Änderungen machten TPC Twin Cities für die PGA Tour hart genug

Minnesotas Golfturnier für Senior Pros zog im Jahr 2000 in die TPC Twin Cities um und wurde zur 3M Championship. Der neue Platz in Blaine hatte breite Fairways, die es den Hale Irwin Zuschauern, gefolgt von Bernhard Langer, unmöglich machten, in ernsthafte Schwierigkeiten zu geraten.

Beginnend mit dem Sieg von R.W. Eaks bei 23 unter im Jahr 2008 war der Sieger des 3M fünfmal in drei Runden 20 unter oder niedriger. David Frost stellte 2010 den Rekord bei 25 unter und Ken Perry gewann dreimal mit -23, -18 und -21.

Der letzte davon kam 2018, wenige Wochen nach der Ankündigung, dass die Twin Cities 2019 wieder ein PGA Tour-Event feiern würden – 50 Jahre nachdem Frank Beard das letzte St. Paul Open/Minnesota Classic in Braemar in Edina gewonnen hatte.

Es würde zu den 3M Open werden und weiterhin bei TPC Twin Cities gespielt werden. Für örtliche Golfbeobachter schien es empörend, dass dieser Platz in den Weiten von Blaine eine echte Herausforderung für Golfer darstellen würde, die jünger, stärker und viel besser waren.

Hollis Cavner, seit 26 Jahren für die Seniorenveranstaltung verantwortlich, hat die Mission zusammen mit 3M vorangetrieben, um Minnesota auf die PGA Tour zu bringen. Und er ließ sich nicht von den Vorhersagen von Zynikern abschrecken, dass die 36-Loch-Cut-Linie 6 unter sein würde und die Gewinnpunktzahl für vier Runden Ernie Els' 31 unter in Kapalua im Jahr 2003 entsprechen könnte.

Um diesen Kurs würdig zu machen, kam Steve Wenzlaff vom PGA Tour-Büro in Florida. Tom Lehman, Golflegende aus Minnesota, wurde als Berater eingestellt.

Lehman und Wenzlaff waren hier Ende der 90er Jahre als Berater tätig, als die ehemalige Rasenfarm von Arnold Palmers Designfirma zum Golfplatz umgebaut wurde.



Fischgeruch im Haus seit Tagen

Wenzlaff sagte am Samstag von zu Hause aus: „Wenn Sie einen Veranstaltungsort haben, der absichtlich für ein Champions-Event gebaut wurde, und zwei Jahrzehnte später werden die talentiertesten Spieler der Welt darauf konkurrieren … Herausforderung.

'Auf einem unserer Kurse wie diesem muss man den Platz verbessern und gleichzeitig für die Mitglieder schön und spielbar halten. Es ist ihr Kurs für alle außer einer Woche im Jahr.''

Beim Wechsel von den Senioren auf die große Tour habe es eine weitere Anpassung gegeben, sagte Wenzlaff:

„Die Art und Weise, wie sich das Spiel in den 20 Jahren seit der Eröffnung des Kurses verändert hat. Es war großartig, Tom als Berater dabei zu haben, da wir nach Möglichkeiten suchten, die den heutigen Tour-Spielern einige schwierigere Entscheidungen zu treffen würden.''

Eine einfache Lösung, um die Zahlen unter dem Par zu beeinflussen, bestand darin, das einfache Par-5-Dritte in ein 495-Yard-Par-4 für die Profis zu verwandeln. Das senkte das Par für die 3M-Meisterschaft auf 71.

„Wir haben dort, wo es sinnvoll war, Distanz hinzugefügt“, sagt Wenzlaff. 'Wir haben es auch ein wenig verschärft ... Bunker in die Tour-Landezone gelegt, in Rough gewachsen.'

Es gibt nicht genug Bäume auf TPC Twin Cities, um eine natürliche Enge zu erzeugen. Es hat ein paar Bäche und mehrere bedeutende Teiche, darunter der fast ein See vor dem 18NSGrün.

'Wir hatten ein Layout, bei dem die Senior-Sieger drei Runden lang etwa 20 unter Par lagen', sagte Wenzlaff. 'In den ersten beiden Jahren auf der Tour waren die Gewinner vier Runden lang fast genau so, also muss man sagen, dass die Änderungen bis zu einem gewissen Grad funktioniert haben.'

Dottie Peppers Einschätzung vor dem Turnier für CBS enthielt dieses informative Zitat:

„Die TPC Twin Cities hatten 2019 und 2020 die zweitmeisten Annäherungsschläge des Feldes von 175 bis 200 Yards aller Kurse auf der Tour. Es ist kein einfacher Golfplatz. Sie müssen sich an einigen Stellen aufstellen, um zu vermeiden, dass die Bunker einklemmen.

„Wenn das auch dieses Jahr wieder so ist, wenn längere Schüsse so hart und schnell kommen, glaube ich nicht, dass Sie diese extrem niedrigen Werte sehen werden …“

Pepper sagte dies Anfang der Woche basierend auf einer Vorhersage, dass es heiß und trocken bleiben würde. Es wurde am Freitagnachmittag gesehen, als der Wind aufkam und Rickie Fowler, Dustin Johnson usw. anfingen, Bogeys zu machen, keine Birdies.

Dann kam über Nacht genug Regen, um die Grüns aufzuweichen. Das führte zu Dart-Werfen, unmittelbar nachdem die Dreier um 10 Uhr mit dem Abschlag begannen.

Keith Mitchell eröffnete mit sieben Birdies, nachdem er auf 10 abgeschlagen hatte. Rickie Fowler eröffnete nach dem Flop am Freitag mit einer 73 mit sechs Birdies auf 10 Löchern. Es sah aus wie ein Gemetzel im Seniorenstil.

Mitchell war auf den nächsten 11 Löchern 2 drüber. Fowler kam ins Stocken, dann traf er auf Nr. 18 zwei im Wasser für ein dreifaches Bogey.

Das war alles, was Cavner und Co. fragen konnten. Spieler, die in der Bestenliste auf und ab hüpfen, aber jetzt mit genügend Bestrafung für Offline-Schüsse, um Bogeys und höher zu verursachen.

Fazit: TPC Twin Cities sind vielleicht nicht die Shinnecock Hills des Mittleren Westens, aber es ist nicht die Verlegenheit der Leichtigkeit, die sich viele von uns vor drei Jahren vorgestellt haben, als ein wöchentliches Event der PGA Tour hier nach einem halben Jahrhundert Abwesenheit landete.