Der neue Eisbär im Zoo von Como testet ein von 3M-Wissenschaftlern entwickeltes Ortungsgerät

Kulu trat vor die Glaswand des Eisbären-Odyssee-Pools im Zoo von St. Paul Como und sah aus, als würde er einen koketten Tanz für die Besucher aufführen – gesellig mit allen vier Beinen wedelnd, weißes Fell sanft wiegend, immer nur Zentimeter vom Fenster entfernt, während Kinder beugten sich vor, die Augen vor Ehrfurcht geweitet.

Von allem Anschein nach genoss Kulu die Interaktion genauso wie die Kinder.

Kulu, der diesen Monat 2 Jahre alt wird, ist selbst noch ein überschwänglicher Junge. Er ist vor kurzem aus dem Zoo und Aquarium von Columbus (Ohio), wo er geboren wurde, in seinem neuen Zuhause angekommen. Er schließt sich den langjährigen Eisbären Nan und Neil von Como an, die 25 bzw. 26 Jahre alt sind (was für Eisbären alt ist).

Mit über 700 Pfund sieht Kulu bereits groß aus, wird aber mindestens ein paar hundert Pfund mehr zunehmen, wenn er ausgewachsen ist, sagte Allison Jungheim, leitende Tierpflegerin in Como und Koordinatorin für den Polar Bear Species Survival Plan, eine Beratungsgruppe für der Verband der Zoos und Aquarien.

Obwohl er jung ist, leistet Kulu bereits Dienste, die eines Tages seinen entfernten Verwandten helfen könnten – entfernt im doppelten Sinne des Wortes – denn die Verwandten, denen er hilft, sind wilde Eisbären, die in der Arktis leben, hauptsächlich in Kanada, aber auch in Alaska, Russland , Grönland und Norwegen.

Eine der wichtigen Aufgaben von Kulu besteht darin, ein neues Funkortungsgerät zu testen, das Wissenschaftlern helfen kann, Eisbären besser im Auge zu behalten, da ihre Populationen aufgrund des globalen Klimawandels zurückgehen.

Eisbären sind in freier Wildbahn aufgrund ihres rauen, abgelegenen und rauen Lebensraums besonders schwer zu verfolgen. Traditionell wurden Ortungsgeräte in unhandlichen Plastikhalsbändern gehalten, die nur auf weibliche Bären gelegt werden konnten; Junge Eisbären würden schnell aus den Halsbändern herauswachsen, und sie würden den Männchen abrutschen, weil ihre Hälse breiter als ihre Köpfe sind.



Neuere Tracker sind eine Verbesserung. Im Gegensatz zu ihren umständlichen Vorgängern sind sie kleiner als ein Halloween-Schokoriegel in 'Spaßgröße', wodurch sie theoretisch am langen Fell eines Bären befestigt werden können. Aber das erfordert ein Etikett, das unter den rauen Bedingungen, denen ein Eisbär ihn aussetzen würde, an Ort und Stelle bleibt – durch das dichte Gestrüpp, das einen Großteil seines Lebensraums an Land bedeckt, sich im Schnee herumwälzt und mit anderen Bären rauhst.

Zur Rettung kam eine freiwillige Gruppe von 3M-Wissenschaftlern namens Tech Forum.

Jon Kirschhoffer, der 40 Jahre lang 3M-Forscher und Produktentwickler war, bevor er im Dezember 2020 in den Ruhestand ging, gehörte dem Tech Forum an. Kirschhoffer – der passenderweise in White Bear Lake lebt – wandte sich an die Gruppe, nachdem er eine Anfrage von seinem Sohn Jon 'BJ' Kirschhoffer erhalten hatte, der für Polar Bears International arbeitet.

»Eines Tages hat er sich an mich gewandt«, sagte der ältere Kirschhoffer. 'Er sagte: 'Also Dad, wir haben ein Programm, bei dem wir ein Funketikett an einen Bären kleben wollen. Sie arbeiten für ein Unternehmen, das die Dinge festhält. Könnten Sie uns helfen?' '

(Unter anderem fertigt 3M Post-it-Zettel sowie die weithin als „Velcro“ bekannten Klettverschlüsse nach einer Variante eines anderen Herstellers.) Kirschhoffer präsentierte seiner Gruppe die „Tag a Bear Challenge“.

'Wir haben Eisbärenexperten und die wissenschaftliche Gemeinschaft per Livestream übertragen, um Hintergrundinformationen über die Natur des Problems zu liefern', sagte er. 'Wir haben eine Liste mit den Dingen, mit denen uns die Bären herausfordern könnten, mit den Dingen, die sie mit den Geräten machen könnten.'

