Der Umzug von ConAgra von Omaha nach Chicago zeigt, dass die Großstädte immer noch regieren

Der neue CEO von ConAgra Foods hat kürzlich versucht, den Einwohnern von Omaha zu sagen, dass die Verlegung des Hauptsitzes in die Innenstadt von Chicago „keine Anklage gegen Omaha“ sei.

Sie hatten den gesunden Menschenverstand, ihm nicht zu glauben. Natürlich war es das.

Die Erklärung von ConAgra-CEO Sean Connolly lautete, dass das Unternehmen „in das Herz einer der Wirtschaftsmetropolen der Welt“ vordringen müsse. Hier hat er die besten Chancen, die Art von Top-Talenten zu gewinnen, die sein Unternehmen braucht, um seine Marken wieder aufzubauen und neue Ideen zu entwickeln.

Möglicherweise spielten hier noch andere Faktoren eine Rolle. Einige Leute in Omaha haben sicherlich bemerkt, dass Connolly im exklusiven Chicagoer Vorort Winnetka lebt.

Er verwendet aber auch das immer häufiger gehörte Argument für einen Wirtschaftsstandort, dort sein zu wollen, wo die besten Talente arbeiten und leben wollen. Und die Anwesenheit von Warren Buffett reicht nicht aus, um Omaha zu einer der Wirtschaftsmetropolen der Welt zu machen.

Was diesen Fall zumindest ein wenig beunruhigend macht, ist, dass niemand behaupten kann, dass die Twin Cities es auch sind. Ähnlich wie wir hier in den Twin Cities dachten die Menschen im Großraum Omaha, sie würden in einer großen und kultivierten Stadt im Mittleren Westen leben. Es stellte sich heraus, dass es nicht annähernd groß oder raffiniert genug war.

Für viele von uns sehen große Städte wie Chicago in erster Linie teuer und überfüllt aus. Aber Ökonomen beobachten seit langem, dass sich die Produktivität in Städten verbessert. Ein Grund dafür ist, dass gute Ideen und Know-how zwischen Menschen durchsickern, die denselben Standort teilen, selbst wenn sie für Konkurrenten arbeiten.



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Unternehmen können an solchen Orten erfolgreich sein und wiederum Ingenieure, Marketingfachleute und andere hochqualifizierte Mitarbeiter anziehen. Es trägt sicherlich dazu bei, sie anzuziehen, wenn die Region auch viel Sport, Kunst, Outdoor und andere Annehmlichkeiten bietet, um die Stunden nach der Arbeit angenehmer zu gestalten.

All dies bedeutet, dass in diesem Fall Chicago, ein großes U-Bahn-Gebiet in einem Staat, der so dysfunktional ist, dass sich seine Legislative und sein Gouverneur immer noch nicht auf ein Budget einigen können, einen weiteren Fortune-500-Firmensitz bekommt, der zu den bereits 31 dortigen Firmensitzen hinzukommt.

Wenn sich Connollys Hoffnungen erfüllen und in Chicago frisches Denken gefunden werden kann, kann ConAgra es sicherlich gebrauchen. ConAgra hat ein Portfolio von Marken, Namen wie Reddi-wip, Chef Boyardee und Healthy Choice, die bekannt sind, aber nicht so gut funktionieren, wenn die Verbraucher zunehmend nach frischen und biologischen Lebensmitteln suchen.

Neben dem Umzug von Mitarbeitern nach Chicago wird ConAgra etwa 1.500 Bürojobs oder etwa 30 Prozent der gesamten Bürobelegschaft abbauen.

Diese Arbeitsplatzverluste sind der Schlussstein einer langen Geschichte, die in Omaha sehr schmerzhaft sein muss, denn wenn eine Region wirklich versucht hat, sich um ein großes lokales Unternehmen zu kümmern, dann sind es Nebraska und ConAgra.

ConAgra war einst als Nebraska Consolidated Mills bekannt, und Omaha ist seit 1922 seine Heimat. In den 1970er Jahren hatte es Schwierigkeiten und florierte dort schließlich, als es in den Verkauf von Markenartikeln einstieg.

