Die Autorin Lauren Groff sehnte sich nach einer Welt ohne Männer und fand eine im England des 12. Jahrhunderts

Es kam Lauren Groff wie eine Vision. Zwei Geschichten klickten in ihrem Kopf und boten sich als eine einzige Geschichte an. Eine alte Geschichte, wie sie sie noch nie zuvor geschrieben hatte.

Es entstand aus ihrer langjährigen Liebe zur mittelalterlichen französischen Literatur, aus ihrem neuen Verständnis des Lebens von Nonnen.

Und von ihrem tiefen, intensiven Verlangen, ‚Männer einfach loszuwerden'.

'In einer Welt ohne Männer zu leben, nur für eine Weile', sagte Groff über Zoom mit einem halben Seufzer, halben Lachen und erklärte, warum? ihr neuer Roman 'Matrix' befindet sich in einem abgelegenen Kloster aus dem 12. Jahrhundert. 'Um nicht den Druck dieser Art von ständiger Erwartung zu spüren, von wütenden orangefarbenen Leuten, die dich die ganze Zeit anschreien.'

Also schickt sie auf den ersten Seiten ihren Protagonisten – den echte Dichterin/Nonne/Rätsel Marie de France – zu einer Abtei in England, „bleich und unnahbar auf einer Anhöhe in diesem feuchten Tal, die Wolken zogen aus dem Ozean und wrangen in ständigem Regen gegen die Hügel“.

Ein Gefängnis, das am Ende des Buches zu einer 'Muschel, einer Kathedrale, einem Zuhause' wird.

Groff, zweifacher Finalist des National Book Award, wird kommen Sie am 14. September ins St. Paul's Fitzgerald Theatre um die Herbstsaison der Talking Volumes literarischen Gespräche zu starten.



Obwohl sie am besten dafür bekannt ist, das zeitgenössische Leben aufzuzeichnen, wie sie es in dem faszinierenden Bestseller 'Fates and Furies' tat, einem geteilten Porträt einer Ehe, die von Kritikern und dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama gelobt wurde, hat sie sich schon früher der Geschichte zugewandt - insbesondere mit 'L. DeBard und Aliette“, eine Kurzgeschichte aus dem Jahr 2006, die inmitten der Grippepandemie von 1918 spielt.

Ob historisch oder zeitgenössisch, ihr Schreiben beschwört komplexe Welten und aktuelle Fragen herauf. Dennoch wirken ihre Sätze oft schwerelos. Wie kleine Wunder.

Der Trick, sagte Groff, besteht darin, Charaktere zu erschaffen, die 'man sehr liebt'.

In einem Interview aus ihrem Haus in Gainesville, Florida, beantwortete Groff und stellte große, knifflige Fragen mit schneller Nuance und Witz. Über die Kreuzzüge und den Klimawandel. Über die Pandemie, etwas, das sie immer wieder erwartet, gefürchtet und über das sie geschrieben hat. Über amerikanische Männlichkeit, die als Mutter zweier Jungen nicht nur ein intellektuelles, sondern ein praktisches Problem ist. Über historische Belletristik, einst ein dreckiger Begriff in der Verlagswelt.

„Es wird immer deutlicher, dass der historische Roman angenommen und neu erfunden wird“, argumentierte ein kürzlich erschienener Artikel der New York Times und zitierte Groffs mit Spannung erwartete „Matrix“ als Beweis.

'Diese Idee von historischer Fiktion ist sehr angespannt', sagte Groff. „Es kann sich mit der Zeit wie Tourismus anfühlen. Oder es kann sich wie dekoratives Schreiben anfühlen, im Gegensatz zu notwendigem Schreiben. Es gibt eine tiefe Voreingenommenheit dagegen, die die Leute daran hindert, es aufzugreifen und die zeitgenössische Resonanz zu sehen.'

