Colin Powell erinnerte sich als Modell für zukünftige Generationen

WASHINGTON – Colin L. Powell, der bahnbrechende Soldatendiplomat, der aus bescheidenen Anfängen zum ersten schwarzen Außenminister aufstieg, wurde am Freitag von Familie und Freunden als ein prinzipientreuer Mann der Demut und Anmut in Erinnerung behalten, dessen ausgezeichnete Führungsrolle als Vorbild für kommende Generationen.

'Das Beispiel von Colin Powell fordert uns nicht auf, seinem Lebenslauf nachzueifern, der für Normalsterbliche zu beeindruckend ist', sagte sein Sohn Michael in einer rührenden Hommage bei der Beerdigung seines Vaters in der Washington National Cathedral. „Es geht darum, seinem Charakter und seinem Beispiel als Mensch nachzueifern. Wir können uns bemühen, das zu tun.'

Die Beerdigung an einem sonnigen und kühlen Tag zog Würdenträger und Freunde aus dem gesamten politischen und militärischen Spektrum an. Dazu gehörten Präsident Joe Biden und die ehemaligen Präsidenten George W. Bush und Barack Obama, die ehemaligen Außenminister James Baker, Condoleezza Rice und Hillary Clinton, der ehemalige Verteidigungsminister Robert Gates und der derzeitige Vorsitzende der Joint Chiefs, Army General Mark Milley.

Zwei der jüngsten Präsidenten waren nicht anwesend – Bill Clinton, der sich von einer schweren Infektion erholt, und Donald Trump, der Powell nach seinem Tod öffentlich verunglimpfte, weil er den ehemaligen Präsidenten kritisiert hatte.

Powell starb am 18. Oktober an den Folgen von COVID-19 im Alter von 84 Jahren. Er war gegen das Coronavirus geimpft worden, aber seine Familie sagte, sein Immunsystem sei durch das Multiple Myelom, einen Blutkrebs, gegen den er behandelt worden war, beeinträchtigt worden.

Die Trauergäste am Freitag mussten Masken tragen. Nicht alle. Video (01:07): Colin Powell erinnerte sich an seine Ehrlichkeit und Loyalität

Während sich die Gäste in der höhlenartigen Kathedrale versammelten, in der mehrere ehemalige Präsidenten, darunter Dwight D. Eisenhower, beerdigt wurden, spielte das Blechbläserquintett der US-Armee eine Reihe von Melodien, darunter 'Dancing Queen' von Abba, einem Favoriten von Powell.



Richard Armitage, der während der Bush-Administration als Außenminister Nr. 2 des Außenministeriums diente, erinnerte sich an den Tag, an dem Schwedens Außenministerin Ann Linde zu Besuch kam und – in Kenntnis von Powells Zuneigung zu Abba – vorstellte ihn mit einem kompletten CD-Set der Musik der Gruppe.

Gesicht mit Freudentränen Emoji

'Colin ging sofort auf ein Knie und sang das gesamte 'Mamma Mia' vor einem sehr amüsierten schwedischen Außenminister und vor einer beschissenen US-Delegation. Sie hatten so etwas noch nie gesehen“, sagte Armitage, der eine 40-jährige Freundschaft mit Powell beschrieb, die begann, als beide im Pentagon dienten.

Madeleine Albright, die unmittelbare Vorgängerin von Powell als Außenministerin war, nannte ihn „eine Figur, die fast die Zeit überschritt“ und „eine der sanftesten und anständigsten Menschen, die wir je treffen werden“.

'Er genoss die Gelegenheit, mit anderen Generationen in Kontakt zu treten', sagte sie.

»Heute Morgen schmerzt mein Herz«, fügte sie hinzu, »weil wir einen Freund verloren haben und unsere Nation einen ihrer besten und loyalsten Soldaten. Doch selbst wenn wir über das Ausmaß unseres Verlustes nachdenken, können wir fast eine vertraute Stimme hören, die uns bittet – nein, uns befiehlt – aufzuhören, traurig zu sein, unseren Blick wieder von der Vergangenheit in die Zukunft zu richten und mit der Nation fortzufahren und gleichzeitig das Beste aus unseren eigenen Tagen auf der Erde machen, Schritt für Schritt.'

