Die letzte Show des Gründers von Costars for Mixed Blood umfasst Zootiere, Hubschrauber

Am Sonntag unternahm der Gründer des Mixed Blood Theatre, Jack Reuler, einen dramatischen Helikopterflug über St. Paul, der über den Türmen der Hauptstadt aufflog und eintauchte. Der Flug gab ihm ein echtes Gefühl für einen Teil der Action in „Animate“, dem Stück, das er als künstlerischer Leiter seiner 1976 gegründeten Company als seinen Schwanengesang inszeniert.

Reuler will im kommenden Sommer die Leitung von Mixed Blood abgeben.

'Animate', die ortsspezifische Weltpremiere, beginnt mit einem Hubschrauber, der kostbare Fracht transportiert, um Arten zu retten, und im Zoo von St. Paul's Como landet. Die ganze Action spielt sich inmitten der Tierausstellungen im Zoo ab, ein Ort, der den Regisseur seit langem fasziniert.

'Mein ursprünglicher Ehrgeiz war es, Zootierarzt zu werden', sagte Reuler, der Zoologie am Macalester College studierte und einst für die Leitung des Minnesota Zoos kandidierte. 'Ich kann meine Leidenschaften durch dieses [Spiel] heiraten.'

Geschrieben vom langjährigen Mitarbeiter Ken LaZebnik, der auch 'Autonomy', 'On the Spectrum' und 'Vestibular Sense' geschrieben hat, beschäftigt sich 'Animate' mit Fragen des Aussterbens und des Artenschutzes. Die Show berührt auch Vorurteile und ein ethisches Dilemma, das in Zeiten von COVID-19 besonders relevant ist: Verdrängt das Wohl der Vielen das Wohl des Einzelnen?

'In einigen Stücken gibt es moralische Rätsel zwischen richtig und falsch', sagte Reuler. 'Hier geht es um Recht gegen Recht.'

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Die Besetzung ist eine Liste von Prominenten der Twin Cities-Bühne, darunter Sally Wingert, Jevetta Steele, Regina Marie Williams, Stephen Yoakam, Bruce Young, Randy Reyes, Kevin Kling und Taj Ruler, die Tochter des Gründers.



„Wir hatten keine formellen Vorsprechen – ich habe meine Freunde angerufen“, sagte Reuler. 'Ich hatte zufällig supertalentierte Freunde.'

Richard Tsong-Taatarii, Star Tribune Sally Wingert und Warren C. Bowles gingen eine Szene in „Animate“ durch.

Im Laufe der Jahre hat Reuler ortsspezifische Shows geschaffen, deren Orte und Geschichten drängende Fragen mit großem Spektakel ansprachen. „Autonomy“, ein futuristisches Stück aus dem Jahr 2019, spielt in einer von einer Pandemie heimgesuchten Welt, in der Menschen die meisten Aufgaben automatisiert haben, einschließlich der Verwendung selbstfahrender Autos. Es fand im Science Museum of Minnesota inmitten einer Fülle von Oldtimern statt.

„Safe at Home“ aus dem Jahr 2017 sprach über Immigration und Sport und fand in den Umkleidekabinen des CHS Field in St. Paul statt.

'Animate' könnte das größte Spektakel von allen sein.

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„Das ist Jack vom Feinsten – er hat alle Register gezogen“, sagte Erzähler Kling, der 1982 zum ersten Mal mit Reuler zusammenarbeitete und einen Teenager in „Lemons“ spielte. Das war sein erster bezahlter Job. Jetzt beendet er Reulers Karriere.

'Manche Leute sind Anti-Zoos, und das verstehe ich, aber die Rolle von Zoos hat sich von Orten, an denen man exotische Kreaturen gesehen hat, zu Orten geändert, die jetzt im Bereich der Artenerhaltung tätig sind', sagte Kling. „Bei vielen Tieren in Zoos wurde der Lebensraum zerstört. Was ist dann unsere Verpflichtung?'

Szenen zwischen den Tieren

Insgesamt hat 'Animate' acht Szenen, wobei die gesamte Besetzung am Anfang und am Ende beteiligt ist. Die sechs Szenen zwischen diesen Gruppennummern finden gleichzeitig in den verschiedenen Tierausstellungen wie Giraffen, Menschenaffen und Pinguinen statt.