Bevor sie „Matrix“ schrieb – die am Dienstag herauskam – hatte Groff erklärt, dass sie nie wieder einen historischen Roman schreiben würde. (Sie hat noch eines geschrieben, das noch veröffentlicht werden muss.) Aber sie war überzeugt, dass der beste Weg – vielleicht der einzige Weg – dieses besondere Geschenk festzuhalten darin besteht, zurückzublicken.

'Ich habe versucht, den Schmerz, die Wut und die Traurigkeit des Lebens im Anthropozän mit zunehmendem Autoritarismus zu durchdenken', sagte sie. 'Es war überwältigend. Es war einfach so viel. Ich hatte nicht das Gefühl, intellektuell genug davon begreifen zu können, um dieser Zeit gerecht zu werden. ...

'Ich wollte es nicht direkt ansehen, weil ich wusste, dass meine Vision scheitern würde.'

„Die Falle ihrer Zeit“

Vor einigen Jahren, während eines Stipendiums an der Harvard University, explodierte Groffs Gehirn „in Regenbögen“.

welche 3m Ohrstöpsel defekt sind

Eine andere Stipendiatin, Katie Bugyis, hielt Vorträge über neue Beweise in Dokumenten und Zahnüberresten, dass Nonnen als Schreiber und Buchmaler arbeiteten, denen seltene Pigmente und religiöse Texte anvertraut waren.

Groff war fasziniert von diesen Frauen, 'in der Falle ihrer Zeit und ihres Geschlechts gefangen, in der Lage zu widerstehen, indem sie schreiben, was sie nicht tun sollten'.

Kaum war der Vortrag zu Ende, 'Lauren hat mich sofort gedrängt', sagte Bugyis am Telefon und stellte in den folgenden Tagen Frage um Frage über die Abteien und die Äbtissinnen, die sie leiteten.

Während des 12. Jahrhunderts waren die Möglichkeiten der Frauen begrenzt, sagte Bugyis, Autor von 'Die Pflege von Nonnen: Die Dienste der Benediktinerinnen in England im mittleren Mittelalter.' Es sei wahr, dass einige die Zwangseinweisung in ein Kloster als eine Art Todesurteil betrachteten, sagte sie. In 'Matrix' weigert sich Maries Diener, mit ihr in die Abtei zu gehen, auch bekannt als 'für immer lebendig begraben mit einem Haufen toter Nonnen'.

Aber 'diese Lebensweise eröffnete den Frauen Möglichkeiten, die es außerhalb des Klosters nicht gab', sagte Bugyis.

Der Notre-Dame-Professor kann es nicht ertragen, die meisten Darstellungen von Nonnen in der Populärkultur zu lesen oder anzuschauen. Sie sind entweder strenge Aufseher oder verrückte Frauen, die versuchen zu fliehen.

'Ich wusste von Anfang an, dass Lauren das Leben dieser Frauen in all seiner Komplexität ehren wollte', sagte Bugyis. Neugierig und fürsorglich strotzt Groff vor Mitgefühl, sagte sie.

»Laurens Prosa hat eine unglaubliche Schönheit. Es hat eine wunderbare Zurückhaltung. Lauren als Person quillt einfach über.'

Marie, aus Frankreich

Szenen aus Sonntagsgottesdiensten in einer presbyterianischen Kirche in Cooperstown, N.Y., wo Groff aufgewachsen ist: Verstimmter Gesang. Viel Aufstehen und Hinsetzen. Juckende Strumpfhosen kriechen langsam ihre Beine hinab.

Sie erinnert sich auch daran, inbrünstig die Bibel gelesen zu haben, die reich an Geschichten ist. 'Es ist eine so gute Grundlage, um ein Weltbürger zu sein', sagte Groff.

Heute erzieht sie ihre Jungs ohne Dogma. Groff, 43, sagte, sie glaube, „was auch immer Gott ist … ist ein Licht, das man in der Welt und in anderen Menschen finden kann. ... ich finde es bei meinen Kindern.'