Mitten drin

Das Tech Forum entschied sich für vier verschiedene Prototyp-Tags, die sich am Fell der Bären festhalten und sowohl bei Männchen und jüngeren Bären als auch bei Weibchen verwendet werden können. Diejenige, die Kulu auf seinem Rücken trägt, wird als 'Tri-Brush-Aufsatz' bezeichnet, ein Kunststoffdreieck mit Metallspiralen an den Rändern. In die Spiralen eingesetzte kleine Bürsten verwickeln das grobe Fell des Bären im Gerät. Andere Modelle, die an Bären in Zoos im ganzen Land und an 12 Bären in freier Wildbahn getestet werden, verwenden andere Methoden, um sich im Fell zu verfangen.

'Wenn es in Zoos herunterfällt, können sie wissen, warum', sagte Geoff York, Senior Director of Conservation bei Polar Bears International. „In der Lage zu sein, Bären jeden Alters und Geschlechts zu markieren und zu verfolgen, wird ein Game Changer sein. Alle diese historischen Daten, die wir haben, stammen von Frauen.'

Und wenn die Tags bei Eisbären funktionieren, könnten sie auch verwendet werden, um andere Arten zu verfolgen, sagte York. 'Ein großer großer Bär ist ein ziemlich guter Test.'

Schätzungsweise 20.000 bis 26.000 wilde Eisbären leben derzeit in Ländern auf der ganzen Welt, sagte York. Sie gelten als gefährdete Arten, da der Klimawandel ihren Meereis-Lebensraum beeinflusst. Ihre Zahl ist rückläufig, insbesondere unter denen, die in den südlichsten Gebieten leben, wo einige Bevölkerungen um 30-40% zurückgegangen sind, sagte York.

Die Bären verbringen einen Großteil des Jahres auf dem Meereis, jagen, fressen – Robben und Walrosse sind ihre Beute – und paaren sich. Das Eis friert später ein und schmilzt früher, was die Zeit verkürzt, die sie dort verbringen können.

'Es ist ziemlich schlimm mit dem Mangel an Meereis - Eisbären haben es sehr schwer', sagte Jungheim.

Eisbären 'verbringen fast einen Monat länger an Land als in der Vergangenheit', sagte York, der aus Churchill, Kanada, in der Nähe eines Bärenlebensraums telefonierte.

'Wir sehen an mehreren Fronten Klimaauswirkungen früher und schneller als erwartet', sagte York. »Ende Oktober regnet es hier. Ende Oktober sollte es hier nicht regnen.'

Die kürzere Eissaison kann die Geburtenraten senken, da Bärenweibchen auf dem Eis genug Nahrung zu sich nehmen müssen, um sich später an Land durch die Schwangerschaft zu ernähren, sagte Jungheim. Wenn sie nicht genug zunehmen, haben sie weniger Junge. In den 1970er und 1980er Jahren hatten Bären oft drei Junge auf einmal, selten nur eines. Jetzt, sagte sie, ist es umgekehrt.

Wachsendes Bewusstein

Ohne Maßnahmen gegen den Klimawandel könnten bis zum Ende des Jahrhunderts alle bis auf wenige Eisbärenpopulationen verschwinden, warnt das Polar Bear Institute.

Hier kommt Kulus andere Rolle ins Spiel. Indem Zoos und Aquarien Tiere sehen, die sie sonst nie sehen würden, tragen sie dazu bei, das Bewusstsein dafür zu schärfen, wie sich der Klimawandel und andere Umweltprobleme auf die Tierwelt der Welt auswirken, sagten York und Jungheim. Im Idealfall motiviert es die Menschen, einen echten Eisbären aus nächster Nähe zu sehen, mehr investiert – und bereit zu investieren –, um sie zu retten.

'Wir sind uns sehr bewusst, dass der größte Teil der Welt niemals die Gelegenheit haben wird, einen Eisbären oder andere ikonische Arten zu sehen', sagte York. 'Die Verbindung von Menschen durch Zoos und Aquarien kann eine sehr wirkungsvolle Möglichkeit sein, Menschen mit der Natur zu verbinden.'

wo wurde die saftige lucy erfunden

Als also ein kleiner Junge in Como, in den Armen seines Vaters gehalten, seine Hände gegen das Fenster in der Eisbären-Ausstellung drückte, gebannt vom Anblick des riesigen weißen Tieres direkt vor dem Glas, leistete Kulu eine wichtige Arbeit.

Aber Kulu, der fröhlich tanzte, schien nicht zu wissen, dass er arbeitete.