„Ich darf einen Smoking mit Pinguinen tragen – wie schlägt man das?“ sagte Kling. 'Ich sehe die Originaldesigner meines Kostüms.'

Kling und die anderen Darsteller dürfen nicht allzu verärgert sein, wenn das Publikum in der Umgebung abgelenkt wird, da die Tiere eine natürliche Ausstrahlung haben.

„Ich erwarte total, dass ich in den Schatten gestellt werde. Ich lache, wenn ich daran denke, dass jeder auf ein Wort hört, das wir sagen, wenn die Eisbären vorbeischwimmen“, sagte Wingert, dessen Geschichte mit Reuler bis in die Jahre kurz nach der Gründung des Theaters zurückreicht. „Ken hat ein wirklich gutes Stück geschrieben und es ist genial, wie es unsere Seite und die ernsten Themen des Tages einbezieht. Es ist lustig und aufschlussreich. Dann sind da diese Tiere im Hintergrund.'

Die Produktion wurde unter Berücksichtigung der Sicherheit konzipiert. Alle Darsteller haben ein einziges, unveränderliches Kostüm. Keine Requisiten werden von zwei Personen geteilt. Und Schauspieler und Publikum sind maskiert und zeigen, wie Menschen durch Schicksal und Verletzlichkeit verbunden sind.

'Bei Tieren geht es beim Wettbewerb um Nahrung und Überleben', sagte Steele, die eine Führungskraft der Stiftung spielt. „Aber das Überleben des Stärkeren gilt für uns nicht in gleicher Weise. Die Menschen sind voneinander abhängig, und wenn wir Parität haben, könnten alle überleben und gedeihen.'

Für die Mitarbeiter des Zoos von Como, wo der Eintritt frei ist und der vor der Pandemie normalerweise jährlich etwa 2 Millionen Besucher hatte, war die Arbeit mit einer Theatershow eine Offenbarung.

„Als wir anfingen, darüber zu sprechen – alles während COVID – war es wirklich faszinierend, was sie vorschlugen“, sagte Como-Direktorin Michelle Furrer. „Wir haben Dinge mit der Musikszene gemacht – Grooving in the Garden und Music Under Glass. Wir haben Sonderausstellungen veranstaltet. Aber dies ist das erste Mal mit einem Theater, und sie haben wirklich die Themen und den Zweck von Zoos verstanden.'

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Como wurde 1897 gegründet und begann als eine Menagerie exotischer Tiere. Aber es hat sich zu einer führenden Institution entwickelt, die sich strikt an die Standards für den Umgang mit Tieren hält.

'Zoos haben sich so entwickelt, dass sie sich viel mehr um den Erhalt und das Überleben von Arten drehen als um den Wow-Faktor exotischer Tiere', sagte Furrer. 'Und das Stück zeigt, wie sie sich vom Menagerie-Stil zu viel mehr dieser immersiven Erfahrungen entwickelt haben, die in hochwertiger Tierpflege und Tierschutz verwurzelt sind.'

Die Produktion dient nicht nur der Unterhaltung, sagte Furrer, sondern wolle eine Verbindung herstellen und ein anderes Publikum ansprechen.

Für Reuler dient die Fauna als stiller Ratgeber seiner Karriere.

In einer Zeit der 'Zookritiker legen wir unsere Finger auf die Waage, wenn es darum geht, pro-Zoo zu sein', sagte Reuler. 'Unsere Arbeit drehte sich immer darum, wie wir Theater nutzen können, um sich in soziale Gleichungen einzufügen.'

Seiner Ansicht nach geht der größere Zweck des Theaters darüber hinaus, fehlerhafte Menschen über sich selbst und einander aufzuklären. Wir sollten auch mehr über die Kreaturen erfahren, die diese Welt mit uns teilen.

Animiert

Wer: Von Ken LaZebnik. Regie Jack Reuler für Mixed Blood Theatre. Wann: 6:30 abends. Mi.-So.; 9 Uhr morgens. Do. & Fr. Endet September 26. Woher: Como Zoo, 1225 Eastbrook Dr., St. Paul. Fahrkarten: Keine Kosten. gemischtblut.com .