Bus stürzt ab, fängt Feuer in Bulgarien; mindestens 45 Tote

SOFIA, Bulgarien – Ein Bus, der Touristen zurück nach Nordmazedonien brachte, stürzte am frühen Dienstag in Westbulgarien ab und fing Feuer, wobei mindestens 45 Menschen, darunter ein Dutzend Kinder, getötet wurden, teilten die Behörden mit. Zur Identifizierung der Opfer wurden DNA-Tests durchgeführt.

Der Bus durchbrach offenbar eine Leitplanke auf einer Autobahn, obwohl die Behörden sagten, die Ursache werde noch untersucht. Fotos, die kurz nach dem Unfall aufgenommen wurden, zeigten, dass das Fahrzeug in Flammen stand, als dicker, schwarzer Rauch aufstieg. Tageslicht offenbarte eine ausgebrannte Hülle mit allen ausgeblasenen Fenstern, die in der Mittellinie saß. Ein Teil der Leitplanke lag auf der Straße.

Sieben Überlebende wurden nach dem Absturz ins Krankenhaus eingeliefert, als eine Gruppe von Bussen von einer Reise in die Türkei zurückkehrte. Unter den Toten seien zwölf Kinder, teilte Nordmazedoniens Chefankläger Ljubomir Joveski mit.

Der bulgarische Innenminister Bojko Rashkov sagte Reportern an der Absturzstelle, er habe „noch nie in meinem Leben etwas Schrecklicheres gesehen“ und dass der Identifizierungsprozess Zeit in Anspruch nehmen würde.

»Die Leute, die im Bus saßen, sind zu Holzkohle geworden«, sagte Rashkov. 'Es gab vier Busse, die zusammen fuhren, und es ist möglich, dass Passagiere während der Haltestellen umstiegen.'

Borislav Sarafov, Chef des bulgarischen Nationalen Ermittlungsdienstes, bestätigte, dass sich 52 Menschen in dem verunglückten Bus befanden.

Unter den Überlebenden befanden sich nach Angaben des nordmazedonischen Außenministeriums fünf nordmazedonische Staatsbürger, ein Serbe und ein Belgier. Die albanische Außenministerin Olta Xhacka sagte, fast alle Toten seien ethnische Albaner, aber es sei nicht klar, ob sie auch Bürger Nordmazedoniens seien.



Blagoj Bocvarski, Verkehrsminister Nordmazedoniens, sagte Reportern in der Hauptstadt Skopje am späten Dienstag, dass Beamte ein Verfahren eingeleitet haben, um die Transportlizenz des Reiseunternehmens, dem der Bus gehört, zu widerrufen. Er sagte, das Unternehmen habe vier Busse, die für die internationale Beförderung von Passagieren zugelassen sind, aber für den in den Unfall verwickelten Bus gab es im Ministerium keine Aufzeichnungen, dass er die Lizenz besaß.

Die Nachricht vom Absturz traf das kleine Balkanland mit 2 Millionen Einwohnern hart. Die Regierung Nordmazedoniens legte am Dienstag eine Schweigeminute ein und erklärte eine dreitägige Trauer. Flaggen werden auf halbes Personal gesenkt und alle öffentlichen Veranstaltungen werden abgesagt. Der Premierminister des Landes reiste nach Bulgarien, ebenso wie der Chefankläger, der die Absturzstelle besuchte.

Azem Sadiki, Bürgermeister der Gemeinde Studenicani in der Nähe von Skopje, sagte gegenüber Reportern, dass 20 der Unfallopfer Anwohner seien. Zu den Toten gehörten eine Mutter und ihre vier Kinder sowie die Schwester der Frau und ihre beiden Kinder.

„Wir sind sehr traurig. Dies ist ein großer Verlust für uns alle und das ganze Land“, sagte Sadiki.

Vor dem Regierungsgebäude in Skopje sagte Außenminister Bujar Osmani gegenüber The Associated Press, dass die Behörden 'ihr Bestes versuchen, die Opfer so schnell wie möglich zu identifizieren'.

'Die Identifizierung der Opfer hat begonnen', sagte er. 'Die Autopsie und auch die DNA-Identifizierung, denn für einige der Opfer ist dies die einzige Möglichkeit, sie zu identifizieren.'

Osmani fügte hinzu: 'Für uns sind jetzt zwei Dinge wichtig, erstens die Identifizierung so schnell wie möglich abzuschließen und zweitens die Unfallursache zu finden.'

Der Premierminister des Landes, Zoran Zaev, der Überlebende im Krankenhaus besuchte, sagte dem bulgarischen Fernsehsender bTV, einer sagte, er sei durch eine Explosion geweckt worden.

In Skopje versammelten sich früher Verwandte vor dem Reiseunternehmen, von dem angenommen wurde, dass es die Reise organisiert hatte, aber das Büro schien geschlossen zu sein.

'Jetzt warten wir auf schlechte Nachrichten', sagte eine verzweifelte Bekim Aliti zu Reportern vor dem Gebäude. Er sagte, seine Frau und die Frau seines Bruders seien auf der Reise gewesen.

Eldin Shiroki sagte, sein Cousin sei Reiseleiter für das Unternehmen. „Wir haben immer noch keine genauen Informationen – also warten wir“, sagte er.

Im Jahr 2019 hatte Bulgarien nach Angaben der Europäischen Kommission mit 89 Toten pro Million die zweithöchste Verkehrstote in der EU aus 27 Ländern.

'Hoffen wir, dass wir aus diesem tragischen Vorfall Lehren ziehen und solche Vorfälle in Zukunft verhindern können', sagte der bulgarische Premierminister Stefan Yanev.

Die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, sprach den Familien und Freunden der Verstorbenen ihr Beileid aus und sagte: 'Europa steht in diesen schrecklichen Zeiten solidarisch mit Ihnen.'

Wütende Stunden: Mord, Betrug und der letzte Prozess gegen Harper Lee

Als Reaktion auf den tödlichen Unfall erklärte die bulgarische Regierung den Mittwoch zum nationalen Trauertag für die Busopfer. Bei diesem Anlass werden auch neun Menschen sterben, die am Montag bei einem Brand in einem Pflegeheim im ostbulgarischen Dorf Royak ums Leben kamen.

___

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um die Schreibweise des Nachnamens des nordmazedonischen Chefanklägers zu korrigieren. Es ist Joveski, nicht Jovevski.

___

McGrath berichtete aus Bukarest, Rumänien. Konstantin Testorides in Skopje, Nordmazedonien, hat dazu beigetragen.