Während ihrer Amtszeit als Botschafterin bei den Vereinten Nationen während der Clinton-Regierung geriet Albright manchmal mit Powell aneinander, obwohl sie gute Freunde wurden. Beide haben sich an die Zeit in seinen letzten Monaten als Vorsitzende der Joint Chiefs erinnert, als sie für eine US-Militärintervention auf dem Balkan plädierte und fragte, warum die Vereinigten Staaten ein hervorragendes Militär aufgebaut hätten, wenn es unter solchen Umständen nicht eingesetzt werden könne. Powell erinnerte sich, dass sie von ihrer Aussage „Ich dachte, ich hätte ein Aneurysma“ so irritiert.

Powell war der Ansicht, dass die Vereinigten Staaten ihr Militär nur dann einsetzen sollten, wenn sie ein klares und erreichbares politisches Ziel hatten, ein Schlüsselelement der sogenannten Powell-Doktrin, die die Lehren aus dem Scheitern der USA in Vietnam verkörperte.

Die Geschichte von Powells Aufstieg im amerikanischen Leben ist ein Klassiker.

In seiner Autobiografie 'My American Journey' erinnerte sich Powell an eine Kindheit in den 1940er Jahren im Stadtteil Hunts Point der New Yorker South Bronx, wo er ein mittelmäßiger Schüler war – fröhlich, aber ziellos.

Während seines ersten Jahres am City College of New York im Jahr 1954 wurde er vom Militärvirus infiziert. Powell ließ sich davon inspirieren, Kommilitonen in Uniform zu sehen, und schrieb sich in das Reserve Officer Training Corps der Schule ein.

'Ich fühlte mich unverwechselbar' in Uniform, schrieb er.

Obwohl er erst 4 Jahre alt war, als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, hatte er lebhafte Erinnerungen an die Kriegsjahre. „Ich habe Legionen von Führungssoldaten eingesetzt und Schlachten auf dem Wohnzimmerteppich dirigiert“, schrieb er – ein phantastischer Vorläufer seiner Armeejahre.

Powell würde 35 Jahre in Uniform dienen. 1958 in Auftrag gegeben, diente er auf der ganzen Welt, darunter zwei Tourneen in Vietnam in den 1960er Jahren.

Startzeiten des Hiawatha-Golfplatzes

Er zeichnete sich im Pentagon aus, noch bevor er den Rang eines Flaggoffiziers erreichte. Ende der 1970er Jahre arbeitete er im Büro des Verteidigungsministers und wurde 1983 als Brigadegeneral leitender Militärassistent von Verteidigungsminister Caspar Weinberger. Später diente er im Weißen Haus als nationaler Sicherheitsberater von Präsident Ronald Reagan und wurde 1989 zum Vier-Sterne-General befördert. Später in diesem Jahr wurde Präsident George H.W. Bush wählte ihn zum ersten schwarzen Vorsitzenden der Joint Chiefs.

Es war eine bahnbrechende amerikanische Traumreise, die ihm internationale Anerkennung und Vertrauen einbrachte.

Diese Glaubwürdigkeit hat er im Februar 2003 aufs Spiel gesetzt, als er vor den Vereinten Nationen als Außenminister für einen Krieg gegen den Irak plädierte. Als sich herausstellte, dass die von ihm zitierten Geheimdienste fehlerhaft waren und der Irakkrieg zu einem blutigen, chaotischen Albtraum wurde, wurde Powells herausragender Ruf beschädigt.

Trotzdem wurde es nicht zerstört. Nach seinem Ausscheiden aus der Regierung wurde er ein Elder Statesman auf der globalen Bühne und Gründer einer Organisation, die jungen benachteiligten Amerikanern helfen soll. Die Republikaner wollten, dass er für das Präsidentenamt kandidiert. Nachdem er von seiner Partei desillusioniert wurde, unterstützte er schließlich die letzten drei demokratischen Präsidentschaftskandidaten, die seine Unterstützung begrüßten.