Catherine Oakeson, die sich für Plus-Size-Positivität einsetzte, stirbt im Alter von 49

Auf ihrer beliebten Website „Cat’s House of Fun“ (catay.com) bezeichnete sich Catherine Oakeson selbst als „das fette Küken“. Es war keine Niedergeschlagenheit, sondern eine Aussage, laut und stolz als große Frau zu leben. Ihre Website präsentierte ihre künstlerischen Selbstporträts – einige verspielt, andere sinnlich – und Botschaften der Körperpositivität.

„Sie war eine Pionierin der Größenakzeptanz“, sagte Kim Julin von Crystal, einer langjährigen Freundin. „Sie hat sich von ihrer Größe nicht aufhalten lassen. Sie ist einfach da rausgekommen und hat das Leben gelebt und alle ermutigt, dasselbe zu tun.“

Oakeson, der in Stillwater aufgewachsen ist, starb letzten Monat zu Hause in Las Vegas an einem Herzinfarkt. Sie war 49.

Sie ist von Beruf IT-Spezialistin und nutzte ihre technischen Fähigkeiten, um Online-Ressourcen und Communities für Menschen mit Übergröße zu erstellen. Sie startete FatToo, eine Website für den Weiterverkauf von Kleidung und Chat auf Facebook mit mehr als 20.000 Mitgliedern, und Big Girls, Big Stuff, wo sie und andere Fotos von sich selbst mit skurrilen Attraktionen am Straßenrand veröffentlichten.

'Sie hätte Millionärin werden können, wenn sie wollte', sagte Peter Gujer von St. Paul, ein weiterer langjähriger Freund. Aber sie interessierte sich mehr für ihre Kunstwerke und hinterfragte Stereotypen über Menschen mit Übergröße.

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„Sie hat ständig kreiert“, sagte Gujer. Neben ihrer künstlerischen Fotografie entwarf und nähte sie die meisten ihrer Kleider selbst. 'Sie war eine riesige Fashionista.'

Ihre skurrile Persönlichkeit gewann Fans im ganzen Land und sogar international, einschließlich einer Museumsausstellung in Norwegen, die ihre Selbstporträts präsentierte. „Sie hat so viele Menschen berührt“, sagte Julin.



Oakeson, geboren als Catherine Nordling, schloss 1986 die Stillwater High School ab und besuchte später die University of Minnesota. Sie betrat den IT-Bereich zu einer Zeit, als viele Fachleute Autodidakten waren, sagte Dave Oxley von Maplewood, ein ehemaliger Kollege. 'Sie war talentiert, nutzte die Gelegenheit und nutzte sie.'

1996 trat sie in die Anwaltskanzlei Leonard, Street & Deinard (jetzt Stinson Leonard Street) ein, wo sie zum Zeitpunkt ihres Todes als Datenbankadministratorin tätig war. Nach ihrer Heirat im Jahr 2003 zog sie nach Utah, arbeitete aber weiterhin aus der Ferne für die Firma.

'Sie war sehr intelligent', sagte Oxley. „Sie betrachtete die Dinge eher aus unterschiedlichen Perspektiven, was unser Team viel stärker gemacht hat.“ Und sie brachte ihre ausgefallene Kreativität bei Tätigkeiten am Arbeitsplatz ein, wie der Einrichtung eines Spukhauses und der Organisation einer Parade roter Wagen für Mardi Gras.

Oakeson freundete sich mit Kollegen aus verschiedenen Abteilungen und Funktionen an – „nicht eine Clique“, sagte er. 'Sie war eher die Brücke zwischen Gruppen von Menschen.'

Bei der Arbeit und im Leben war Oakeson eine Stimme für Toleranz und Akzeptanz. „Sie war eine furchtlose und unermüdliche Verfechterin dafür, dass Menschen mit Würde behandelt werden“, sagte Oxley.

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„Sie war einfach brillant. Ich liebte die Tatsache, dass sie wollte, dass alle einander mit Respekt und Freundlichkeit behandeln“, sagte ihr Ehemann Ivan Oakeson.

Selbst wenn sie angegriffen wurde, reagierte sie nicht feindselig. 'Sie hat es mit vielen Hatern und Bashern aufgenommen', sagte ihre Stiefschwester Amy Novitzke aus Milwaukee und begegnete verletzenden Kommentaren manchmal mit Humor. „Sie war verdammt lustig. So schlagfertig, aber nie gemein.“

Oakeson hatte eine aufgeschlossene Persönlichkeit und war eine soziale Kraft. Als sie in den Twin Cities lebte, organisierte sie regelmäßig Spieleabende und Tänze für Übergrößen. Sie liebte Halloween und veranstaltete Kostümpartys.

„Sie hat überall Freunde gefunden“, sagte Gujer. „Sie könnte ein Zimmer betreten und fünf neue Freunde finden.“

„Sie war sehr authentisch und mutig“, sagte Novitzke. 'Sie dachte nur, das Leben macht Spaß.'

Neben ihrem Mann hinterlässt sie ihre Brüder John Nordling und Chris Nordling sowie den Halbbruder Eric Nordling. Für den 27. Oktober ist im Casey Lake Park in North St. Paul eine Feier des Lebens geplant.