Sie hat viele Jahre Gedichte geschrieben. Schlechte Poesie, behauptet sie, „sehr innerlich und sehr verkehrt und sehr kostbar“. Aber es gab ihr ein privates Lexikon, ein Verständnis für Architektur, ein Verständnis für Mysterien. In ihrem Junior-Jahr am Amherst College konnte sie keinen Poesiekurs besuchen und nahm stattdessen Belletristik.

Bis dahin hatte sie die Klassiker von George Eliot und den Bronts verschlungen, die Bücher, die beim Bibliotheksverkauf 10 Cent kosteten. In dieser Klasse las sie zum ersten Mal zeitgenössische Belletristik – insbesondere von Frauen. Kurzgeschichten waren eine Offenbarung. 'Das war von da an meine Berufung.'

Auch Marie de France war eine College-Entdeckung. Ihre Schriften , das vor Drama, psychologischer Komplexität und verblüffenden Bildern strotzte, stellte Groffs Wahrnehmung auf den Kopf, dass das Mittelalter „viel singende Mönche und Hungersnöte“ war. Als sie sich entschloss, über Nonnen zu schreiben, wusste sie, dass sie auch über Marie de France schreiben würde.

Maries Bogen vom wütenden Teenager zur mächtigen Äbtissin treibt den Roman an.

„Sie ist vom Zeitlichen zum Ewigen übergegangen“, schreibt Groff, als Marie den Schleier nimmt. »Sie hat sich diesem schäbigen, schrecklichen Ort verschrieben, diesen Frauen, die sie kaum kennt. Tatsächlich gibt es eine Veränderung in ihr, etwas Subtiles, aber jedes Mal, wenn sie versucht, es zu berühren, umzudrehen und darüber nachzudenken, bleibt ihr nichts zurück.'

Ihr Alltag ist frei von Männern. Doch trotz der Mauern, Dämme und Labyrinthe, die sie zum Schutz der Abtei errichtet, ringt sie mit den Bauwerken, die von und für sie errichtet wurden. Sie sehnt sich nach Macht. Sie priorisiert das Geschäft über die Menschen. Sie hält einige ihrer Nonnen absichtlich unwissend.

Marie ist kein Held, die Abtei keine Utopie.

Um es zu erklären, kehrt Groff in die Gegenwart zurück. Sie nahm 2017 am Women's March teil. Sie trug den rosa Muschihut. Aber sie war frustriert über 'das wohlmeinende, aber naive Gefühl, dass, wenn man den Frauen nur zugehört hätte, nichts davon passiert wäre', sagte sie. „In Wirklichkeit waren es weiße Frauen, die Trump ins Amt gewählt haben. Ich meine, wir sind hier schuld.

»Diese Frauen auf ein Podest zu stellen, als wären wir Menschen ohne Gewalt, Hass und Macht – ich meine, Margaret Thatcher existierte. ... '

Wie man Apple-Bücher auf dem PC liest

Mit ihrem neuen Buch hat Groff gegen diese Idee gekämpft, sie verkompliziert und nebenbei auch Marie verkompliziert. Trotzdem hielt sie ihren Charakter fest und verlor nie ihr Licht aus den Augen.

Jenna Ross • 612-673-7168 • @ByJenna

Sprechende Bände

Wann: 19 Uhr 14. Sept.
Woher: Fitzgerald Theater, 10 E. Exchange St., St. Paul.
Fahrkarten: 22,50 $ 32,50 $, mprevents.org . Saisonkarten erhältlich. Für die Aufnahme ist ein Impfnachweis oder ein negativer COVID-19-Test erforderlich.

KOMMT AUF

Kate DiCamillo zu 'The Beatryce Prophecy', einem neuen Roman für Mittelklasse-Kinder, der im Mittelalter spielt (30. September).

Liebe Handtücher über seinen neuen Roman 'The Lincoln Highway' (13. Oktober).

William Kent Krueger über sein neues Cork O'Connor-Mysterium, 'Lightning Strike' (3. November).

Die Serie wird von Star Tribune und Minnesota Public Radio produziert und von Kerri Miller von MPR moderiert.