und dann der extremen Erosion massiver Landstriche resultieren, sind zu imposanten, durchlöcherten Burgen gestapelt. Große Felsen sitzen prekär auf viel dünneren Steinschächten. Große Felswände weichen klaffenden Hohlräumen. An jeder Ecke verstecken sich kleine Höhlen und Winkel. Einige antike Fassaden zeigen sogar gut erhaltene Petroglyphen, Überreste des Volkes der Korbmacher und der Anasazi-Pueblo-Bauern, die wahrscheinlich bereits 300 v.

Valley of Fire bietet eine Reihe bemerkenswerter Orte, die durch Schilder angekündigt und über markierte Wanderwege erreicht werden. Die Bienenstöcke erhielten ihren Spitznamen für das ungewöhnliche Muster, das von Wind und Feuer in Sandstein gezwungen wurde. Mouse's Tank, ein natürliches Wasserbecken, ist nach einem Gesetzlosen benannt, der das Gebiet Ende des 19. Jahrhunderts als Versteck nutzte. Die Feuerwelle, die aus glatten, schrägen, regenbogenartigen Streifen aus karminrotem und beigefarbenem Gestein besteht, ist möglicherweise die fotogenste.

Ebenso faszinierend sind weitläufige Bereiche, die merklich ohne Beschilderung oder Wege sind, in denen ein Besucher sein Auto einfach vorbeiziehen kann – wohlgemerkt – und erkunden. In diesem unmarkierten Bereich habe ich nach Windstone Arch gesucht.

Basierend auf Informationen, die ich online gesammelt hatte, begann ich meine Wanderung, schlängelte mich in Spalten und kletterte Hügel hinauf, spähte in verschiedene Höhlen, um zu sehen, ob sie etwas Tieferes enthüllten.

Ich fand unglaubliche natürliche Schönheit – es war fast überwältigend – aber der Windstone Arch erwies sich als schwer fassbar.

Schließlich, nachdem ich ein paar Stunden ins Schwitzen gekommen war, beschloss ich, weiterzumachen – zur Feuerwelle.

Der Weg war nur eine kurze Autofahrt entfernt und als ich mich auf den 800 m langen Trek aufmachte, gesellten sich zum ersten Mal andere Wanderer zu mir.

Mit Steinhaufen gesicherte Holzpfosten führten uns durch Sand und über glatte Felswände, bis schließlich etwa ein Dutzend anderer Touristen und ich einen Kamm erklommen und das Ziel erreichten, eine Landschaft aus Sandsteinkurven und Gipfeln, die mit psychedelischen Wellen von Rot und Beige.

Es sah aus, als hätte eine Künstlerin ihre Finger in verschiedene Farbnuancen getaucht und über die Aussicht gestrichen. Es war kaum zu glauben, dass die Natur durch nichts als Wetter und Zeit eine solche Schönheit geschaffen hatte.

Nachdem ich herumgeklettert und alles aufgenommen hatte, machte ich mich mit etwa einer Stunde Licht auf den Rückweg.

Könnte ich den Windstone Arch finden, wenn ich es noch einmal versuchen würde?

Ich machte mich auf den Weg zurück in die Nähe der Stelle, an der ich die Schafe zuvor gesehen hatte. Ich kam an ein paar Wanderern vorbei, die auf einem Felsen saßen und sich unterhielten. Wussten sie, wo es war?

„Oh, die Glow Cave“, sagte eine Frau und bezog sich mit einem der vielen Namen auf den Ort. „Ich war schon vor langer Zeit dort, aber es war schwer zu finden. Ich kann mich nicht erinnern.'

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Ich dankte ihr, schlurfte trotzdem zurück in das Felsenlabyrinth und gab ihm einen letzten Versuch.

Eine Stunde später, die Sonne stand tief am Himmel, wurde mir klar, dass es eine verlorene Sache war. Aber ich war nicht gescheitert.

Als ich mich der Straße zuwandte und zu meinem Auto stapfte, sah ich mich um und sah den kupfernen Dschungel, der in ein staubiges Grau verblasste, und ich wusste, was ich gefunden hatte.