ConAgra verhielt sich nicht immer wie ein aufgeklärter Unternehmensbürger, drohte mindestens zweimal mit dem Packen und Umziehen, wenn es der Stadt und dem Staat nicht einige Zugeständnisse abringen könnte.

1987 sagte ConAgra, dass es nach Tennessee gehen könnte, und so reagierte Nebraskas Gesetzgeber mit LB 775, einem Programm von Steuergutschriften, Umsatzsteuerrückerstattungen von Grundsteuerbefreiungen, die Unternehmen dazu veranlassen würden, in ihre Geschäfte im Staat zu investieren.

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Ende der 1980er Jahre hörte die Stadt auch Gerüchte über einen weiteren möglichen Umzug und beugte sich zurück, um sicherzustellen, dass der neue Hauptsitz von ConAgra in der Innenstadt gebaut wurde. Der bevorzugte Standort in der Nähe des Missouri River wurde zufällig bereits von einem historischen Viertel mit Backsteinbüros und Lagerhäusern eingenommen, die größtenteils in den frühen 1900er Jahren gebaut wurden. Der damalige CEO von ConAgra nannte sie „einige große, hässliche rote Backsteingebäude“.

Die Mitarbeiter der Stadt waren direkt über die schwierige Wahl, die zu treffen war. In einer Stadt mit vielen Firmenzentralen macht es keinen Sinn, ein historisches Viertel wie dieses zu opfern. Eine Gemeinschaft wie Omaha musste jedoch alles tun, um eines ihrer wenigen großen Unternehmen zu halten.

Mehr als 20 dieser Lagerhallen wurden abgerissen. Noch nie zuvor war ein historisches Viertel im National Register of Historic Places so stark zerstört worden.

Kurzfristig machten diese Dinge einen Unterschied und ConAgra blieb. Sie haben auf Dauer keinen großen Unterschied gemacht. Beamte von Nebraska, vom Gouverneur an abwärts, waren in diesem Jahr bereit, jeden finanziellen Anreiz zu geben, um ConAgra zu behalten. Es war nicht interessiert.

Und es ist kaum vorstellbar, dass im Unternehmen überhaupt darüber diskutiert wurde, ob die Nivellierung eines historischen Viertels vor mehr als 25 Jahren überhaupt in eine Unternehmensverlagerungsentscheidung im Jahr 2015 einfließen sollte.

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Nächstes Jahr geht es also nach Chicago, eine Metropolregion, die mit der langjährigen Heimatstadt von ConAgra wirklich nicht zu vergleichen ist. Der Großraum Chicago nähert sich einer Bevölkerung von 10 Millionen, mehr als zehnmal mehr als der Großraum Omaha.

Auch das demografische Profil der beiden Gebiete unterstützt Connollys Argumentation. Die Bevölkerung der Region Chicago ist jünger als die von Omaha. Der Großraum Chicago hat auch einen höheren Anteil an Personen mit einem Hochschulabschluss und einen viel höheren Anteil an Personen mit einem Berufs- oder Hochschulabschluss.

Da dynamische städtische Gebiete wie Chicago als Motor der Wirtschaftstätigkeit immer wichtiger werden, versuchen Analysten herauszufinden, welche stadtbasierten Volkswirtschaften gut abschneiden werden.

In einem der bekannteren Rankings der Economist Group of London wurde Chicago projiziert, um eine der zehn weltweit wettbewerbsfähigsten Städte zu bleiben, eine von nur zwei nordamerikanischen Städten in den Top 10. Diese Liste des Economist war seine beste Aufnahme bei der Einstufung von Metropolregionen nach ihrer Fähigkeit, Unternehmen, Bevölkerung und Kapital anzuziehen.

Omaha stand natürlich nirgendwo auf dieser Liste von 120 weltweit wettbewerbsfähigen Städten. Falls Sie neugierig sind, die Twin Cities auch nicht.