Bryson DeChambeau-Brooks Koepka vergangene Fehde, die von US-Kapitän Steve Stricker vor dem Ryder Cup als 'Nicht-Problem' bezeichnet wurde

HAFEN, WIS. - Im Jahr 2004 hat der US-Ryder-Cup-Kapitän Hal Sutton in den Eröffnungsspielen am Freitag die Rivalen Tiger Woods und Phil Mickelson berüchtigt gepaart, weil er sagte, dass es das war, was jeder sehen wollte.

Am Donnerstag wich Steve Stricker solchen Versuchungen aus, nur um zu sehen, was passieren könnte, wenn er Bryson DeChambeau und Brooks Koepka zusammenbringen würde, wenn am frühen Freitagmorgen in der Whistling Straits abwechselnd geschossene Matches abschlagen.

Koepka trifft im dritten Match mit dem Presidents Cup-Partner 2017 Daniel Berger gegen den elfmaligen Ryder Cupper Lee Westwood und Matt Fitzpatrick. DeChambeau ist einer von vier US-Spielern, die die Morgensession nicht spielen.

Jahre später sagte Sutton, er hoffe, seinen Superstars etwas über Teamwork beibringen zu können. Wenn sie bessere Freunde hinterließen, umso besser, nachdem die Amerikaner nach einem Wettkampf in Oakland Hills auf ihrem heimischen Rasen verloren hatten.

Stricker hat eine eisige Beziehung zwischen Big Hitters und Major-Champions Koepka und DeChambeau – angeheizt durch Social-Media-Trolling – als „kein Thema für mich und das Team“ bezeichnet Tour Championship und diese Woche in Whistling Straits.

'Ich habe mit beiden Gespräche geführt und sie haben mir versichert, dass es kein Problem sein wird', sagte Stricker. 'Ich habe überhaupt keine Sorgen.'

Die beiden haben seit 2019 immer wieder in den sozialen Medien gespuckt, von dem methodischen, wissenschaftlichen DeChambeau-Slowplay und den klappernden Metallspitzen bis hin zu Koepkas Körper und Bauchmuskeln oder deren Fehlen.



Das US-Team twitterte am Dienstagabend ein stilistisch produziertes 27-Sekunden-Video, das Koepka beim Überqueren des Übungsgeländes der Whistling Straits für ein kurzes Gespräch mit DeChambeau zeigte.

Wie die Worte beider Spieler in dieser Woche soll es sagen, dass es hier keine Spaltung in einem amerikanischen Team gibt, das historisch für seinen Individualismus bekannt ist.

'Viele dieser Social-Media-Sachen wurden definitiv von vielen externen Faktoren angetrieben, nicht unbedingt von uns beiden', sagte DeChambeau am Dienstag. 'Wir hatten tolle Gespräche in der Tour Championship Woche und auch diese Woche. Ich habe mich gestern Abend hingesetzt und mit ihm zu Abend gegessen und es war in Ordnung.'

PGA Tour-Kommissar Jay Monahan kündigte vor einem Monat an, dass respektlose Fans, die sich der Fehde angeschlossen haben, indem sie den ganzen Sommer in DeChambeau „Brooksie“ riefen, ausgeworfen werden.

Der längste Schläger des Sports ist auch sein größter Blitzableiter.

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'Es gibt Zeiten, in denen es nicht angenehm ist, aber es gibt auch Zeiten, in denen es mich antreibt', sagte DeChambeau. „Ich denke, diese Woche wird ein erstaunliches Beispiel dafür sein und es wird Spaß machen, die Menge hinter uns zu haben, sie aufzupumpen und ihnen zu zeigen, was ich hoffentlich tun kann. Und was wir als Team noch wichtiger machen können.'

DeChambeau sprach am Dienstag zum ersten Mal seit Wochen mit Medienvertretern.

'Ich werde das nicht noch einmal über mich machen', sagte DeChambeau. „Hier geht es um ein Teamevent. Ich habe eine Messingtruhe. Ich habe viel Hitze genommen. Aber ich bin damit einverstanden und verstehe, dass ich an dem Punkt bin, an dem ich bin, und es wird so weitergehen.'

Koepka erklärte sich am Donnerstag wegen einer Handgelenksverletzung, die er sich vor fast einem Monat zugezogen hatte, für gesund, stimmte jedoch nicht ganz mit Stricker überein, der Koepka als 'gesundheitlich zu 100 Prozent' bezeichnete.

'Ich bin wie Glas, also würde ich nicht sagen, dass ich 100 Prozent bin', sagte Koepka. 'Linkes Knie, rechtes Knie, gebrochen, Mann.'

Dann sagte er, dass er bei Bedarf 36 Löcher pro Tag über die taumelnde Whistling Straits spielen wird.

»Mir geht es gut«, sagte Koepka. „Ich fühle mich so gut wie schon lange nicht mehr. Ich bin bereit, so viel oder so wenig zu gehen, wie sie wollen.'

In einem Juli-Interview mit Golf Digest nannte er den Ryder Cup und sein Match-Play-Team-Format anders, hektisch und ein bisschen seltsam. Der Kapitän des US-Teams von 2008, Paul Azinger, sagte letzte Woche, Koepka sollte seinen Platz aufgeben, wenn er den Ryder Cup nicht liebt. Koepka ist 4-3-1 in zwei Ryder Cups.

'Ich habe nie gesagt, dass es negativ ist, ihr habt es alle so gedreht', sagte Koepka am Donnerstag in einem Medienraum-Interview gegenüber Reportern. »Ich habe nur gesagt, es sei anders. Das heißt nicht, dass es schlecht ist. Ich genieße es. Ich denke, es macht viel Spaß zu spielen. Ich wäre beim ersten Abschlag nicht nervös, wenn es mir egal wäre.'

Stricker sagte, Koepka habe ihm gesagt, er sei gesund und engagiert.

'Er versichert mir, dass er in diesem Team zu 100 Prozent All-in ist und was immer er tun muss, damit dieses Team der Gewinner wird', sagte Stricker. 'Es waren gute Gespräche und er ist bereit, runterzukommen und zu spielen.'